"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Las Hitler Jugend 1922-1945

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-Éste artículo lo encontré en Internet hace más de 10 años, en aquel entonces lo imprimí y guardé. Ahora se los presento traducido y con ilustraciones añadidas por mi parte-.Ignacio Romero.

-Inicios-

Antes de que el partido Nacional-Socialista fuera fundado, ya existía un fuerte movimiento juvenil en Alemania llamado el Wandervögel. Éste comenzó en la década de 1890, con un tema de vuelta a la naturaleza, sólo para varones. Los miembros del Wandervögel tenían una noción romántica e idealista del pasado, añorando los días más simples en que la gente vivía en el campo. Rechazaban la modernidad, la era de las grandes ciudades y también a sus predecesores en la revolución industrial, que eran sus padres y abuelos. Aborrecían la avaricia y el materialismo y la nueva mentalidad corporativa que estaba emergiendo. Encontraban la educación alemana opresiva y rechazaban la autoridad paterna. Veían hipocresía en la política y el sistema de clases sociales de la Alemania del Kaiser Guillermo II, que de hecho, estaba basada completamente en el nacimiento y la acumulación de bienes. En vez de esto, ellos anhelaban por una cultura de jóvenes -JUGENDKULTUR-, una cultura de jóvenes liderada por jóvenes, en la cual serían valorados sinceramente. Querían creer en algo más grande que en los valores de sus padres. Los miembros de la Wandervögel se distinguían a sí mismos por utilizar pantalones cortos y botas de escalar, a diferencia de los pantalones largos y camisas de cuello duro de la clase media. Se deleitaban al descubrir la naturaleza sin ayuda de artilugios modernos, viajando a pie y durmiendo bajo las estrellas. Cantaban viejas canciones folklóricas alemanas alrededor de la fogata y desarrollaron un saludo propio al decir “Heil”.

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Éste movimiento juvenil creció rápidamente de 1900 a 1914, atrayendo la atención y admiración de la mayoría de establecimientos políticos y religiosos en Alemania que pronto crearon sus grupos competidores, pidiendo prestado el tema de “vuelta a la naturaleza” y otras ideas del Wandervögel. La Organización Católica, los Boy Scouts, junto con una variedad de grupos políticos, religiosos, deportivos y paramilitares se esparcieron, organizados de tal manera que, de hecho, eran liderados por jóvenes sólo unos años mayores que los chicos a los que mandaba.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, la mayoría de los jóvenes fueron rápidamente atrapados por la manía de la guerra que arrasó por Alemania y llenos de entusiasmo fueron a los campos de batalla anticipando ésta como una experiencia romántica que los moldearía como “hombres nuevos”. En realidad, murieron por millones, destruidos por la maquinaria de la guerra moderna incluyendo: ametralladoras, gas mostaza y bombardeos de artillería que duraban días. Para 1918 Alemania fue derrotada y pronto se hundió en un caos político y social.

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Nuevos grupos políticos, para-militares, religiosos y deportivos de jóvenes se esparcieron por Alemania, incluyendo a los Jóvenes Socialistas y los Jóvenes Conservadores. Muchos de los grupos adoptaron uniformes de estilo militar y establecieron una jerarquía de rangos formales, un gran cambio de la ropa informal y reglas que eran aceptadas por los grupos juveniles de la preguerra. Sin embargo, compartían algunos de los mismo temas, oponiéndose a un retorno al viejo Status Quo, mientras trabajaban para crear una nueva era idealista, una mejor Alemania y quizá un mejor mundo. Entre la multitud de organizaciones de posguerra que esperaban liderar Alemania en un futuro estaba el Partido de los Trabajadores Alemanes, fundado en 1919 en Bavaria, ahora liderado por wel joven Adolfo Hitler. En 1920 lo renombró como el Partido Nacional Socialista de los Trabajadores Alemanes (National Sozialitzche Deutsche Arbetiter Partei N.S.D.A.P.) llamado popularmente el partido Nazi. Ése mismo año. Hitler autorizó la formación de una liga de jóvenes del partido N.S.D.A.P. bajo el control de sus tropas de choque conocidas como las S.A.(Sturmabteilung). Una proclamación publicada en marzo de 1922 en el diario oficial Nazi, el Völkischer Beobachter, hacía el llamado por nuevos miembros declarando:”Demandamos que la Juventud Nacional Socialista, y todos los otros jóvenes alemanes, sin importar su clase social ú ocupación, entre los 14 y 18 años de edad, cuyos corazones sean afectados por el sufrimiento que afecta a la Patria, y a aquellos que deseen unirse a los rangos de los combatientes contra el enemigo Judío; el único originador de nuestro sufrimiento presente y vergüenza, a que entre a las Liga Juvenil del N.S.D.A.P.”.

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Entre las reglas no habían tarifas de inscripción y un énfasis en “amar el país propio y a su gente, disfrutar de un combate honesto de saludable actividad física, la veneración de valores éticos y espirituales, y el rechazo de aquellos valores originados en el Judaísmo…”. Reuniones semanales eran llevadas a cabo con lecturas y discusiones en primer nivel de importancia. Cada segundo domingo del mes se pasaba en excursiones obligatorias a través de la campiña alemana. La Liga también estableció sus propias bibliotecas para los miembros, en ésta se excluían “títulos basura”. Los primeros uniformes fueron copiados de las camisas pardas de las S.A., esto causó resentimiento entre los miembros de las S.A. más jóvenes que eran confundidos con los miembros de la liga juvenil.

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La nueva Liga Juvenil Nazi atrajo muy pocos miembros en un inicio, compitiendo contra numerosas sociedades bien organizadas. En mayo de 1922 los Nazis llevaron a cabo una reunión en la cervecería Bürgerbräu Keller, en Munich, para proclamar oficialmente la fundación de la liga. Ésa reunión atrajo solamente a 17 jóvenes. La Liga de Jóvenes Nazi era encabezada por Gustav Lenk, quien estableció pequeñas unidades en Nüremberg y otras ciudades. Mientras la organización continuaba creciendo, lenta pero mantenida, Hitler nombró oficialmente a Lenk como líder nacional de la juventud. En mayo de 1923, Lenk publicó la primera revista de la liga jóven, Nationale Jungsturm, que probó ser una perdedora de dinero y fue reducida a un suplemento del Völkischer Beobachter.

