"La historia de las guerras
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275 victorias aéreas: Una entrevista con Günther Rall

"Rescatado de los restos de su Messerschmitt, Günther Rall estaba paralizado, su espalda rota en tres sitios. Sin embargo, regresó al aire"


Entrevista de Colin Heaton
Traducción e ilustraciones de Ignacio Romero

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Desde la fecha en que la Luftwaffe fue a la guerra el 1º de septiembre de 1939, sus pilotos de caza inmediatamente comenzaron a hacer sentir su presencia. Volando a través de los cielos e infligiendo grandes bajas, amasaron puntuaciones inimaginables en victorias aéreas. Muy pocos de los grandes pilotos sobrevivieron a la guerra, aunque los tres primeros aces alemanes sí lo lograron es un testimonio de su habilidad, determinación y suerte.

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Günther Rall sirvió en los frentes del Este y del Oeste alcanzando el rango de Mayor y comandando grupos de caza y escuadrones completos. Terminó la segunda guerra mundial como el tercer as de caza con mayores victorias de todos los tiempos con 275 victorias confirmadas. Su misión final fue en la defensa del Reich y su captura por los americanos fue el inicio de una segunda carrera para él. Continuando su crecimiento en la Bundesluftwaffe (La nueva Luftwaffe), él se entrenó en los Estados Unidos y después comandó unidades de casa a reacción en la década de los 60´s. Él hizo grandes amigos con los viejos camaradas de la Luftwaffe y se reunió con ellos para celebrar el cumpleaños número 80 del General Johannes Steinhoff el 15, de septiembre de 1993, poco antes de la muerte de Steinhoff.

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Después de retirarse de la Bundesluftwaffe, el General Rall comenzó a trabajar como consejero para varias compañías reconocidas. Hoy disfruta del retiro con su familia y sus numerosos nietos y disfruta de dar entrevistas a historiadores. (El artículo fue escrito alrededor de 1995. Nota del traductor).

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Pregunta: General, cuéntenos sobre sus orígenes por favor.

Rall: Nací el 10 de marzo de 1918 en Gaggenau, que es una pequeña villa en los Bosques Negros. Mi padre fue un mercader y cuando nací él estaba en operaciones durante la Gran Guerra, La primera vez que me vió fue al regresar de la guerra.

Pregunta: Tiene algunos hermanos ó hermanas?.

Rall: Tengo una hermana que sigue con vida y vive en Stuttgart, que considero mi hogar. Mi familia se mudó ahí cuando tenía tres años y fui cirado y educado en Stuttgart. Estudié la primaria y la preparatoria, que llamábamos Gymnasium, a donde fui educado nueve años en Latín y cinco años en Griego Antiguo; con la educación enfocada más en literatura y cosas así, no tánto en ciencia ó matemáticas. Hiceel exámen final, que llamábamos Abitur y me gradué a la edad de 18 años para convertirme en cadete en un regimiento de Infantería.


Pregunta: No se unió originalmente ala infantería y entonces decidió que correr en el fango no era para usted?.

Rall: Si. Y después decidí convertirme en oficial de la fuerza aérea.

Pregunta: Cuándo comenzó a volar en la Luftwaffe?.

Rall: Comencé a volar como cadete en la fuerza aérea y así hasta el exámen final para la promoción a Leutnant. En aquellos días la fuerza aérea no tenía capacidad para entrenar a sus propios cadetes, así que tomaban cadetes de la marina y del ejército. Me pasé a la fuerza aérea y comencé a volar en 1938 en Neubiberg, que es suburbio de Munich.

Pregunta: Cuándo fue su primera experiencia en combate?.

Rall: Fue a la edad de 21 años. En 1939 finalmente me gradué en el entrenamiento para piloto de caza en una base al este de Berlín y fui transferido a la Jagdgeschwader (Ala de Caza) JG-52. Al comienzo de la guerra estaba con ésta Ala, y mi primer contacto con el enemigo fue en mayo de 1940. Esto fue sobre Francia.

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Pregunta: Después de la caída de Francia sirvió en el Frente del Canal, o no?.

