"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
LA CRUZ DE HIERRO 1939-1957


-Hans Ulrich Rudel, el soldado alemán más condecorado de la Segunda Guerra Mundial-

El 1º de septiembre de 1939 las tropas alemanas cruzaron la frontera polaca, tomando como pretexto el ataque de una estación radiodifusora, dando inicio a la guerra más sangrienta de la historia, terminando 6 años después con la muerte de más de 50 millones de seres humanos. La Cruz de Hierro con sus diferentes órdenes fue reinstaurada desde el primer día de la guerra y a partir de entonces quedó enlazada en la mente de la gente con el III Reich, convirtiéndose en uno de los premios más reconocidos y poderosos de todos los tiempos.

-
Panzer II alemanes durante la invasión a Polonia en 1939-

-EISERNES KREUZ 2º KLASSE-


La Cruz de Hierro de 2º clase está construida en tres piezas, sujeta por un listón en la parte superior que se utilizaba para ser colgada del segundo botón más alto. En servicio sólo se utilizaba el listón, la medalla podía ser montada en una barra de condecoraciones para ocasiones formales.

Para obtenerla se necesitaba realizar un acto de valor más allá del deber en la línea de combate. Durante toda la guerra se entregaron más de 3,000,000 de ejemplares a tropas combatientes, incluyendo a soldados no alemanes sirviendo en la Wehrmacht, las S.S., tropas extranjeras aliadas ó que estaban bajo el comando de Alemania.


-Tropas de las SS son condecoradas por el Gruppenführer Sepp Dietrich-

Existen 39 mujeres que recibieron la medalla, casi siempre como enfermeras; una las más famosas es Hanna Reitsch quien la obtuvo siendo piloto de pruebas en aviones experimentales. El recipiente más joven del que se tiene registro fue el Jungvolk-Zugführer Alfred Zeck, de 12 años de edad, quien la obtuvo al salvar a 12 soldados heridos bajo fuego de artillería soviética.


-Hanna Reitsch durante la ceremonia de entrega de la EKII-


-Wilhelm Hübner, de las Hitler Jugend, recibe la EKII de manos de Joseph Goebbels en marzo de 1945-

-EISERNES KREUZ 1º KLASSE-

La Cruz de Hierro de 1º clase era una insignia para ser usada en el pecho, por lo que no lleva listón. Al igual que la EKII está construida en 3 piezas. Al reverso de la medalla tiene un pasador para ser sujeto al uniforme, en otras variaciones se ocupa un tornillo. Su modo de uso es en el la parte izquierda del pecho, al centro del bolsillo. Ésta medalla se podía utilizar diariamente.

Para obtenerla, al inicio de la guerra, se necesitaba haber obtenido previamente la EKII y haber realizado de 3-5 actos de valor más allá del llamado del deber. Para la Luftwaffe se necesitaba acumular 5 puntos (1 punto por derribar un monomotor, 2 puntos un bimotor y 3 puntos por un cuatrimotor). La Kriegsmarine solicitaba el hundimiento de 50,000 tons. de navíos para los submarinos. Los criterios de entrega fueron subiendo conforme la guerra avanzó.


-León Degrelle, comandante de la división SS Wallonie. Hitler lo describió como el hijo que le hubiera gustado tener-


-Adolf Galland, comandante de la fuerza de caza de la Luftwaffe-


-Otto Kretschmer, máximo as de los U-Boots alemanes-

Durante toda la guerra se entregaron aproximadamente 450,000 ejemplares a tropas combatientes, incluyendo a soldados no alemanes sirviendo en la Wehrmacht, las S.S., tropas extranjeras aliadas ó que estaban bajo el comando de Alemania. Dos mujeres recibieron éste premio Else Grossmann y Hanna Reitsch.


-Hanna Reitsch portando el listón de la EKII, la EKI y el distintivo de vuelo de planeadores-

-RITTERKREUZ DES EISERNES KREUZES-


De todos los premios producidos durante la segunda guerra mundial en Alemania, ninguno guarda el misticismo y es asociado con el III Reich como la Cruz de Caballero de la Orden de la Cruz de Hierro. Ésta fue instituida por Adolfo Hitler al estallar la guerra, sin existir hasta entonces, para llenar el vacío que existía entre la EKI y la Gran Cruz de Hierro; además de que ésta se podía obtener sin importar el rango.