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Los Nazis tenían su base en Munich, en el estado alemán de Bavaria, que era un punto decisivo para los grupos políticos violentamente opuestos al gobierno democrático alemán(la República de Weimar) basada en Berlín. El 23 de noviembre, los Nazis con 55,000 seguidores, eran el más grande y mejor organizado grupo. Los miembros Nazis demandaban una acción revolucionaria. El resultado fue el Putsch de la cervecería en que Hitler trató de tomar el poder en Bavaria. El 9 de Noviembre, una columna de 3,000 Nazis liderados por Hitler, marcharon hacia el centro de Munich y pronto encontraron una barricada policial. Los disparos sonaron. 16 Nazis y 3 policías perdieron la vida. Hitler huyó de la escena y se ocultó en el ático del hogar de un amigo hasta que fue arrestado dos días después. Otros líderes Nazis fueron arrestados ó abandonaron el país para evitar la persecución. Hitler fue a prisión. El Partido del N.S.D.A.P. fue disuelto oficialmente por el gobierno democrático alemán. La mayoría de los observadores pensaron que habían visto lo último de Hitler.

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-Camino al Poder 1923-1933-

Siguiendo al fallido Putsch de la cervecería y el arresto de Hitler, el partido Nazi y la liga juvenil del N.S.D.A.P. habían sido declarados fuera de la ley. Gustav Lenk, el antiguo lider de la Liga de Jóvenes del N.S.D.A.P. fundó un nuevo grupo: la Asociación de Jóvenes Patriotas de la Gran Alemania. Sin embargo, los oficiales alemanes pronto desbandaron éste grupo, creyendo que sólo era otro nombre de la organización del N.S.D.A.P. Lenk fue arrestado y brevemente encarcelado, pero al ser liberado fundó otro movimiento: El Movimiento Juvenil de la Gran Alemania. Fue arrestado nuevamente y enviado a la prisión de Landsberg a dónde Hitler estaba confinado. Lenk fue liberado de prisión casi al mismo tiempo que Hitler en diciembre de 1924.

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Después de su liberación, Hitler anunció que re-fundaría el partido Nazi e invitó a todos los nacionalistas alemanes a unirse al revitalizado partido Nazi con él como líder indisputable. Sin embargo, Lenk dudaba que Hitler pudiera mantener su posición como líder absoluto. Lenk entonces fundó un nuevo grupo juvenil nacionalista, independiente del N.S.D.A.P. Los Nazis respondieron con desacreditar a Lenk con cargos como que era un traidor y un ladronzuelo. Esto resultó en la caída de Lenk y completa remoción de cualquier movimiento juvenil en Alemania. Fue reemplazado por Kurt Grüber, un estudiante de leyes de 21 años de edad que se había unido al partido Nazi en 1923. Grüber había servido como líder de grupo bajo Lenk y era un hábil organizador.

Grüber introdujo los primeros uniformes de las Hitler Jugend que comprendían una camisa parda, pantalones cortos negros y un único brazal con la Swastica en un fondo circular blanco, con una barra horizontal blanca añadida para distinguir fácilmente a los miembros de la liga Juvenil de los camisas pardas de las S.A. que se sentían resentidos por ser confundidos con ésta organización.

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Hitler estaba impresionado por el sello de Grüber y talento organizacional. El Movimiento de la Juventud de la Gran Alemania, bajo Grüber, se convirtió en la única organización de jóvenes del N.S.D.A.P. e incluso se le permitió mantener un grado de independencia del liderazgo del N.S.D.A.P. Para Hitler 1925 fue un año que pasó reconstruyendo exitosamente el partido Nazi y consolidando su posición como líder absoluto. Con éste éxito, Hitler convocó su primer evento masivo desde su liberación de prisión. Escogió la ciudad de Weimar, localizada en el estado alemán de Thuringia, que era uno de los pocos estados a dónde podía hablar en público legalmente. El 3 de julio de 1926, un rally de dos días comenzó y fue atendido por los miembros del grupo juvenil. El domingo, 4 de julio, a sugerencia de Julius Streicher, el Movimiento Juvenil de la Gran Alemania de Grüber fue renombrado como las Hitler Jugend, Bund der Deutschen Arbeiterjugend (Juventudes Hitlerianas, Liga de la Juventud Trabajadora). Entonces las Hitler Jugend (HJ) habían nacido. Kurt Grüber fue proclamado oficialmente como su primer líder. Todas las otras sociedades independientes de jóvenes Nacional Socialistas, incluyendo los grupos en Austria, fueron absorbidos en la organización de las HJ.

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El siguiente paso de Grüber fué establecer varios departamentos y procedimientos. Entre los 14 departamentos separados habían algunos para deportes, propaganda y educación. Nuevas reglas fueron estipuladas: que todos los miembros de las HJ mayores a 18 años debían ser miembros del N.S.D.A.P.; para acceder a las posiciones de mayor jerarquía se necesitaba la aprobación del partido; los jóvenes de las HJ debían obedecer todas las órdenes dadas por cualquier líder del partido; se debía pagar una cuota de 4 pfennigs mensuales; utilizar uniformes estandarizados diseñados para evitar confusiones con los de las S.A. Para finales de 1927, otro requerimiento era que los miembros de las HJ, al cumplir 18 años, debían unirse a las S.A. obligatoriamente. Sin embargo, esto resultó en una falta de líderes entrenados en los escalones superiores de las HJ. El Comité de la Juventud del N.S.D.A.P. entonces hizo un arreglo con las S.A. para permitir que miembros valiosos permanecieran en las HJ después de los 18 años. Con nuevas oficinas en veinte diferentes Gaue (distritos) alemanes, las HJ encararon problemas financieros asociados con su expansión. Los pagos de las membresías y los fondos del partido sólo cubrían una porción de los costos. Entonces los miembros de las HJ comenzaron la práctica de colectar dinero durante las marchas de propaganda.

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Éstas marchas siempre incluían a los muchachos de las HJ cantando y marchando para llamar la atención. Sus canciones, prestadas principalmente de los grupos juveniles de la pre-guerra, se basaban en viejas baladas de folklore alemán. También tomaban prestadas tonadas de otros grupos nacionalistas y otras organizaciones políticas, incluso a los comunistas, simplemente cambiaban las letras.

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*La Primera Aparición en Nuremberg*

En el rally del partido en 1927, cerca de 300 miembros de las HJ marcharon junto a 30,000 camisas pardas de las S.A. Ésta fue la primera aparición de las HJ en los rallies anuales en Nuremberg. Adolfo Hitler se dio cuenta de sus jóvenes seguidores y les puso especial atención. Debido a la falta de dinero, muchos de los muchachos caminaron todo el camino hacia Nuremberg. En 1928, la organización de las HJ continuaba con su lento, mantenido crecimiento y comenzó a contactar grupos afuera de Alemania, incluyendo jóvenes alemanes en los Sudetes, en Checoslovaquia y jóvenes alemanes en Polonia.