Rall: Sí, modificamos nuestros aviones para volar sobre el mar, sabes, con tanques suplementarios bajo nuestras alas. Fui localizado cerca de Calais. Ahí luchamos contra la Real Fuerza Aérea que estaba del otro lado del canal y en la parte del sur de las islas Británicas. Atacábamos convoys y cosas así. Los vuelos eran cortos debido al combustible, no podíamos volar más lejos.

Pregunta: Los pilotos y oficiales Británicos peleaban bien?.

Rall: Impresionante. Estaban bien entrenados y altamente motivados, con buen equipo y alta moral.

Pregunta: Una imagen igual a la de su Luftwaffe de aquellos tiempos?.

Rall: Oh, si, y yo estaba en un Ala que en aquellos días no tenía mucha experiencia, al ser una recién formada Ala. Aprendimos nuestras lecciones sobre el canal Británico y tuvimos tremendas pérdidas contra la RAF. Tenía el más alto respeto hacia ellos.

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Pregunta: Fueron sus mayores pérdidas durante misiones de caza ó misiones de escolta a bombarderos?.

Rall: Desafortunadamente habíamos sido asignados a escoltar a los Junkers Ju-87B Stukas, aviones muy lentos. Teníamos que volar en escolta cercana en nuestros Me-109 E que estaba mal. Teníamos que pegarnos a ellos, desperdiciando toda nuestra superioridad y velocidad. Así los escoltábamos sobre el Canal a donde los Spitfires y Hurricanes nos esperaban arriba de nosotros y teníamos tremendas pérdidas. Perdí a mi comandante de grupo. El ayudante y los tres comandantes de escuadrón fueron muertos en un lapso de unas dos semanas. Siendo un joven Teniente, tuve que tomar el comando de mi 8º Staffel a la edad de 22 años. Así fue durante tres años.

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Pregunta: Supongo que toda ésta experiencia de combate le entrenó y estaba preparado para cuando fue transferido a Rusia?.

Rall: Sí, es correcto.

Pregunta: En qué otras áreas sirvió durante la guerra?.

Rall: Bueno, fuimos retirados a Alemania, a donde entrenamos a nuevos pilotos y entonces fuimos a Rumania. Nos asignaron para proteger los campos petrolíferos y los puentes sobre el río Danubio a Bulgaria. Estábamos estacionados cerca de Bucarest, la capital de Rumania. Esto sólo fue durante un periodo corto, de diciembre de 1940 a marzo de 1941. Cuando nos movimos a Bulgaria, la campaña de Gracia estaba comenzando. También participé en algunas operaciones sobre Creta en mayo de 1941. Regresé con el grupo a Rumania cuando se terminó Creta y se nos dio un nuevo avión, el Messerschmitt Bf-109F, que era una avión mucho mejor. Tenía alas redondeadas y un nuevo motor Daimler Benz, el 603.

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En ése punto –Junio 1941-la guerra con Rusia apenas estaba comenzando. Desde ahí hasta 1944 estuve en la parte Sur de Rusia, comiéndome del Caúcaso a Dnepropetrovsk, Stalingrado, todos los nombres importantes. Ésta fue una guerra muy rápida de movimientos, contrario a la parte Norte de Rusia, que era más estacionaria. En la primavera (1944) regresé a Alemania a la Defensa del Hogar (Reichs Verteidigung), flotando contra la Octava Fuerza Aérea, que como sabe, contra todos los cazas P-51 Mustang, Lockheed P-38 Lightning y Republic P-47 Thunderbolt americanos.

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Pregunta: Describa el choque en que lastimó su espalda.

Rall: Fue el 28 de noviembre de 1941. Estaba volando entre Taganrog y Rostov. En aquellos días hacía mucho frío. Teníamos temperaturas de -40º C. Volé en una misión vespertina, que hoy se llamaría patrulla de caza, cuando mi compañero y yo encontramos a los Rusos. Había comenzado a obscurecer y tuve un combate con un Ruso al que abatí en llamas. Con ésta poca luz estaba un poco cegado. No puse atención y un Ruso me atacó por detrás. Le disparó a mi motor y se murió sobre territorio enemigo, así que traté por todos los medios de alcanzar las líneas alemanas, no una línea sólida, pero ví algunos Panzers alemanes. Estaba volando hacia el oeste y traté de hacer un aterrizaje de panza, pero ví a dónde iba a cer, un lugar que los Rusos llaman Baikal. Éste era un pequeño cañón justo a través de mi dirección de vuelo, toqué tierra a demasiada velocidad. El avión chocó y brincó y reboté sobre un pequeño cañón. Ésa fue la última cosa de la que me dí cuenta. El resto de la historia la supe por mi compañero, mientras el me observaba desde el aire. Cuando me estrellé mis alas se desprendieron, al igual que el motor, gracias a Dios ya que por eso no se incendió la cabina. Estaba colgando en los restos y cerca había un tanque alemán. La tripulación abandonó el carro y corrieron a rescatarme. Estaba inconciente y no supe cómo salí. Después en ésa noche terminé en una escuela incendiada en Taganrog. Ésta era una especia de estación de primeros auxilios y no había tratamiento mayor médico aquí.

