"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
EL STAHLHELM ALEMÁN M-1916 -LA GUERRA DE TRINCHERAS Y EL DESARROLLO DEL STAHLHELM

 

 

Es 1914 y todos los países europeos esperan con angustia y desesperación un detonante que haga estallar la guerra. Todos los países dicen tener una deuda pendiente que saldar y por la que vale la pena morir: Alemania quiere expandir su imperio al nivel del Inglés, Inglaterra quiere detener a su competidora Alemana, Francia desea la revancha por la derrota contra Alemania en 1870, Rusia desea una salida al mar negro y así sucesivamente?Con el asesinato del archiduque Francisco Fernando Alemania espera con impaciencia el momento de poner en marcha el Plan Schlieffen, un golpe maestro con el que se daría rápida muerte a las fuerzas francesas, belgas e inglesas para después terminar con el enemigo del este.

   Al suceder el que sería llamado el milagro del Marne, las tropas aliadas detuvieron a las alemanas a mediados de septiembre de 1914 y comenzó lo que sería llamada la ?guerra de trincheras?. Fortificaciones creadas a lo largo de cientos y cientos de kilómetros en que los ejércitos no podían avanzar por el gran poder de fuego del enemigo y en que cientos de miles de vidas se perdieron sin avanzar un kilómetro.

 

   Al inicio de la guerra el soldado alemán estaba equipado con el casco Pickelhaube, diseñado en 1842 por el rey Federico Guillermo IV de Prusia quien ordenó se utilizara por la infantería prusiana  y al crearse el I Reich por Bismarck fue instituido para las tropas de todos los reinados del Gran Imperio Alemán.

El Pickelhaube estaba hecho de cuero, por lo que estabilizarse la guerra de trincheras creció dramáticamente el número de hombres heridos en la cabeza. Todo soldado que tenía que disparar a su enemigo tenía que asomar la cabeza por encima de la trinchera, todo soldado con el Pickelhaube se convertía inmediatamente en una diana para los tiradores enemigos que inmediatamente tomaban como referencia el gran pico adosado al casco. La metralla y las esquirlas lastimaban a los hombres tras bombardeos llamados ?ligeros?.

   El Stahlhelm fue diseñado por el Dr. Friedrich Schwerd a mediados de 1915. Schwerd se basó en un popular casco del siglo XVI y comparó los diseños existentes del casco Adrián francés y el MKI inglés. Tras realizar las pruebas se autorizó su instauración general para el nuevo año de 1916, fecha de que toma el nombre. En febrero del ´16 se entregó a las tropas que combatían en Verdún, inmediatamente el número de bajas por heridas disminuyó dramáticamente por lo que se autorizó la producción en masa.

 

   El casco está hecho de acero con liner de cuero sujeto por un cinturón metálico sujeto por tres remaches. Al frente del casco tiene una par de ?cuernos? que son ventilas que tenían dos funciones: ventilar el interior del casco(en épocas de frío los soldados tenían que tapar los hoyos con papel ó tela) y sujetar una placa metálica extra denominada Stirnpanzer cuya función era dar una protección extra a las tropas con mayor exposición, como centinelas, ametralladores y tiradores expertos. El Stirnpanzer hacía juego con una armadura blindada que pesaba alrededor de 25 kg y que los soldados desechaban a la primera oportunidad.

   El Stahlhelm estaba pintado en color feldgrau hasta que fue ordenado se pintara un esquema de camuflaje por parte del general Erich Ludendorff con colores acordes a la estación del año.

   El Stahlhelm permaneció prácticamente sin cambios y en servicio activo hasta que llegó su sustituto el M-35. El Stahlhelm M1916 será siempre asociado con las imágenes en las trincheras en la guerra que terminaría con todas las guerras.

*Memorial a los caídos de la Gran Guerra en Würzburg*

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