En noviembre de 1928, Grüber introdujo los primeros Reichapell, días especiales del año en que todas las unidades de las HJ se reunían en rallies masivos para escuchar órdenes especiales del día y proclamaciones del partido Nazi. A finales de 1928 Grüber hizo el llamado para una junta de todo el liderazgo de las HJ para estandarizar la organización. Ésa junta resultó en la adición de un nuevo departamento para niños con edades entre los 10-14 años de edad, después conocida como Jungvolk. Una rama separada fue establecida para las niñas, después llamada Bund Deutscher Mädel, la Liga de las Jóvenes Alemanas, ó la BDM. Otro nuevo departamento fue el servicio de noticias de las HJ, listo para asistir con la propaganda Nazi y publicar diarios orientados a la juventud para contrarrestar el “monopolio de noticias Judío”. Grüber también reafirmó la identidad única de las HJ como “un nuevo movimiento juvenil de alemanes con mentalidad social-revolucionaria” entrenados para arriesgar sus propias vidas de ser necesario para liberar a Alemania de “los grilletes de los capitalistas y los enemigos de la raza alemana”.

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*Baldur von Schirach emerge*

A pesar de que Grüber gozaba de mucho éxito, la competencia por su posición pronto emergió de un joven ambicioso. Baldur von Schirach se había unido al partido Nazi a la edad de 18 años después de oír a Hitler dar un discurso por primera vez. Schirach era el hijo de un rico Capitán Prusiano y una madre americana de cuyos ancestros existían dos firmantes de la declaración de independencia. Fue educado en las mejores escuelas alemanas y rápidamente captó la atención Hitler después de unirse al partido. Por sugerencia de Hitler, ingresó a la Universidad de Munich para estudiar folklore alemán e historia del arte. Se unió a la Asociación de Estudiantes Nazis así como a las S.A., aunque intentaban burlarse de él por su pinta de escolar rico. Pero el joven Schirach y su familia adinerada disfrutaban de la amistad y confianza de Hitler. Hitler hizo varias visitas sociales a su hogar.

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En julio de 1928, Schirach fue nombrado Líder de la Asociación de Estudiantes Nazis y fue hecho consejero de asuntos de estudiantes en el cuartel general del N.S.D.A.P. en Munich. El joven ambicioso Schirach pronto puso miras en ganar el control de las HJ también. Grüber pronto se dio cuenta de las ambiciones de Schirach y apeló a los líderes de las HJ para seguir contando con su lealtad. También intentó hacer una impresión favorable Hitler al expandir las actividades del diario de las HJ. Dos periódicos mensuales fueron establecidos, Die Junge Front y el Hitler Jugend Zeitung, junto con un bimestral; pero los diarios nunca se vendieron bien. Grüber entonces implementó que aquellos jóvenes que querían promociones en la HJ debían pagar una cuota mensual para poder calificar.

En abril de 1929, las HJ fueron declaradas la única organización juvenil oficial en el partido Nazi. En septiembre. Las HJ hicieron una gran demostración en el rally anual de Nuremberg al marchar casi 2,000 miembros frente a Hitler y recibir un caluroso aplauso. Entre ellos había un grupo de Berlín que habían marchado 400 millas hasta Nuremberg. Ésta se convirtió en tradición y sería repetida cada año conocida como la Marcha Adolfo Hitler.

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La organización de las HJ había crecido de 80 ramas con 700 miembros en 1926 a casi 450 grupos con 13,000 miembros en 1929. Pero aún así era una pequeña organización, considerando que a través de Alemania había un total de 4.3 millones de jóvenes envueltos en una gran variedad de grupos juveniles. El movimiento de las HJ, así como el propio partido Nazi, pronto experimentaría un enorme crecimiento como resultado de la catástrofe económica traída por la Gran Depresión que empezó en octubre de 1929.

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*Jóvenes activistas políticos*

En Alemania, los descalabros económicos de la Gran Depresión desestabilizaron al gobierno democrático, impulsada por grupos anti-democráticos, entre ellos los Nazis y los Comunistas. El 20 de marzo de 1930, las HJ se reunieron en Berlín para su primer rally masivo, sólo las HJ. Tenía el tema “De la Resistencia al Ataque”, estelarizando discursos agresivos del Gauleiter de Berlín Joseph Goebbels y el líder de las HJ Grüber. El tono radical de los discursos atrajeron la atención de la policía local y las autoridades públicas, resultando en un revés para las HJ. Las marchas de propaganda fueron prohibidas y se les prohibió unirse a la asociación a los jóvenes escolares. Los castigos iban desde una posible expulsión de la escuela hasta multas económicas. Para evadir esto, los grupos locales de las HJ simplemente se renombraron con nombres inofensivos como “Amigos de la Naturaleza”. La represión oficial tuvo poco efecto y, de hecho, hizo a ésta organización “prohibida” más atractiva para los adolescentes aventureros.

Los padres trataban en vano de desalentar a sus hijos de asociarse a las HJ. La Iglesia Católica Romana, que tenía una extensa organización de jóvenes, prohibió a sus jóvenes unirse. Para evitar que sus muchachos desertaran, los grupos católicos copiaron algunas de las prácticas de las HJ como las prácticas de tiro con rifles de pequeño calibre. Las marchas, rallies y juntas de las HJ continuaron a pesar de la oposición. Las actividades políticas del grupo incluyeron la interrupción de la primera función de la película antibélica “Sin Novedad en el Frente”. En la película, un escolar se une entusiasta al ejército alemán en la primera guerra mundial, sólo para descubrir las asesinas realidades de la guerra moderna. En muchas ciudades alemanas y en Viena, las irrupciones de las HJ en los cines ocasionó que se cancelaran las funciones. Entonces la película fue sacada de circulación en Alemania.

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El año de 1930 fue el punto de referencia en la subida de Hitler y las HJ jugaron un rol importante. A través de Alemania, junto con las S.A., hicieron campaña incansablemente para llevar a los Nazis a ser electos en el Reichstag del agonizante gobierno democrático. En las elecciones llevadas a cabo el 14 de septiembre de 1930, los Nazis recibieron un 18% de los votos totales, ganando 107 asientos en el parlamento, instantáneamente se convirtieron en el segundo partido político más grande de Alemania.

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*La caída de Grüber*

A pesar del éxito de las HJ, la posición de Kurt Grüber como líder se había vuelto tambaleante, debido a las incesantes manipulaciones, tras bastidores, de Baldur von Schirach y el retorno de Ernst Röhm de América del Sur para tomar el control de las S.A. Hitler tuvo que llamar nuevamente a Röhm de Sudamérica después de los disturbios entre las filas de sus S.A. incluyendo una revuelta en Berlín en marzo de 1931. Siguiendo la revuelta, Hitler se nombró a si mismo Comandante Supremo de las S.A., con Röhm como su jefe de Staff, que de hecho llevaba la organización.