Pregunta: Fue muy afortunado.

Rall: Sí, tuve suerte. En el choque me rompí la espalda en tres lugares, la octava y novena vértebra torácica y la quinta vértebra lumbar. Estuve paralizado por un largo tiempo de mi lado derecho y pierna derecha.

Pregunta: Cuántas veces fue herido durante la guerra?.

Rall: Fuí herido tres veces, pero fui derribado unas ocho veces. Aterrizaba de panza entre las líneas, escapaba y era recogido por tanques alemanes y así. Siempre tenía suerte, excepto cuando fui seriamente herido tres veces. La primera vez fue mi espalda. Otra vez me dispararon y me dieron en cara y mano; la tercera vez salté de mi avión y un P-47 me voló mi pulgar derecho mientras caía en paracaídas.

Pregunta: Conoció a su esposa, Hertha, mientras estaba en el hospital…

Rall: Si. Ella era un médico y nos conocimos después del choque (descrito anteriormente) en Rusia. Fui evacuado a Rumania. Nos estábamos retirando y o habían estaciones de rayos X, era un caos. En Rumania me tomaron las placas de Rayos X y el médico me dijo: “Volar?. Puedes olvidarlo!”. Porque mi esposa estaba rota en tres lugares. Tenía el cuerpo completamente enyesado y cuando fraguó el yeso una semana después fui transferido en tren a Rumania, al que le tomó ocho días atravesar Rumania y los Cárpatos. Terminamos en Viena y al anochecer llegamos a la estación de trenes. Los doctores llegaron y yo tenía todo escrito en mi pecho y todo lo que me había pasado. Me llevaron al hospital y la siguiente mañana Hertha era el doctor que me vió, algún tiempo después se convirtió en mi esposa.

Pregunta: Qué tipos de aviones voló?.

Rall: Volé en el Messeschmitt Bf-109 y todas sus variantes, la E, F, G y el K; por supuesto también volé el Focke Wulf Fw-190 pero me gustaba más el 109 por que estaba más familiarizado con él. Ciertamente volé el 190, pero sólo el modelo D de nariz larga, casi al finalizar la guerra en algunas misiones.

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Pregunta: Cómo compararía sus aviones con los cazas aliados?.

Rall: Cuando estaba herido, me convertí en comandante de la Escuela de Líderes por unos cuatro meses. En ése tiempo habíamos formado un escuadrón con aviones enemigos capturados y los volábamos –el P-38, P-47, P-51, así como algunos Spitfires. Mi mano izquierda seguía vendada, pero volaba todos éstos aviones al ser muy capaz de evaluarlos y aprender de ellos. Tenía una muy buena impresión del P-51 Mustang, a donde la gran diferencia era el motor. Cuando recibimos éstos aviones no sabíamos nada sobre cómo volaban, sus características ni nada. En el P-51 no habían fugas de aceite y era fantástico. Ésta era una de las cosas que me impresionaron , pero también estaba muy interesado en los switches de encendido eléctrico, que nosotros no teníamos. Esto hizo que muy difícil encender nuestros motores en el invierno ruso, ya que nosotros sólo contábamos con el encendido por inercia. La cabina de todos éstos aviones enemigos eran mucho más cómodas. Tú no podías volar por 7 horas en el Bf-109; la cabina era muy apretada, muy justa. La cabina del P-51 era para mí un gran cuarto, simplemente fantástico. El P-38 con sus dos motores era grandioso, pero creo que el mejor avión era el P-51. Ciertamente el Spitfire era excelente, pero no tenía la fortaleza del P-51. Creo que éste era un factor decisivo. Ellos volaban por 7 horas y nosotros volábamos por 1 hora 20 minutos.