-El Gefreiter (cabo) Brinkforth portador de la RK-

La RK era más grande que la EKII ó la EKI, éstas medían usualmente entre 43.5-45mm de punta de marco a marco. La RK medía 48.2-48.8mm y estaba suspendida de un listón de 45mm de ancho.

La RK se entregaba como reconocimiento del máximo valor frente al enemigo; éste premio también se entregó a extranjeros combatiendo en la Wehrmacht ó en las SS.


-Gerardus Mooyman fué el primer extranjero en recibir la RK, porta también el listón de la EKII, listón de la Winterslacht im Osten y la EKI en el pecho-


La RK era inusual en varios aspectos: a diferencia de la Cruz Victoria Británica ó de la Medalla del Honor, que se entregaban estrictamente por valor en el campo de batalla; la RK se podía obtener por puntuación: en 1940 un piloto de la Luftwaffe podía obtenerla al derribar 26 aviones, un comandante de submarinos al hundir 100,000 tons. de barcos enemigos.


-Hans Joachim Marseille obtuvo la RK al derribar su aparato número 46-

A diferencia de la Cruz Victoria, la RK se podía obtener por un exitoso mando en batalla ó, en algunos casos, por una exitosa retirada. Es popularmente conocido que la RK era una condecoración sólo para generales, pero sólo el 6.9% de las entregadas fueron recibidas por personal militar con rango de General, 502 personas para ser exactos. Basándonos en el bajko número de recipientes, sólo 7,318; los criterios de entrega de la RK eran bastante exigentes.


-Generalfeldmarschall Erwin Rommel, el Zorro del Desierto-


-Karl Dönitz, padre de la fuerza de U-Boots y sucesor de Hitler a su muerte-


-El General de las SS Sepp Dietrich, uno de los mejores comandantes de la fuerza blindada-



-Heinz Guderian, el padre de la Panzerwaffe-

La RK podía ser entregada a extranjeros y 43 premios fueron entregados durante la Segunda Guerra Mundial. De los aproximadamente 7,318 premios que se entregaron, 1,000 seguían con vida en 1999; se cree que aproximadamente 2,500 cayeron peleando por la patria. El primer Gefreiter(cabo) que ganó la RK fue Hubert Brinkforth el 7 de marzo de 1941 como miembro del 14.PzJg-Kompanie.


-Harald Nugisec de la 20º División Granadera de las Waffen SS-


-Arthur Becker Neetz, Ritterkreuztraeger-

-RITTERKREUZ DES EISERNES KREUZES MIT EICHENLAUB-

El siguiente escalón en la Cruz de Hierro, las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero fueron instituidas el 3 de junio de 1940. Para obtenerla se necesitaba poseer la RK y continuar repitiendo actos de valor más allá del llamado del deber frente al enemigo. Se sabe que se entregaron 882 ejemplares, entre ellos 8 fueron para soldados extranjeros.


-El Hauptmann(Capitán) Walter Krupinski obtuvo las Hojas de Roble como piloto de caza. En su carrera derribó 197 aparatos enemigos-


-El Korvettenkapitän Klaus Scholz hundió 24 navíos por un total de 111,546 tons. siendo capitán del U-108-

-RITTERKREUZ DES EISERNES KREUZES MIT EICHENLAUB UND SCHWERTERN-

Las Hojas de Roble con Espadas para la Cruz de Caballero fueron instituidas el 15 de julio de 1941. Para obtenerla se necesitaba poseer la RK y continuar repitiendo actos de valor más allá del llamado del deber frente al enemigo. Se entregaron 160 ejemplares: 76 en la Wehrmacht, 5 en la Kriegsmarine, 54 en la Luftwaffe y 24 en las Waffen SS. Como excepción se entregó 1 al Gran Almirante Japonés Isoroku Yamamoto.