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La organización de las HJ bajo Grüber habían operado como una entidad semi-independiente de las S.A. Bajo Röhm eso estaba por cambiar. En abril de 1931, a solicitud de Röhm, Hitler estipuló una orden en que Grüber quedaba directamente subordinado al jefe de Staff de las S.A. El Cuartel General de la organización de las Hitler Jugend también fue mudada de Plauen al Cuartel General principal Nazi en Munich. Haciendo las cosas peor para Grüber, fue criticado por Schirach debido a las fuertes pérdidas financieras de la organización de las HJ. Las ventas de los periódicos y colectas de fondos habían sido diezmadas por las prohibiciones del gobierno en éste rubro así como en las actividades generales. Schirach capitalizó esto y ahora clamaba que él, no grüber, era el hombre que podría liderar exitosamente, reorganizar y revitalizar la organización de las HJ a nivel nacional, y que Grüber había mostrado una falta de visión y habilidad organizacional. Grüber fué también criticado por Röhm, debido al lento crecimiento de las HJ comparado con el gran crecimiento de membresías del partido Nazi. Grüber trató de contener las crecientes críticas al prometer a Hitler que doblaría las membresías para finales de 1931, una promesa que sería imposible cumplir…

El 31 de octubre de 1931 el Cuartel General del N.S.D.A.P. anunció abruptamente que había aceptado la renuncia de grüber, aunque de hecho el nunca había presentado una. Después de tres años de intenso trabajo construyendo la organización de las HJ, Grüber se había ido, reemplazado por Schirach de 24 años.

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*Acerca de Schirach*

Schirach se había probado a sí mismo como un organizador y propagandista capaz mientras era líder de los estudiantes. Aunque tenía raíces de la clase alta, se convirtió en un militante oponente de su propia clase social. También era un antisemita así como un oponente del Cristianismo. Como uno de los primero miembros del partido Nazi, estaba entre los miembros del circulo íntimo de Hitler y contaba con su aprobación. Schirach era un romántico poeta con estilo propio que poseía una útil admiración por Hitler. Él expresó una devoción ciega en escritos sentimentales, describiendo a Hitler como “un genio entre las estrellas” y afirmando que “la lealtad lo es todo y todo es el amor de Adolfo Hitler”. La adulación de Schirach era también efectiva para apoyar su propio avance. Hitler tenía una notable debilidad por la adulación, que era bien conocida a los miembros de su círculo interior, incluyendo a Göring, Goebbels y Himmler. Ellos constantemente trataban de superarse en elogios hacia él, pero ninguno tenía tanta pericia como Schirach.

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En una directiva, dada por Hitler el 30 de Octubre de 1931, Schirach fue destinado a la recién creada oficina de Reichsjugendführer(Líder de la Juventud del Imperio) directamente responsable hacia el jefe de las S.A. La organización de las HJ, así como las organizaciones de Estudiantes Nazis ya guiadas por Schirach, estaban combinadas y puestas bajo control de Schirach. La Organización de Estudiantes Nazis era bien conocida por el virulento antisemitismo de sus miembros quienes acosaban y algunas veces golpeaban profesores Judíos y administradores, así como a cualquiera que expresara opiniones antinazis. Inmediatamente después de ser nombrado Reichsjugendführer, Schirach se deshizo de todos los líderes que no fueran devotos de Hitler.

Schirach y el líder de las S.A. Röhm eran aliados en las querellas internas políticas dentro del partido Nazi y se llevaban bastante bien en lo personal, una relación que causó chismes maliciosos. Röhm era un conocido homosexual y Schirach tenía un toque bastante delicado, con su educación de clase alta, su facha de estudiante y maneras consideradas afeminadas por los endurecidos S.A. Schirach, como la mayoría de los altos líderes Nazis, era incapaz de alcanzar el ideal Nazi de hombres rudos, atléticos, rubios y jóvenes.

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Aunque Schirach gozaba del apoyo de Hitler y un fuerte respaldo entre el liderazgo del partido Nazi, a través de su carrera como líder de las HJ, a través de su carrera tendría que superar chismes y el ridiculo, luchando por ser tomado seriamente por los jóvenes de mentalidad brutal bajo su mando. Un rumor ampliamente conocido era que la recámara de Schirach estaba “femeninamente” decorada toda en color blanco.

*La desaparición de la Democracia*

En 1932, las HJ junto con las S.A., tomaron parte en cuatro campañas diferentes para las elecciones –dos elecciones del Reichstag y dos elecciones Presidenciales-. El objetivo de Hitler era alcanzar el poder democráticamente y entonces eliminar la democracia. Pero las campañas costaron mucho dinero y el partido cayó en serios problemas financieros. La organización de las Hj esencialmente quebraron. Aunque continuaban atrayendo más miembros, los nuevos chicos venían de familias desempleadas. Durante los campamentos, los nuevos chicos se relajaban alrededor de la fogata y aprendían slogans Nazis mientras se unían en cantos de himnos Nazis y de las HJ. La instrucción política tomaba lugar durante los Heimabends ( tardes hogareñas) semanales en las casas de las HJ. La agenda era usualmente puesta por cartas educacionales enviadas a los líderes locales de las HJ dándoseles detalladas instrucciones en cómo llevar las juntas. Durante éstas juntas, las actividades propagandísticas de la siguiente semana eran planeadas.

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Para los alemanes promedio, sus líderes elegidos democráticamente parecían incapaces de hacer frente a los enormes sufrimientos diarios traídos por la Gran Depresión. A través de Alemania miles de negocios y bancos habían desaparecido. La gente perdía los ahorros de su vida. Millones estaban desempleados, luchando sólo por poner comida en la mesa para alimentar a sus hijos. Mientras el gobierno democrático en Berlín lentamente se revela bajo ésta presión, los Nazis y otros grupos políticos rivales, especialmente comunistas, posicionados así mismos para alcanzar el poder. El Frente Rojo, cuyos miembros siempre deseaban luchar con los Nazis en las calles, eran los principales rivales de los Nazis. Violentos incidentes callejeros también estallaron entre los miembros de las HJ y los Jóvenes Comunistas.

Los HJ uniformados, así como los S.A., eran una fuerza visible en las calles haciendo campaña por Hitler y llevando a cabo frecuentes marchas de propaganda. Las batallas callejeras entre Jóvenes Comunistas y HJ ocurrían regularmente. Ellos combatían con puños y palos, pero comenzaron a usar armas de fuego frecuentemente. Entre 1931 y 1933, 23 jóvenes de las HJ fueron asesinados en las calles. El caso más conocido envuelve a Herbert Norkus de 23 años de edad. Temprano en la mañana del domingo 26 de enero de 1932, él salió con su tropa local de las HJ para postear noticias de una junta anticomunista venidera. Los chicos entonces fueron atacados por una tropa de comunistas y dispersados, pero Norkus fue capturado y apuñalado dos veces. Huyó a una casa cercana por ayuda, pero el propietario le cerró la puerta en su cara. Norkus entonces fue apuñalado otras cinco veces y dejó un camino de sangre a lo largo de la pared de la casa mientras trataba de ponerse en pie. El incidente se convirtió en el foco de la película de propaganda Nazi “Hitler Jugend Quex” siendo estelarizada por miembros reales de las HJ de Berlín.

