"La historia de las guerras
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LA CRUZ DE HIERRO 1813-1914 - DESDE LAS GUERRAS NAPOLEÓNICAS HASTA LA GRAN GUERRA

La gente la asocia al imperialismo y la intolerancia; los rebeldes la han tomado como estandarte de la inconformidad, un gesto de desafío para la sociedad. El más famoso premio al valor Prusiano, se convirtió en el símbolo al valor en Alemania durante las cuatro guerras que cambiaron a Europa y al mundo?

Instituida en Prusia por el rey Federico Guillermo III el 10 de marzo de 1813, durante las guerras Napoleónicas, fué diseñada por el arquitecto Karl Friedrich Schinkel en lo que sería llamado el periodo de “Sangre y Hierro”. Schinkel se basó en la cruz usada por los Caballeros Teutones en el siglo XIV; también era el símbolo de Federico El Grande.


-Federico Guillermo III de Prusia-


-Gran Maestro de los Caballeros Teutones-

El concepto original de la Cruz de Hierro era que se podía obtener el mismo premio sin importar la posición social, por lo que un granjero podía obtener la misma distinción que un general ya que ambos sufrían lo mismo en batalla, lo que cambiaba era la responsabilidad. Con ésta lógica, bastante democrática para la época, se creó en tres categorías principales: 2º clase, 1º clase y la Gran Cruz.

En contraste con muchas otras medallas, la Cruz de Hierro tiene un diseño muy simple, sin adornos extravagantes, y está hecha de materiales relativamente comunes y baratos: plata y hierro. Éstos metales, que se ven tan estéticos en el papel, crearon un dolor de cabeza para los artesanos en la producción inicial; simplemente no había manera de soldar los dos metales. La solución fue hacer un sándwich del centro de hierro con el marco de plata, ésta es la construcción de tres piezas que ha permanecido así hasta nuestros días.

La Cruz de Hierro de 2º clase está construida en tres piezas, sujeta por un listón en la parte superior que se utilizaba para ser colgada del segundo botón más alto. En servicio sólo se utilizaba el listón, la medalla podía ser montada en una barra de condecoraciones para ocasiones formales. El color del listón para combatientes era negro al centro con dos líneas blancas a los costados, los colores de Prusia. La versión para no combatientes eran los mismos colores pero al revés, blanco al centro y negro en los bordes.

La Cruz de Hierro de 1º clase era una insignia para ser usada en el pecho, por lo que no lleva listón. Al reverso de la medalla tiene un pin para ser sujetado al uniforme, en muchas variaciones se ocupa un tornillo. Su modo de uso es en el la parte izquierda del pecho, al centro del bolsillo. Ésta medalla se podía utilizar diariamente.

La Gran Cruz de Hierro era una distinción  pensada sólo para los generales victoriosos. Era mucho más grande que las clases anteriores y se portaba en el cuello, sobre los demás premios. Ésta siempre fue la clase más alta de la EK (Eisernes Kreuz), por lo que fue concedida a un minúsculo número de generales:

1813
Gebhard Leberecht von Blücher. Comandante de las fuerzas Prusianas en Waterloo-.
Friedrich Wilhelm von Bülow.
Príncipe Juan Carlos de Suecia.
Bogislav Friedrich Emanuel von Tauentzein.
Ludwig Yorck von Wartenburg.


Gebhard Leberecht von Blücher-

1870
Príncipe Alberto de Sajonia.
August Karl von Goeben.
Edwin Freiherr von Manteuffel.
Helmuth Graf con Moltke Padre.
Príncipe Carlos Federico de Prusia.
Príncipe Federico Guillermo de Prusia(después Emperador Federico III).
August Graf von Werder.
Emperador Guillermo I.
Gran Duque Friedrich Franz II.


-Federico Guillermo de Prusia-

1914
Emperador Guillermo II.
Paul von Hindenburg.
Erich Ludendorff.
Príncipe Leopoldo de Bavaria.
August von Mackensen.


-Kaiser Guillermo II, Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff-

1939
Reichsmarschall Hermann Goering

Una adición final se hizo a la familia de la Cruz de Hierro cuando se creó la Estrella de la Gran Cruz, un premio otorgado sólo dos veces a los generales más exitosos. Los recipientes fueron Blücher por derrotar a Napoleón en la batalla de Waterloo en 1815 y Hindenburg por las victorias alemanas sobre las tropas aliadas en 1918.

La Cruz de Hierro fué instituida en las guerras de 1813, 1870, 1914 y 1939. En cada época en que se instituía se grababa el año al frente, al reverso lleva la corona imperial, las hojas de roble, símbolo de Alemania, FW por Friedrich Wilhelm instaurador del premio y el año 1813.




1870




1914

Con la derrota alemana en la Gran Guerra, prácticamente cada soldado aliado llevaba como souvenir una Cruz de Hierro, lo que popularizó el premio en lugares antes desconocidos. El ejemplar más entregado en todos los tiempos fué la EKII de 1914, con unos 5 millones de ejemplares. Ahora queda como recuerdo y al encontrar a un portador del premio inspira respeto: es el hombre y no la medalla.

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