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Pregunta: Eso hace toda una diferencia en el combate aéreo.

Rall: Si, tendrías que bajar por que se te acaba el combustible, entonces buscar la base más cercana, y aún así los americanos tendrían tres horas más de combustible.

Pregunta: Con toda su experiencia, cuál de comandantes fue el mejor líder con el que sirvió, el que cuidaba de los pilotos y las misiones?.

Rall: Puedo decirte que todos los personajes a los que nombres son buenos amigos míos, como Steinhoff, Adolf Galland, Hannes Trautloft, Werner Mölders y Dieter Hrabak. Como Hrabak fue mi líder de Ala durante un tiempo, él es uno de mis amigos más cercanos el día de hoy, lo respeto como líder de caza y como persona. En la guerra serví exclusivamente en el JG-52 exclusivamente en el frente del este.

Pregunta: Werner Mölders era también un hombre respetado durante la guerra civil española.

Rall: Absolutamente, tenía un gran carácter y era un gran líder de caza, también era un ferviente católico. En aquellos días él tenía sus propias reglas y personalidad. Era un gran hombre, creando nuevas tácticas, liderando a sus hombres al combate, preocupándose por ellos y cuidándolos en el aire y la tierra. Esto era, pienso, el real Werner Mölders. A pesar de su edad era conocido como “Papi Mölders”. Fue por su experiencia y liderazgo que se le dio ése apodo.

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Pregunta: Cuáles son tus sentimientos personales acerca del jefe de la Luftwaffe Hermann Goering?. Es cierto que no les simpatizaba a la mayoría de los pilotos?.

Rall: No te podía agradar. Quizá fue un hombre capaz antes de la guerra. Era un gran organizador, ayudando a construir la fuerza aérea después de la primera guerra mundial. También era un gran piloto de caza en la Gran Guerra. También como sabe, fue herido en 1923 y tenía una herida muy seria. Tenía que tomar morfina para el dolor y se volvió adicto. Esto pudo ser lo que cambió su carácter. Para cuando lo conocí personalmente fui lejano con él. Él era un gran hombre gordo, un hombre muy pomposo, no sólo yo, sino mis camaradas sentían que estaba fuera de la realidad. Ciertamente no se le respetaba como líder de la fuerza aérea. De hecho él no lideraba a la Luftwaffe en lo absoluto, era alguien más, pero no Göring. Hermann Göring diría frases tontas a Hitler. Hitler dijo: “Tú eres el líder de la Luftwaffe” y él (Göring) hizo unas referencias a la Batalla de Inglaterra, tú sabes, que él triunfaría sobre la R.A.F., que falló, al tener tremendas pérdidas en nuestra flota de cazas que nunca recuperamos durante la guerra. Él dijo: “podemos avituallar a Stalingrado, la Luftwaffe puede hacerlo”, que él no era capaz de hacer, que resultó en una frase muy errónea y muy costosa.


Pregunta: Se dice que Hans Ulrich Rudel, el gran piloto de Stukas, era un poco maniático. Lo conoció?.

Rall: Absolutamente, él era un poco maniático. Volé con él como su escolta de cazas de su grupo varias veces. Esto fue en Rusia por supuesto. Él era un gran piloto de Stukas, sin duda alguna, destruyó 519 tanques entre otras cosas, que es bastante respetable. Después de la guerra fui su compañero prisionero en Francia, como huéspedes de los americanos. Rudel y yo estábamos en el mismo campamento y luego fuimos “prestados” a los ingleses. Fui enviado a la escuela de líderes de la R.A.F. en Tangmere. Esto fue para interrogarme y duró tres semanas. También estuve con Rudel ahí y dormíamos en el mismo cuarto. Viviendo así de cerca te familiarizas y llegas a entender el pensamiento de tal hombre, pero ya le había conocido antes de eso. De cualquier modo, realmente me sorprendía éste hombre egocéntrico, él era el más grandioso en su mente y cosas así. Era desagradable para mí.

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Pregunta: Qué recuerda de las juntas con Adolfo Hitler, tales como la ocasión en que fue premiado con las Hojas de Roble y Espadas para su Cruz de Caballero?.