-Franz Bäke, uno de los más reconocidos líderes de las fuerzas blindadas-

La lista de los recipientes de éste premio:

A

B
Generalleutnant Ernst-Gunther Baade (16 Nov 1944)
Oberstleutnant Franz Bäke (21 Feb 1944)
Generalleutnant Hermann Balck (4 Mar 1943)
Hauptmann Heinrich Bär (16 Feb 1942)
Major Erich Bärenfänger (23 Jan 1944)
Hauptmann Gerhard Barkhorn (2 Mar 1944)
Major Wilhelm Batz (21 Apr 1945)
SS-Standartenführer Otto Baum (2 Sep 1944)
Hauptmann Werner Baumbach (16 Aug 1942)
Generalleutnant Fritz Bayerlein (20 July 1944)
Generalmajor Hermann-Heinrich Behrend (26 Apr 1945)
SS-Obergruppenführer Wilhelm Bittrich (6 May 1945)
Generaloberst Johannes Blaskowitz (25 Apr 1945)
SS-Standartenführer Georg Bochmann (30 Mar 1945)
Major Alwin Börst (6 Apr 1944)
Oberstleutnant Georg Freiherr von Böselager (28 Nov 1944)
Korvettenkapitän Albrecht Brandi (9 May 1944)
General der Panzertruppe Hermann Breith (21 Feb 1944)
Oberstleutnant Josef Bremm (9 May 1945)
Major Kurt Bühlingen (14 Aug 1944)

C

D
General der Panzertruppe Karl Decker (26 Apr 1945)
SS-Obersturmbannführer August Dieckmann (10 Oct 1943)
Generaloberst Eduard Dietl (1 July 1944)
SS-Obergruppenführer Josef Dietrich (16 Mar 1943)
SS-Oberführer Helmut Dörner (1 Feb 1945)
SS-Sturmbannführer Hans Dorr (9 July 1944)
Hauptmann Alfred Druschel (19 Feb 1943)

E
Generalleutnant Maximilian von Edelsheim (23 Oct 1944)
Generalmajor Karl Eibl (19 Dec 1942)

F
SS-Gruppenführer Hermann Fegelein (30 July 1944)
Hauptmann Fritz Fessmann (23 Oct 1944)
Generalleutnant Walter Fries (11 Aug 1944)

G
Oberstleutnant Adolf Galland (21 June 1941)
Major Waldemar von Gazen (3 Oct 1943)
SS-Gruppenführer Herbert Otto Gille (20 Feb 1944)
Hauptmann Gordon M. Gollob (23 June 1942)
Generalmajor Walter Gorn (8 June 1943)
Leutnant Herman Graf (19 May 1942)
General der Panzertruppe Fritz Hubert Gräser (8 May 1945)
Oberst Franz Griesbach (6 Mar 1944)
Generaloberst Robert Ritter von Greim (28 Aug 1944)

H
Major Anton Hackl (9 July 1944)
SS-Brigadeführer Heinz Harmel (15 Dec 1944)
General der Panzertruppe Josef Harpe (15 Sep 1943)
Oberleutnant Erich Hartmann (4 July 1944)
General der Artillerie Walter Hartmann (18 Mar 1945)
SS-Oberstgruppenführer Paul Hausser (26 Aug 1944)
Generalleutnant Richard Heidrich (25 Mar 1944)
Generaloberst Gotthard Heinrici (3 Mar 1945)
Hauptmann Joachim Helbig (28 Sep 1942)
Oberst Ludwig Heilmann (15 May 1944)
Oberst Hajo Hermann (23 Jan 1944)
General der Panzertruppen Traugott Herr (18 Dec 1944)
General der Infanterie Otto Maximilian Hitzfeld (9 May 1945)
Oberstleutnant Hermann Hogeback (26 Jan 1945)
Generalmajor Dr.Hermann Hohn (31 Oct 1944)
Generaloberst Hermann Hoth (15 Sep 1943)
Generalleutnant Hans Hube (21 Dec 1942)

I
Hauptmann Herbert Ihlefeldt (24 Apr 1942)

J
General der Infanterie Hans Jordan (20 Apr 1944)
Oberst Arthur Jüttner (5 Apr 1945)