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En abril de 1932, tratando de detener la violencia política esparcida, el gobierno democrático alemán prohibió las S.A. y las HJ. Sin embargo, para los adolescentes alemanes, el señuelo de unirse a ésta organización de jóvenes, ahora prohibida, resultó en un nuevo resurgimiento de reclutas. Pocos meses después, debido a manipulaciones tras bastidores de Hitler, la prohibición de las S.A. y las HJ desapareció. Hitler y los Nazis estaban ahora cerca de alcanzar el poder. En las elecciones parlamentarias llevadas a acabo el 31 de julio de 1932, los Nazis se convirtieron en el partido político más grande de Alemania, recibiendo 13.7 millones de votos que les dieron 230 asientos en el Reichstag. Las incansables actividades propagandísticas de las HJ ayudaron enormemente a alcanzar esto. Por toda Alemania había repartido millones de panfletos y ediciones especiales de los diarios Nazis así como incontables marchas propagandísticas.

En octubre, para celebrar el éxito de Hitler y el crecimiento de la fuerza de las HJ, Schirach pidió a todos los miembros a reunirse en el rally Reichjugendtag der NSDAP (Días de la Juventud del Reich) en Postdam. Aunque habían preocupaciones iniciales sobre el número de asistentes, más de 80,000 miembros viajaron a pie, autobús, tren, convergiendo en Postdam y abrumando a la ciudad. El 2 de octubre, iniciaron un desfile que comenzó a las 11 a.m. y terminando a las 6 p.m. Un lloroso Hitler permaneció saludándolos, profundamente impresionado por su resolución y abrumadora fuerza. La organización tenía ahora cerca de 107,000 miembros. Pronto se convertirían en millones.

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-Preludio a la guerra-
1933-1938

En la noche del 30 de enero de 1933, los Nazis en Berlín celebraron el nombramiento de Adolfo Hitler como canciller de Alemania al conducir desfiles masivos con antorchas. Las unidades de las HJ estaban entre aquellas columnas pasando bajo la mirada de Hilter y Puel von Hindenburg, el anciano presidente de Alemania.

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En menos de dos meses, Hitler adquirió poderes dictatoriales resultando del Acta a la que dieron poder los Nazis que controlaban el Reichstag. La adquisición del poder significaba que las HJ y todas las demás organizaciones Nazis tenían el poder oficial del estado de su lado. El periodo del Gleichschaltung (coordinación forzada) comenzó inmediatamente en la que todas las instituciones y organizaciones fueron Nazificadas ó desbandadas. El Líder de las HJ, Baldur von Schirach, ahora buscaba eliminar las 400 organizaciones juveniles de la competencia, grandes y pequeñas, que habían en Alemania. El 3 de abril de 1933, Schirach envió a 50 miembros de las HJ a atacar las oficinas en Berlín del Comité del Reich de las Asociaciones Juveniles, una organización que representaba a casi 6 millones de niños alemanes envueltos en una inmensa variedad de programas juveniles. Al personal laboral del edificio simplemente se les informó que continuaran trabajando y que ahora estaban bajo la autoridad de las Hitler Jugend. Así, la mayoría de las organizaciones juveniles de Alemania instantáneamente habían sido puestas bajo el control de Schirach.

Muchos líderes entre los grupos juveniles conservadores y nacionalistas voluntariamente se unieron a las filas de las HJ. Otros, como los comunistas y organizaciones Judías, fueron rápidamente desbandadas. Varios grupos protestantes fueron presionados por los Nazis para unirse y pronto cedieron. Las oficinas de las Juventudes de Trabajadores Socialistas fueron también atacadas. Otros grupos fueron amenazados de resistirse por órdenes de la policía y de las S.A. En algunos meses, la mayoría de las organizaciones políticas y religiosas en Alemania se habían desvanecido. El único obstáculo era la Organización de la Iglesia Católica, debido en parte a la influencia internacional de la Iglesia y de los acuerdos (Concordato) que habían sido firmados entre el Vaticano y el gobierno de Hitler para proteger las instituciones Católicas en Alemania. El algunas secciones católicas en Alemania, se podían encontrar oficiales de alto rango Nazis en los domingos entre las masas junto con grupos de muchachos de las HJ, utilizando sus uniformes bajo las ropas eclesiásticas, sirviendo en los altares.

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El 17 de junio de 1933, Hitler promovió a Schirach a Jugendführer des Deutschen Reichs (Líder Juvenil del Imperio Alemán) y sólo respondía a él, con todas las actividades juveniles en Alemania puestas bajo el control de Schirach. En julio, Schirach disolvió el viejo Comité de las Asociaciones Juveniles Alemanas ya que no servían a ningún propósito.

*Reorganización*

Schirach pronto introdujo una nueva estructura en las HJ basada en la edad. Los niños entre los 6 y los 10 años les era permitido juntarse con los niños mayores y participar informalmente. Los niños entre los 10 y los 14 años pertenecían a la Jungvolk, entonces entre los 14 y los 18 años estaban en las Hitler Jugend, que se conocían popularmente como HJ. . A cada muchacho le era entregado un libro de desempeño en que se registraba su progreso en atletismo y adoctrinación Nazi a través de todos sus años en las HJ.

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La niñas entre los 10 y los 14 años se unían a la Jungmädel y de los 14 a los 18 pertenecían a la BDM, la abreviación comúnmente usada para Bund Deutscher Mädel (Liga de las Jóvenes Alemanas). Las chicas vestían un uniforme estilo colegiala con falda y blusa junto con botas de campismo estilo militar. Sin embargo, la organización de las HJ estaba, primariamente, orientada a los hombres y permanecería así a través de la duración del III Reich, aunque las HJ y la BDM compartían puntos en común incluyendo un gran énfasis en la competencia. Casi cada tarea, sin importar si fuera grande ó pequeña, se convertía en competencia individual ó por equipos. Esto incluía a chicos y chicas en deportes, la calidad de los cantos durante las machas de propaganda y recolecciones de ayuda en invierno. A ambas agrupaciones se les mantenía constantemente ocupadas.

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Los Nazis capitalizaron el entusiasmo natural de la gente joven, su búsqueda de acción y deseo de aprobación, esperando, ultimadamente, que cada joven consideraría su unidad de la HJ ó de la BDM como su hogar lejos de casa ó quizá como su verdadero hogar. Las actividades para los muchachos incluían juegos de ocultarse y buscar; y juegos de guerra en los cuales se formaban pelotones, diferenciados por brazales rojos ó azules, entonces se suponía que se debían cazar los unos a los otros y quitar el brazal. Esto resultaba comúnmente en peleas a puños y luchas sin reglas entre los pelotones. Los más jóvenes y los más débiles eran apaleados, mientras los líderes de pelotón sólo observaban ó alentaban la pelea. Camisas rotas, junto con moretones y raspones eran comunes durante éstos ejercicios de campo para tratar de endurecerlos.