Rall: La primera vez que ví a Adolfo Hitler fue en noviembre de 1942, cuando se me entregaron las Hojas de Roble. Como sabe, honores adicionales a la Cruz de Caballero desde las Hojas de Roble en adelante eran presentadas por Hitler personalmente. Estaba ahí con Setinhoff –entonces éramos el Hauptmann Setinhoff y el Oberleutnant Rall- junto con otros cinco en total. Ciertamente estábamos impresionados con su Cuartel General en el Este de Prusia, en el Wolfschanze en Lotzen. Cuando entramos, és estaba de pie ahí y nos dio la mano con nuestras condecoraciones. Nos sentamos alrededor de la chimenea y nos preguntó a cada uno de qué unidades veniamos, nuestra experiencia de batalla y cosas así. Todas las preguntas como éstas, muy normal. Bueno, muy pronto empezó con su monólogo, sabiendo que nosotros volveríamos a nuestras unidades y repetiríamos lo que nos dijera y que resaltaríamos el gran líder que era. Bueno, comenzó hablando del desarrollo de las defensas antiaéreas y los nuevos sistemas de comunicaciones en Rusia, del sistema de ferrocarriles y cosas así. Nos habló sobre el ancho de las vías, cómo necesitaban ser más anchas para el tráfico estándar alemán y cambiarse en las regiones más profundas de Rusia, en el Medio Oriente, de la construcción de nuevas ciudades y de la expansión del Tercer Reich y cosas así. Entonces le pregunté, quizá de una manera muy imprudente le interrumpí y dije: “A pesar de todo eso, cuánto piensa que durará la guerra, porque cuando invadimos Rusia los periódicos decían que para cuando las primeras nevadas llegaran ya habría terminado, en vez de eso tuvimos que sufrir los terribles fríos”. Así que Hitler me contestó: “Bueno no puedo decírtelo. Ésta puede ser un área abierta y tenemos nuestros asentamientos aquí y cuando los enemigos vengan de las profundidades de las estepas asiáticas, entonces defenderemos ésta área. Justo como en los días de Genghis Khan”.

Pregunta: No estaba el General Steinhoff bajo la impresión de que Hitler estaba un poco loco después de verlo cerca de Stalingrado?.

Rall: Sí, éste es el siguiente punto. Esto fue antes del colapso de Stalingrado y antes de El Alamein. Esto fue el punto culminante de la guerra. Desde ése punto en adelante íbamos de regreso. Bueno entonces, nueve meses después regresé con Hitler para recibir mis Espadas de la Cruz de Caballero. Para ése entonces habíamos perdido el 6º ejército y Stalingrado, aasí como El Alamein y el frente de África. Tú sabes, nos estaba respondiendo mal la guerra submarina y veía a un Hitler completamente diferente. Ya no hablaba más de de hechos tangibles. Él hablaba acerca de: “veo un valle profundo, veo la línea del horizonte” y cosas sin sentido. Hablaba acerca de figuras mágicas del poder de la producción y la tierra de la fantasía. Vimos a éste hombre sin una certeza firme. La tercera vez que ví a Hitler, cuando fui a recoger la documentación de mis Hojas de Roble y Espadas me las entregó enmarcados con una bella firma.

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Pregunta: Sigue conservando éstos certificados?.

Rall: No, fueron robados en Viena, lo más seguro por los Rusos. Tengo algunos disponibles, pero no son míos. Se los entregué a mi esposa y le dije que los mantuviera a salvo y los pusiera en el bunker en la ciudad de Viena. Cuando regresamos un par de años después ya no quedaba nada. Para cuando me los entregaron sólo 16 personas lo habían obtenido, con nombres como Adolf Galland, Helmut Lent, Walter Nowotny, todos ellos seguían con vida en aquel entonces. Lent y Nowotny murieron antes de que la guerra terminara. Walter Oesau, Dietrich Peiz, Heinz Bar y yo estuvimos presentes cuando nos premiaron. Después tomamos el lunch con Hitler y como usualmente comenzamos a hablar. El objeto principal de su discurso fue la inminente invasión aliada. Estábamos en enero de 1944. Todos esperaban la invasión a lo largo de la costa del Canal de la Mancha, preguntándose cuándo llegarían y cómo lo harían. Para ése entonces Hitler había desarrollado sus ideas y podías ver que saltaba de un lugar a otro, muy incierto. También una cosa que era muy típica en él era suponer cómo los Británicos se separarían por sus problemas internos entre sus partidos opositores, El partido del trabajo y la unión laboral y cosas así. Hitler no tenía realmente una clara, seria concepción de la situación. Cuales fueran sus problemas los Británicos vinieron juntos durante la guerra ellos son una nación.