K
Generalleutnant Hans Källner (23 Oct 1944)
Generalfeldmarschall Albert Kesselring (18 July 1942)
General der Panzertruppe Friedrich Kirchner (26 Jan 1945)
Oberleutnant Otto Kittel (25 Nov 1944)
Generalfeldmarschall Ewald von Kleist (30 Mar 1944)
Generalfeldmarschall Gunther von Kluge (29 Oct 1943)
General der Panzertruppen Otto von Knobelsdorff (21 Sep 1944)
Oberstleutnant Alfons König (9 June 1944)
Oberst Wolfgang Kretschmar (12 Jan 1945)
Korvettenkapitän Otto Kretschmer (26 Dec 1941)
General der Gebirgstruppe Hans Kreysing (13 Apr 1944)
Oberst Hans Kroh (12 Sep 1944)
SS-Obergruppenführer Walter Krüger (11 Jan 1945)
SS-Brigadeführer Otto Kumm (17 Mar 1945)
Oberst Dr. Ernst Kupfer (11 Apr 1944)

L
Major Friedrich Lang (2 July 1944)
Oberstleutnant Heinz-Georg Lemm (15 Mar 1945)
Major Helmut Lent (2 Aug 1943)
Kapitänleutnant Wolfgang Lüth (15 Apr 1943)
General der Panzertruppen Heinrich Freiherr von Lüttwitz (9 May 1945)
Generalleutnant Smilo Freiherr von Lüttwitz (4 July 1944)
Major Günther Lützow (11 Oct 1941)

M
Generalmajor Helmuth Mäder (18 Apr 1945)
Generalfeldmarschall Erich von Manstein (30 Mar 1944)
Generalleutnant Hasso Eccard von Manteuffel (22 Feb 1944)
Oberleutnant Hans-Joachim von Marseille (18 June 1942)
Generalmajor Dr.Karl Mauss (23 Oct 1944)
Oberstleutnant Egon Mayer (2 Mar 1944)
Generalleutnant Dr.Dr. Johannes Mayer (23 Aug 1944)
General der Fallschirmtruppe Eugen Meindl (8 May 1945)
SS-Standartenführer Kurt Meyer (27 Aug 1944)
Generaloberst Walter Model (2 Apr 1943)
Oberstleutnant Werner Mölders (22 June 1941)
Oberst Werner Mummert (23 Oct 1944)
Generalmajor Dietrich von Müller (20 Feb 1945)
General der Infanterie Friedrich-Wilhelm Müller (27 Jan 1945)
Hauptmann Joachim Müncheberg (9 Sep 1942)

N
General der Panzertruppe Walter K Nehring (22 Jan 1945)
General der Infanterie Hermann Niehoff (26 Apr 1945)
Oberst Horst Niemack (4 June 1944)
Major Theo Nordmann (17 Sep 1944)
Hauptmann Walter Nowotny (22 Sep 1943)

O
General der Infanterie Hans von Obstfelder (5 Nov 1944)
Hauptmann Walter Oesau (15 July 1941)
Generalmajor Hermann von Oppeln-Bronikowski (17 Apr 1945)
Oberleutnant Max-Hellmuth Ostermann (17 May 1942)

P
Oberst Dietrich Peltz (23 July 1943)
Hauptmann Hans Philipp (12 Mar 1942)
SS-Obersturmbannführer Joachim Peiper (11 Jan 1945)
Generalleutnant Georg Postel (26 Mar 1944)
SS-Brigadeführer Hermann Priess (24 Apr 1944)
Oberstleutnant Josef Priller (2 July 1944)

Q

R
Hauptmann Günther Rall (12 Sep 1943)
General der Fallschirmtruppen Bernhard-Hermann Ramcke (21 Sep 1944)
General der Infanterie Hermann Recknagel (23 Oct 1944)
Oberleutnant Ernst-Wilhelm Reinert (1 Feb 1945)
Generaloberst Alfred-Hermann Reinhardt (24 Dec 1944)
Generaloberst Georg-Hans Reinhardt (26 May 1944)
Generaloberst Dr. Lothar Rendulic (18 Jan 1945)
General der Panzertruppen Erwin Rommel (20 Jan 1942)
Hauptmann Hans Ulrich Rudel (25 Nov 1943)
Major Erich Rudorffer (26 Jan 1945)
Generalfeldmarschall Gerd von Runstedt (18 Feb 1945)

