"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
VOCES DE LA HISTORIA - RELIQUIAS MILITARES EN CAMPOS DE BATALLA

"Pasamos toda una lluviosa mañana con frío en un campo expuesto cerca de Flodden, en Northunberland, con un detector de metales, cuando de repente el detector emite un chillido -hay un objeto metálico enterrado bajo nuestros pies. Cavamos cuidadosamente con nuestras palas y, saliendo de la tierra, sacamos una bola cubierta de tierra y lodo. La cargamos en nuestras manos, quitando la suciedad, dando paso a una esfera  un poco más pequeña que una pelota de tennis. Es una bala de cañón"; dijo Neil Oliver(arqueólogo inglés).

Alguna vez en la tarde del 9 de septiembre de 1513 fué disparada por los artilleros ingleses contra el ejército de Jaime IV de Escocia, quien moriría antes de que terminara éste día. ¿Acaso encontro su objetivo, cortando su paso a través de las filas de hombres?. O será acaso que cayó al frente de las líneas escocesas?. Como sea, nosotros somos los primeros en tocar este objeto en 500 años.

La arqueología de campos de batalla es una  aplicación nueva y excitante que busca interpretar los campos de batalla desde los restos arqueológicos. En su sentido más estricto, la arqueología de conflictos se enfoca en trincheras y defensas, túneles y escenas de conflicto, campos de batalla y campos de prisioneros.

 

La arqueología de campos de batalla se ha hecho más popular desde que los detectores de metales se han convertido más accesibles en precio y tamaño para el público en general. Lo que antes se consideraba apto sólo para arqueólogos del gobierno ó de museos, ahora es en gran parte llevado a cabo por entusiastas estudiosos de las guerras. No siempre son historiadores, puede un médico experto en la guerra civil americana pasar un fin de semana buscando objetos en Gettysburg.

En Europa, a dónde es más popular la búsqueda, existen organizaciones de voluntarios que se dedican a dar identidad a los soldados desconocidos en las fosas comunes. Éstas asociaciones son generalmente compuestas por gente joven, dirigidos por algún representante del gobierno, que excava en busca de los restos físicos y chapas de identidad; una vez hallados dan entierro digno y notifican a los familiares, si los hay, de la última morada de su familiar. Ésto en muchas ocasiones es un alivio para los parientes, saber que su hijo, padre ó hermano, deje de ser un perdido en acción. Para financiar éstas expediciones, las organizaciones venden parte de los artículos que hallan, cosas que respetan a los caídos y que están autorizadas por los respectivos gobiernos.

También existen los buscadores de tesoros, en muchas ocasiones son gente sin escrúpulos que no respetan los restos y venden en ocasiones tétricos artículos con valor histórico, pero sin un ápice de valor moral.

Los arqueólogos de campo de batalla pueden encontrar cosas fantásticas e inimaginables, desde un botón hasta un carro de combate, desde una caja de cigarrillos hasta armas blancas, barriles de armas de fuego, hebillas, cascos, lámparas, condecoraciones, placas de identificación, etc... Uno de los riesgos es encontrar munición ó artefactos explosivos sin estallar, ya que con el paso del tiempo se vuelven inestables y altamente peligroso.

El valor de las reliquias de campo de batalla es indudable para el coleccionista y conocedor del tema. Son piezas que en realidad estuvieron en el tiempo y época que queremos, piezas que vieron la historia y ayudaron a moldearla. Para los no versados en el tema, pueden ser inútiles pedazos de chatarra, fierros sin valor ó basura en el mejor de los casos. "Lo que para un hombre es miel, para otro puede ser hiel".

Otra de las ventajas de las reliquias de campo de batalla es que su valor, en muchas ocasiones es mucho más bajo comparado con el de una pieza en buen estado. Ésto hace más accesible tener una pieza original a todos los coleccionistas. También puedes acceder a piezas que de otra forma jamás podrías tener.

*Memorial a los Soldados Soviéticos Caídos en la Gran Guerra Patriótica 1941-1945*

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