Pregunta: Cuál fue su impresión del caza a reacción Messerschmitt Me-262 que usted voló?

Rall: Bueno, ciertamente era una nueva dimensión. La primera vez que me senté en el lo que más sorprendió fue el silencio. SI estás sentado en un avión estándar propulsado por pistones, hace un ruido infernal con ruido en los auriculares, ruido del motor, estática y demás, que no experimenté en el Me-262. Estaba absolutamente despejado de ruidos. A través de la torre de control ellos controlaban el vuelo. Me dieron mis órdenes, tales como: “ahora acelera tus motores, sube tus rpm”. Estaba muy claro, totalmente claro. Otra cosa era que tenías que incrementar las revoluciones muy lentamente. Si lo hacías demasiado rápido podías sobrecalentar los motores e incendiarlos. Cuando se llegaba a 8,000 rpm liberabas los frenos y estabas en movimiento. A diferencia del Me-109, que no tenía llanta delantera y contaba con una ruedita en la cola, el Me-262 tenía un tren de aterrizaje de triciclo. Era una nueva sensación, hermosa visibilidad. Podías bajar por la pista de aterrizaje y verlo todo. Éste era, sin embargo, un momento de debilidad para el Me-262. El avión en éste punto era un poco lento y pesado durante el despegue y el aterrizaje, pero muy bueno cuando se alcanzaban mayores velocidades gradualmente. Era absolutamente superior a los viejos aparatos.

 

Pregunta: Así que tánto le gustó el armamento del Me-262?.

Rall: Sabe, nunca logré disparar el armamento porque cuando tenía cerca de 15 ó 20 horas de vuelo me convertí en el comandante del JG-300, que estaba equipado con Bf-109. Sólo hice algo de entrenamiento de vuelo, pero nunca volé el jet en combate.

Pregunta: Cómo fue comandar la JG-300?.

Rall: Llegué a la unidad a finales de Febrero ó principios de marzo de 1945. Ya no era un ala de combate, sólo una ruina de la anterior ala porque éste grupo estaba en el norte. Como sabe, una ala tenía tres grupos. Mientras tánto, los americanos llegaron al río Elba, cortando al grupo y algunos lograron escapar hacia el sur. Sólo tenía dos grupos rudimentarios y le diré algo que era típico: cuando llegué para tomar el mando de la ala, llegué en un jeep por que no tenía avión. Mientras era comandante de la Escuela de Líderes me enviaron un jeep y dijeron “vas a ir a Platting en Bavaria para tomar el mando de la JG-300” y cuando me acercaba a la base ví que algunos aviones se acercaban por el horizonte y mi chofer dijo: “oops, estamos siendo atacados!”. Nos detuvimos y huimos hacia un costado del camino. Fue un ataque de P-38 Lightnings y cuando finalmente llegamos habían 15 de nuestros aviones en llamas.

Pregunta: Eran ésos los Bf-109?.

Rall: Si, y esto marcó mi entrada a el ala. Al siguiente día fuimos transferidos al sur y de ahí en adelante no tuvimos operaciones sólidas. No teníamos radar, ninguna idea de la situación aérea. Sólo teníamos un ligero contacto con las autoridades más altas de la división, así que fuimos reubicados en el área al sur de Munich. En el camino a Salzburg disolví el ala, ya que la guerra había terminado, y les dije a los comandante de grupo: “Ésta cosa ha terminado y mejor tienen que ir a casa”. Le entregamos todo lo que teníamos, incluyendo nuestra comida, a los pilotos y personal de tierra. Entonces dimos un saludo final y todos se fueron por su cuenta. Como puede imaginar, en aquellos días no había una guerra sólida. Incluso los rangos más altos llegaron a mi cuartel general y preguntaron si podrían quedarse ahí para tratar de escapar. Solo podías escapar usando tus propios pies en una unidad normal. Así que fueron tiempos muy malos y no habían misiones firmemente planeadas ó controladas. La lucha principal para mí fue intentar de conseguir combustible para los aviones. Sin éste no podíamos volar, naturalmente. Incluso si escuchabas el hecho de que el ala había sido disuelta a manos de los americanos una y otra vez, era por esto que estabas solo con tus propios medios.