*Escuelas de liderazgo*

Para finales de 1933 la organización de las HJ habían absorbido veinte ligas juveniles alemanas y totalizaban más de 3.5 millones de miembros, un enorme incremento contra el año anterior, antes de que Hitler alcanzara el poder, cuando sólo totalizaban 107,956 miembros. Pero éste rápido incremento también trajo grandes problemas, llámese la falta de jóvenes líderes entrenados y confiables políticamente. Los nuevos miembros absorbidos de grupos juveniles No-Nazis trajeron consigo sentimientos No-Nazis y también lucharon para ajustarse a la estricta reglamentación y apretada disciplina de las HJ. Para resolver éste problema, se establecieron escuelas Reichsführer (Liderazgo) a través de Alemania, ofreciendo cursos de tres semanas en que se impartía: principios raciales Nazis, historia alemana, entrenamiento práctico de liderazgo, actividad física rigurosa y disparo con rifle. Para agosto de 1934, Schirach reportó que más de 12,000 líderes de las HJ y 24,000 líderes del Jungvolk habían completado los cursos.

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*El año del entrenamiento*

Schirach etiquetó 1934 como “El año del entrenamiento” y proclamó durante un discurso:”…sin embargo las marchas en las HJ no es un número entre millones, sino el soldado de un ideal. El valor individual de los miembros en un todo es determinado por el grado en que sea permeado por la idea. El mejor HJ, sin importar su rango ú oficina, es aquel que se rinde completamente al punto de vista mundial Nacional Socialista”. También se enfatizó el entrenamiento vocacional mientras Schirach y el líder del trabajo Nazi Robert Ley iniciaron la Competencia Nacional Anual Vocacional para las Hitler Jugend en la cual los adolescentes aprendían varios oficios, eran juzgados y premiados con la oportunidad de conocer a Hitler.

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En septiembre, las HJ hicieron una aparición notable en el rally anual en Nuremberg, un evento bien documentado en la película de propaganda Des Triumph des Willens (El triunfo de la voluntad) de Leni Riefenstahl. Una secuencia de 10 minutos muestra la emotiva aparición de Hitler antes de la asamblea en el estadio deportivo entre los frecuentes gritos de “Heil”. En su discurso les dijo:”Sin importar lo que creamos, moriremos, pero en ustedes, Alemania vivirá…y sé que no puede ser de otra manera por que son carne de nuestra carne , sangre de nuestra sangre, y sus jóvenes mentes están llenas de lo que nos domina…Y cuando las grandes columnas de nuestro movimiento marche victorioso a través de Alemania hoy sé que se unirán a éstas columnas. Y sabemos que Alemania está antes de nosotros, con nosotros y atrás de nosotros”.

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En octubre, en medio del Slogan “Sangre y Tierra”, el Servicio de Tierra del Reich fue introducido, ofreciendo a los jóvenes habitantes de las ciudades la oportunidad de experimentar la vida en las granjas alemanas. Se esperaba que todos los HJ y BDM participaran, ayudando a llevar las cosechas, mientras aprendían el valor del trabajo duro y la vida simple.

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*Agentes de la Gestapo Juniors*

Un siniestro nuevo desarrollo dentro de las HJ fue la aparición de las HJ-Streifendienst (Fuerza de Patrullas) unidades que funcionaban como una policía política interna, manteniendo el orden en juntas, castigando a miembros desleales y denunciando a aquellos que criticaban a Hitler ó el nazismo incluyendo en algunos casos a sus propios padres. Un caso envolvió a un adolescente miembro de las HJ llamado Walter Hess, quien denunció a su padre por llamar a Hitler un loco maniático. Su padre fue entonces encerrado en Dachau bajo Schutzhaft (custodia protectiva). Por poner tal ejemplo, Hess fue promovido a un rango mayor dentro de las HJ. Los miembros de las HJ-Streifendienst también se infiltraban secretamente en los remanentes del viejo Movimiento Juvenil Alemán y proveían tips a la Gestapo que llevaron al arresto de muchos líderes de éstos grupos, ahora clandestinos.

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Durante la Purga de Sangre de 1934, los altos líderes de las S.A. fueron sistemáticamente asesinados por órdenes de Hitler. Los Nazis también aprovecharon la ocasión para ajustar viejas cuentas con una variedad de enemigos políticos. Varios ex líderes juveniles fueron ejecutados, incluyendo al líder de la Juventud Católica Adalbert Probst, quien fue ejecutado al “tratar de escapar”. La cercana relación de trabajo entre las HJ-Streifendienst y la Gestapo llamó la atención del SS Reichsführer Heinrich Himmler. Miembros de las HJ-Streifendienst eran objetivos de ser reclutados en las SS y probaron ser valiosos reclutas. Muchos entraron directamente en las escuelas de entrenamiento de oficiales de las SS. Otros se unieron a las SS Totenkofvervände, las Brigadas de las Cabezas Muertas que operaban Dachau y otros campos de concentración, después operaron los campos de exterminio en la Polonia ocupada.

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*Bronce sobre los cerebros*

Para 1935, cerca del 60% de los jóvenes de Alemania pertenecían a las HJ. Schirach lo declaró el “Año del Entrenamiento Físico” e introdujo el segundo mayor evento anual de las HJ: la Competencia Deportiva. Medallas eran entregadas a los jóvenes que realizaban actividades atléticas rigurosas y cumplían estándares estrictos físicos. Cada verano, un día se apartaría como el “Día del Estado Joven” para éstos eventos. El bienestar físico, de acuerdo a Hitler, era mucho más importante para sus jóvenes que memorizar “hechos muertos” en el salón de clases. En su libro Mein Kampf, el citó que “…un menor educado, pero físicamente saludable individuo con un carácter firme, lleno de determinación y voluntad; es más valioso para la comunidad Volkish que un endeble intelectual”.

Los horarios escolares fueron ajustados para permitir, por lo menos, una hora de entrenamiento físico en la mañana y una hora en cada tarde. Antes de esto, sólo dos horas por semana se tenían previstas. Hitler también animó a los jóvenes a practicar el boxeo para enaltecer su agresividad. Hitler creía que un duro entrenamiento físico aumentaría la confianza y que “…ésta autoconfianza debería ser cultivada desde la niñez en cada alemán. Toda su educación y entrenamiento debía ser diseñado para convencerle de su absoluta superioridad sobre los otros”. Él veía la educación como un medio para levantar el entusiasmo nacional socialista en los chicos alemanes mientras los enseñaban para estar listos y sacrificarse por la patria. Asambleas especiales eran llevadas a cabo en las aulas escolares en que se trataban temas de heroísmo y estar listos para “morir por la causa”.