S
Generalmajor Max Sachsenheimer (6 Feb 1945)
Generalleutnant Dietrich von Saucken (20 Feb 1944)
Major Heinrich Prinz zu Sayn-Wittgenstein (23 Jan 1944)
Hauptmann Heinz-Wolfgang Schnaufer (30 July 1944)
Major Werner Schroer (19 Apr 1945)
SS-Gruppenführer Fritz von Scholz (8 Aug 1944)
SS-Oberführer Hinrich Schuldt (25 Mar 1944)
Oberstleutnant Adelbert Schulz (6 Aug 1943)
General der Infanterie Friedrich Schulz (26 Feb 1945)
Oberst Karl-Lothar Schulz (30 Apr 1907)
Generalleutnant Gerhard Graf von Schwerin (4 Nov 1943)
Generaloberst Ferdinand Schörner (28 Aug 1944)
SS-Oberführer Sylvester Stadler (6 May 1945)
Generalmajor Rainer Stahel (18 July 1944)
Oberstleutnant Johannes Steinhoff (28 July 1944)
Oberfeldwebel Leopold Steinbatz (23 June 1942)
SS-Obergruppenführer Felix Steiner (10 Aug 1944)
Oberst Hyazinth Graf Strachwitz (28 Mar 1943)
Major Werner Streib (11 Mar 1944)
Kapitänleutnant Reinhard Suhren (1 Sep 1942)

T
Oberstleutnant Karl Thieme (9 May 1945)
Oberstleutnant Theodor Tolsdorff (18 July 1944)
Kapitänleutnant Erich Topp (17 Aug 1942)

U

V

W
Oberst Erich Walter (1 Feb 1945)
General der Infanterie Wilhelm Wegener (17 Sep 1944)
SS-Obersturmbannführer Otto Weidinger (6 May 1945)
General der Artillerie Helmuth Weidling (28 Nov 1944)
Generalmajor Maximilian Wengler (21 Jan 1945)
Generalmajor Wend von Wietersheim (26 Mar 1944)
Major Wolf-Dietrich Wilcke (23 Dec 1942)
SS-Brigadeführer Theodor Wisch (28 Aug 1944)
SS-Obersturmbannführer Günther-Eberhard Wisliceny (6 May 1945)
SS-Obersturmführer Michael Wittmann (22 June 1944)
Hauptmann Josef Wurmheller (24 Oct 1944)

X

Y
Grandadmiral Isoroku Yamamoto (Japan) (27 May 1943)

Z
Major Werner Ziegler (23 Oct 1944)


-Wilhelm Bittrich, General de las Waffen SS comandó las tropas que pelearon en Arnhem y derrotaron a los Diablos Rojos Ingleses-

-RITTERKREUZ DES EISERNES KREUZES MIT EICHENLAUB, SCHWERTERN UND BRILLIANTEN-

Las Hojas de Roble con Espadas y Diamantes para la Cruz de Caballero fueron instituidas el 15 de julio de 1941. Para obtenerla se necesitaba poseer la RK con Hojas de Roble y Espadas y continuar repitiendo actos de valor más allá del llamado del deber frente al enemigo. Se entregaron 27 ejemplares: 11 en la Wehrmacht, 2 en la Kriegsmarine, 12 en la Luftwaffe y 2 en las Waffen SS.


-Erich Hartmann. El más grande As de todos los tiempos con 352 victorias aéreas-

La lista de los recipientes de éste premio:

A

B
General der Panzertruppen Hermann Balck (31 Aug 1944)
Korvettenkapitän Albercht Brandi (24 Nov 1944)

C

D
SS-Obergruppenführer Joseph Dietrich (6 Aug 1944)

E

F

G
Oberst Adolf Galland (28 Jan 1942)
SS-Obergruppenführer Herbert Otto Gille (19 Apr 1944)
Major Gordon M Gollob (30 Aug 1942)
Oberstleutnant Hermann Graf (16 Sep 1942)

H
Oberst Erich Hartmann (25 Aug 1944)
General der Panzertruppen Hans Hube (20 Apr 1944)

I

J

K
Generalfeldmarschall Albert Kesselring (19 July 1944)

L
Oberstleutnant Helmuth Lent (31 July 1944)
Korvettenkapitän Wolfgang Lüth (9 Aug 1943)