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Pregunta: Cuál fue la misión del JG-.00?. Se esperaba que siguieran interceptando y atacando bombarderos?.

Rall: Eso fue al principio, ése tiempo ya había pasdo. De hecho no había funcionado bien. Ahora teníamos misiones normales de caza. En febrero de 1945 ya no quedaban misiones normales de caza, sabe. Lo que hacíamos era buscar por objetivos de oportunidad. No teníamos ni idea de dónde estaba el enemigo. Estábamos completamente en la obscuridad.

Pregunta: Qué supo de la Operación Bodenplatte, el ataque masivo de cazas contra los aeródromos aliados que tomó lugar el 1º de enero de 1945?.

Rall: Yo estaba en el hospital debido a que me habían disparado en mi pulgar izquierdo, lo perdí, y la herida seguía abierta y tenía una infección. Lo escuché de los altos rangos y así fue como me enteré de Bodenplatte. Como sabe, perdimos a la mayoría de nuestros líderes experimentados de unidad, pérdidas irremplazables. Un total de 58 líderes de unidad fueron perdidos en ésa operación, creo.

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Pregunta: Qué caza aliado era el más difícil de derribar en combate?.

Rall: A principios de la guerra volábamos en misiones de corto alcance y encontrábamos Spitfires, que eran superiores, sin olvidar los Hurricanes. Creo que el Supermarine Spitfire era el más peligroso en los inicios. Yo mismo volé el Spitfire y era un muy buen avión. Era maniobrable y con buena potencia de ascenso. Entonces en Rusia los primeros aviones que encontramos eran obsoletos. Los Rusos perdieron cerca de 7,000 aviones en los primeros tres ó cuatro meses de la guerra, pero aprendieron las lecciones bien y comenzaron a construir mejores aviones –los Migs, Yaks y los Lag5. Desarrollado por Semyon A. Lavochkin y Mikhail I. Gudkov de su primer LaGG-3 con un motor en línea refrigerado por agua, el LaG-5 salió en 1943 y tenía un gran motor radial. Era poderoso, un excelente avión, sirvió como base para versiones mucho mejores: el La-5FN y el La-7.

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Pregunta: El general soviético Iván Kozhedub, el as aliado con más victorias de la guerra con 62, recordaba haber pelado contra la JG-52 muchas veces. Él también sentía que el La-7 era el mejor caza soviético.

Rall: Si, era excelente. Recuerdo que una vez perseguí a un Lavochkin una gran distancia a toda potencia y aún así no pue atraparlo. Era endiabladamente rápido. Entonces, por ayuda externa, particularmente en el sur de y alrededor del caúcaso a donde combatía, trajeron Spitfires y el Bell P-39 Aircobra, que me gustaba y a los Rusos, pero era inferior al Me-109. Tenía el motor detrás de la cabina del piloto. Ahora los problemas estaban en la defensa del Reich con los P-51. El P-51 era un endiabladamente buen avión y tenía una fuerza de supervivencia increíble, que para nosotros era una nueva dimensión. El P-47, como sabes me derribó, lo conocíamos de inmediato. Tenía una tremenda velocidad de picado y podía correr a más de 1,400 kilómetros por hora, cuando en Bf-109 estaba limitado a 1,000 kph. Aprendí éstos bastante rápido cuando me perseguían y no podía hacer nada más. La estructura del P-47 era mucho más robusta, aunque considero que el P-51 fue el mejor caballo de batalla que tuvieron de todos los cazas de escolta.

Pregunta: Cómo terminó la guerra para usted?.