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*El Salón de Clases Nazi*

Un retrato de Hitler colgaba en cada salón de clases. Se ponía énfasis particular a la historia, que era re-escrita para enfatizar temas Nazis de lucha racial y orgullo alemán. “Es el reto del Estado Racial”, declaró Hitler, “asegurar que la historia mundial sea escrita en un contexto en que la cuestión racial sea elevada a una posición dominante… así una generación emergerá capaz de encarar las decisiones finales en éste globo…”. La lucha de Hitler por el poder desde 1918 hasta 1933 era enfatizada, glorificando eventos como el Golpe de la Cervecería y ofreciendo figuras heroicas Nazis como Horst Wessel ( un líder berlinés de las S.A. que fue asesinado por los comunistas) junto con mitología Nazi preocupada en la liberación de Hitler de Alemania de manos de la conspiración mundial judeo-bolchevique.

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La adoctrinacion racial en los salones de clases incluía enseñar a los niños y jóvenes cómo identificar a un Judío al describir sus rasgos físicos que los Nazis creían eran asociados con los pueblos inferiores. En algunos salones de clases, a dónde aún habían estudiantes judíos, un niño judío podía ser mostrado en el frente de la clase como ejemplo. El maestro entonces utilizaría un apuntador, resaltando ciertas características faciales. Las canciones de las HJ también contenían letras antisemitas incluyendo una que decía: “Sí, cuando la sangre Judía salpique de los puñales, las cosas irán al doble de bien”.

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En adición al sistema tradicional escolar alemán, los Nazis establecieron tres tipos de escuelas elitistas para el entrenamiento de los jóvenes Nazis: las escuelas Adolf Hitler para las HJ, las Napolas ( Institutos Políticos de Educación Nacionales) y las Ordensburgen (Castillos de las Órdenes) ambos operados por el partido Nazi. Eventualmente hubieron 10 escuelas Adolf Hitler que acogieron a niños de 12 años de la Jungvolk y proveían seis años de entrenamiento intensivo en liderazgo bajo condiciones espartanas. Los más altos graduados de éstas escuelas eran elegibles para el exclusivo Ordensburgen para otros tres años de entrenamiento después de los cuales estarían listos para asumir posiciones de alto nivel en el partido Nazi. Era de éstos Ordensburgen, basados en la mitología teutona, que Hitler esperaba emergería una “activamente violenta, dominante y brutal juventud…indiferente al dolor, sin debilidad ó emociones”.

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*Se reducen los estándares en los niveles educativos*

A través de Alemania, toda la profesión de la enseñanza hasta el nivel universitario había sido purgada de profesores Judíos y de cualquiera que se sospechara no fuera confiable políticamente, sin importar sus probadas habilidades de enseñanza ó logros, incluyendo a poseedores del premio Nobel. Los profesores que permanecieron en los salones de clases universitarios vivían bajo el temor constante de ser denunciados por uno de sus estudiantes y ser enviados a un campo de concentración. Ésta inseguridad resultó en una timidez académica que luego bajaría los estándares educativos.

Profesores Nacional Socialistas de habilidad cuestionable pasaron a formar parte de las primarias y preparatorias para formar a las jóvenes mentes, estrictamente con el slogan del partido, “El reto supremo de las escuelas es la educación de la juventud para el servicio al Volk y el Estado en el espíritu Nacional Socialista”. Enseñaban propaganda Nazi que entonces era recitada por sus estudiantes como puntos de fé sin espacio para desacuerdos ó discusiones. Al paso de los años, la organización de las HJ suplantaría gradualmente a las escuelas tradicionales de la enseñanza elemental y secundaria y se convertirían en la fuerza principal educando a la juventud alemana. Y la calidad de la educación alemana se pondría peor. Los estudiantes graduados de las escuelas élite Adolf Hitler tenían una condición física soberbia y empapados en la ideología Nazi, pero les faltaban las habilidades básicas en matemáticas y ciencia. Como ejemplo, la biología había sido completamente corrompida para dar avance a la doctrina racial Nazi.

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Bajo Hitler, un sistema escolar que había sido considerado alguna vez entre los mejores del mundo, se convirtió de la noche a la mañana en un sistema abajo del estándar. Los científicos Nazis, educados antes de Hitler, se quejarían después de ser parcialmente hechos a un lado al desarrollar nuevas súper armas al reclutar a los jóvenes graduados de las escuelas élite Nazis. En 1936, todas las escuelas parroquiales católicas y protestantes habían sido abolidas. Los días de fiesta de la iglesia, que usualmente significaban un día de descanso de la escuela, eran ahora ignorados y las oraciones en los salones de clases estaban prohibidas. Las celebraciones de la navidad y las pascuas fueron relegadas, reemplazadas por las celebraciones del solsticio y del Yule, fiestas paganas. Los Nazis después forzaron a los maestros a renunciar a cualquier afiliación profesional que tuvieran con organizaciones religiosas.

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*El año del Jungvolk*

El objetivo de Schirach en 1936 era enrolar a toda la población de 10 años de edad en toda Alemania como un regalo para 47º cumpleaños de Adolfo Hitler. Llamado el “Año de la Jungvolk”, una enorme presión fue puesta en los niños para que se unieran. En la escuela eran presionados por los profesores afiliados a los Nazis, En casa y en los juegos, eran agresivamente perseguidos por muchachos de las HJ individuales, a través del vecindario se llevaban a cabo marchas de propaganda, juntas para los padres y cantos especiales infantiles.
El 20 de abril, el cumpleaños de Hitler, una ceremonia fue llevada a cabo en el antiguo castillo de Marienburg de la orden teutónica. Entre el brillo de las antorchas, el solemne ritmo de los tambores y las fanfarrias de las trompetas, los niños de 10 años de edad entraron a las Jungvolk al pronunciar el siguiente juramento: “En la presencia de ésta bandera de sangre que representa a nuestro Führer, juro devotar todas mis energías y mis fuerzas hacia el salvador de nuestro país, Adolfo Hitler. Deseo y estoy listo para rendir mi vida por él, así sea por Dios”. Esto era seguido por el canto del himno de las HJ, la Fahnenlied escrita por Schirach.

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Después de unirse a la organización, los niños pasaban unos pocos meses a prueba mientras recibían entrenamiento por miembros de las HJ mayores. Un examen que se les aplicaba era recitar todos los versos de la canción Horst Wessel y responder preguntas básicas referentes a la ideología Nazi y la historia del partido. También tenían que probar condición física al correr 60 metros en 20 segundos y tomar parte en una excursión a campo traviesa de un día y medio de duración. Un Mutprobe ( examen de valor) les era dado, como saltar desde un segundo piso a un trampolín sujetado por los HJ mayores. Después de pasar todos los exámenes, cada niño era autorizado para vestir la insignia de las Jungvolk en su camisa parda con un cinturón de piel y la codiciada daga de las HJ que tenía la inscripción “Blut und Ehre” (Sangre y Honor).