M
General der Panzertruppen Hasso von Manteuffel (18 Feb 1945)
Hauptmann Hans-Joachim Marseille (2 Sep 1942)
Generalleutnant Dr. Karl Mauss (15 Apr 1945)
Generalfeldmarschall Walter Model (17 Aug 1944)
Oberst Werner Mölders (16 July 1941)

N
Major Walter Nowotny (19 Oct 1943)

O

P

Q

R
General der Fallschirmtruppen Hermann-Bernhard Ramcke (19 Sep 1944)
Generalfeldmarschall Erwin Rommel (11 Mar 1943)
Major Hans-Ulrich Rudel (29 Mar 1944)

S
General der Panzertruppen Dietrich von Saucken (9 May 1945)
Hauptmann Wolfgang Schnaufer (16 Oct 1944)
Generalfeldmarschall Ferdinand Schörner (1 Jan 1945)
Oberst Adelbert Schulz (14 Dec 1943)
Oberst Hyazinth Graf von Strachwitz (15 Apr 1944)

T
Generalleutnant Theodor Tolsdorf (18 Mar 1945)


-Hasso von Manteuffel, uno de los más hábiles comandantes de las fuerzas panzer en las últimas etapas de la guerra-

-RITTERKREUZ DES EISERNES KREUZES MIT GOLDENEM EICHENLAUB, SCHWERTERN UND BRILLIANTEN-

La más alta condecoración otorgada a un solo hombre: la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes en oro. Originalmente se tenía pensado otorgar 12 premios de ésta clase al finalizar la guerra, con una Alemania victoriosa, pero por los méritos de Hans Ulrich Rudel decidieron hacer una excepción para él.

El Oberst Rudel fue un piloto de Stuka, voló 2,530 misiones de combate en que destruyó:

-519 tanques.
-800 vehículos de piel suave.
-150 piezas de artillería.
-1 destructor.
-2 cruceros.
-70 lanchas de desembarco.
-4 trenes blindados.
-9 aviones derribados.
-1 acorazado soviético.


-GROSSKREUZ DES EISERNEN KREUZES-

La Gran Cruz de la Orden de la Cruz de Hierro era una condecoración otorgada sólo a miembros del ejército alemán con rango de general. El único poseedor de éste premio durante la segunda guerra mundial fue el Reichsmarschall Hermann Göring, a quien le fue otorgada por el desempeño de la Luftwaffe en las campañas de Francia y los Países Bajos.


-El Reichsmarschall Hermann Göring porta la Gran Curz de Hierro, Cruz de Caballero y Pour le Merité, que ganó como piloto en la Gran Guerra con 22 victorias aéreas-

-SPANGE 1939 ZUM EISERNEN KREUZ 1914-

El prendedor de la Cruz de Hierro se entregaba cuando el recipiente había obtenido el mismo premio en la Gran Guerra 1914-1918. En éste caso el prendedor se colocaba sobre el premio más antiguo, ya sea el listón ó la EKI.


-El Gran Almirante Raeder porta el prendedor de la Cruz de Hierro sobre la EKI de la Gran Guerra-

-LA CRUZ DE HIERRO EN 1957-

El 26 de julio de 1957 fue publicada una ley que permitía la reinstitución de premios, medallas y condecoraciones para los hombres en servicio activo y todos aquellos veteranos que las obtuvieron en las guerras anteriores. El requisito para la reinstauración fue de-nazificar los premios para poder ser utilizados nuevamente en público y servicio; para esto se sustitutó la Hakenkreuz con las Hojas de Roble, símbolo de Alemania. Todas las categorías de la Cruz de Hierro fueron reinstauradas.


-Cruz de Hierro de Segunda Clase-


-Cruz de Hierro de Primera Clase-


-Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas-


-Prendedor de la Cruz de Hierro-

En el año 2007 el parlamento hizo una petición para reintroducir la Cruz de Hierro como premio al valor militar. La propuesta estaba soportada con el argumento de que ésta era el símbolo en todos los vehículos del ejército alemán. La propuesta fue desechada por las protestas de la nación y se instituyó un nuevo premio para sustituirla.


-Cruz de Honor por la Valentía entregada por primera vez a soldados combatiendo en Afganistán-

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