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*Participación obligatoria*

El 1º de diciembre de 1936, Hitler promulgó la “Ley concerniente a las Hitler Jugend” que obligaba a todos los jóvenes alemanes (incluyendo a los judíos) que “serían educados físicamente, intelectualmente y moralmente en el espíritu del Nacional Socialismo” a través de la organización de las HJ desde los 10 años en adelante. Ésta ley tambie´n terminaba efectivamente con la Organización de Jóvenes Católicos que había evitado ser acosada por los Nazis durante tres años. Los padres que evitaban que sus hijos se unieran a las HJ eran sujetos de severas sentencias en prisión. Las membresías crecieron a casi seis millones. Como resultado, la organización degeneró en una gigante burocracia en Berlín y comenzó a adquirir la lentitud de una organización gubernamental en marcado contraste con la dinámica organización que había sido en los 20´s y principios de los 30´s cuando los miembros combatían diariamente para llevar a Hitler al poder. La naturaleza obligatoria de las juntas semanales de las HJ para todos, llevaron a una declinación gradual en la moral y la disciplina. Para llevar más emociones, una nueva fase comenzó para las HJ con énfasis incrementado en el entrenamiento para-militar en asociación directa con la Wehrmacht, Luftwaffe y la Kriegsmarine. En 1937 fue establecida una escuela de tiro con rifle de las HJ. Cerca de 1.5 millones de chicos fueron entrenados en el tiro con rifle y ejercicios militares de campo durante los siguientes años, con más de 50,000 muchachos reconocidos como tiradores expertos que requería disparos perfectos a una distancia de 50 metros.

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Formaciones especiales de las HJ incluyeron: las Flieger-Hj, en la cual los entusiastas de la aviación construían planeadores, participaban en competencias anuales, visitaban las instalaciones de la Luftwaffe e iban de paseo en cazas y bombarderos; las Motor-HJ, para chicos de 16 años en adelante para obtener su licencia de manejo y aprendía a manejar motocicletas; las Marine-HJ en las cuales obtenían certificados de navegantes, aprendían a navegar en ríos y participaban en ejercicios navales a bordo de barcos de entrenamiento alemanes.

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*El plan de Hitler*

En 1938, Hitler expandió las fronteras de Alemania al absorber a Austria y los Sudetes (la porción oeste de Checoslovaquia) con su gran población de alemanes étnicos. Como resultado las membresías de las HJ subieron a 8.7 millones. En septiembre, el último rally en Nüremberg en tiempos de paz se llevó a cabo. Tenía como tema GrossDeutschland (La Gran Alemania) y era el más grande llevado a cabo, con cerca de 700,000 miembros de varias organizaciones Nazis participando durante las festividades de toda la semana. El sábado 10 de septiembre, más de 80,000 muchachos de las HJ marcharon en el estadio de la ciudad e hicieron maniobras estilo militar que habían practicado durante todo el año, terminando con un gran final en el que deletreaban el nombre de Adolfo Hitler en la cancha. Después de una tumultuosa bienvenida, Hitler dio un discurso en el que hablaba cándidamente acerca de su propia juventud y dolorosa adolescencia y entonces terminó diciéndoles: “Ustedes, mi juventud, son la garantía más preciosa de nuestra nación de un gran futuro, y están destinados a ser líderes de un glorioso nuevo orden bajo la supremacía del Nacional Socialismo. Nunca olviden que un día dominaran el mundo”.

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En noviembre, la Kristallnacht (la noche de los cristales rotos) ocurrió, siendo un ataque de las S.A., las S.S. y las HJ hacia los Judíos a través de todo el Reich. La policía no hizo nada y las multitudes observaban mientras los Judíos eran golpeados y las ventanas de sus tiendas y Sinagogas apedreadas y los interiores saqueados y destruidos. Se complacieron especialmente al destruir artículos religiosos. Más de 25,000 Judíos entre las edades de 18 y 65 años fueron encerrados en campos de concentración. Las HJ locales participaron voluntariamente, pero no habían sido ordenados para hacerlo. Schirach, al escuchar sobre su extensa participación, citó a una reunión para todos los líderes de alto nivel y prohibió expresamente participar en tales “actividades criminales”. Pero la violencia sólo estaba comenzando, Alemania estaba ahora en el camino hacia alcanzar los dos objetivos principales de Hitler que había dicho que haría varios años atrás en Mein Kampf –la adquisición de espacio vital hacia el este de Alemania (resultando en la Segunda Guerra Mundial) y la destrucción del Judaísmo Internacional (resultando en el Holocausto).

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Muchos miembros de las HJ ahora se referían a Hitler como su Führer-dios e incluso recitaban oraciones a él como: “Führer, mi Führer, dado por dios. Protege y preserva mi vida por mucho tiempo. Tú salvaste a Alemania en tiempos de necesidad. Te agradezco mi pan diario. Quédate conmigo durante mucho tiempo, no me dejes, Führer, mi Führer, mi fé, mi luz, Heil a mi Führer”.

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Hitler, de un modo cínico, expresó su actitud hacia ellos: “Ésta juventud no aprende nada más que pensar en alemán y actuar en alemán. Cuando éstos chicos entren a nuestra organización a la edad de 10 años, será la primera vez en su vida que respiren y sientan aire fresco; entonces cuatro años más tarde llegarán de las Jungvolk a las HJ y los mantendremos ahí otros cuatro años; entonces definitivamente no los pondremos de vuelta en las manos de los originarios de nuestras viejas clases y barreras de status, mejor los llevamos directamente al partido ó al frente del trabajo, las S.A., las S.S., las N.S.K.K. y así sucesivamente. Y si permaneces ahí otros dos años y no se han convertido en completos Nacional Socialistas, entonces irán al Servicio del Trabajo y son pulidos por otros seis ó siete meses, todos con un símbolo, la hoz alemana. Y cualquier clase de conciencia ó de orgullo de status que haya quedado será quitado por dos años de servicio en la Wehrmacht, y cuando regresen los llevamos nuevamente a las S.A. ó las S.S. y nunca serán libres durante toda su vida”.

Para 1939, cerca del 82% de los jóvenes del Reich pertenecían a las HJ, haciendo de ésta la organización juvenil más grande del mundo. Una nueva ley fue promulgada el 25 de marzo de 1939, en la que se obligaba a inscribirse a los niños restantes, aquellos padres que interfirieran les serían quitados sus hijos y enviados a orfanatorios.

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