Rall: Fue en Ainring, cerca de Salzburgo, cuando terminamos la guerra. Caminé con mi Staff, retirándonos de noche, y fuimos hacia los americanos, que no se preocuparon demasiado por nosotros. Así que a luz del día decidimos intentarlo e ir a casa. En el lago Chiemsee no podíamos ir más allá y fuimos capturados. Los americanos me regresaron a Salzburgo y me pusieron en prisión. De Salzburgo a Neu Ulm, entonces a Hellbronn y ahí la CIC (Counter Intelligence Corps) me vió. Sabían mi nombre y dijeron que todos los oficilaes de la fuerza aérea deberían reportarse y me llevaron muy rápido a interrogatorio. Entonces siete de nosotros fuimos llevados a Inglaterra.

Pregunta: Es posible que los americanos y británicos quisieran reclutar a oficiales de la Luftwaffe a inicios de la guerra fría?.

Rall: Si y hubo una situación que nunca olvidaré. Estaba un tal Mr. Reed, por lo menos ése fue el apellido que me dijo, su nombre de Contrainteligencia, como sea. Cuando llegó a recogerme me preguntó: “Mayor, entiendo que usted voló el Me-262”, yo respondí, “sí, lo hice”. Él sabía de mí más de lo que yo mismo. Entonces él me preguntó: “desearía ayudarnos en construir una fuerza de Jets?”. Bueno, la guerra había terminado, así que dije:”sí, seguro”. Él también quería saber si deseaba ir a Inglaterra y después a América. Fui a Inglaterra para interrogación. Su última pregunta fue: “desearía volar con nosotros contra los japoneses?”. Bueno, aquí dije: “no” y me preguntó por qué no. Le dije que ellos eran ex aliados y no podía hacer eso.

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Pregunta:Consideró eso una cuestión de honor?.

Rall: Seguro.

Pregunta: Cómo se vió envuelto en la nueva Luftwaffe?.

Rall: El General Steinhoff y Dieter Hrabak ya lo estaban preparando. Estaba en la industria y en la escuela Salem, a donde mi esposa era doctora y yo estaba en la organización. Bueno, me enviaron cartas diciendo: “tienes que venir” y cosas así. El primero de enero de 1956 fui llamado y regresé a Bonn y ahí me uní a la Bundes Luftwaffe con el rango de Mayor. De ahí tomé el entrenamiento de refresco, primero en Alemania y después fuimos a entrenarnos en el Republic F-84 Thunderjet en los Estados Unidos. Esto fue en la base Luke en Arizona, de ahí pasé mucho tiempo en los Estados Unidos.

Pregunta: La Base Aérea Luke debió ser todo un cambio de los bosques de Alemania.

Rall: Oh, si, fue una época hermosa, Simplemente hermosa. Recuerdo que aquellos días fueron grandiosos. Se veía muy diferente de lo que hoy. Sabe, La Base y toda Arizona apenas comenzaba a construirse, No era tan grande como hoy. Phoenix no era una gran ciudad como lo es hoy y era hermoso. Eran bellos tiempos y todo lo que hacíamos era volar y entonces regresamos. Fui seleccionado como Staff y me convertí en el oficial del proyecto para el F-104-sabes el Starfighter- que me llevó de nuevo a los Estados Unidos.

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Pregunta: Fue eso cuando iban a utilizar el F-104 en Alemania?.

Rall: Si. Estaba en Palmdale, California, en la Base de la Fuerza Aérea Edwards. Después me convertí en general y comandante de división. Luego fui Jefe de Personal de la Cuarta Fuerza Aérea Táctica Aliada, Comandante del Comando de la Fuerza Aérea y el jefe de eso después.

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Pregunta: Cuándo se retiró de la Bundes Luftwaffe?.

Rall: A finales de 1975.

Pregunta: Puede contarnos un poco de su familia?.

Rall: Mi esposa murió hace ocho años. Tengo una hija que vive en París, Francia, está casada con un francés. Ella es una gran restauradora de arte en el Louvre, tiene una buena carrera y tiene dos niños. Clement tiene 14 años y Anna Louise 12. My otra hija está casada y vive en Munich con su marido. Mi yerno es un diseñador en BMW. Ellos también tienen dos niñas. Una tiene 7 años y la otra 4.

Pregunta: Cómo pasa su vida desde su retiro?.

Rall: Cuando me retiré, regresé a la industria asesorando. Sigo envuelto en las industrias. También viajo a los Estados Unidos. Hay gran interés en algunas galerías de las obras de arte de la aviación y doy autógrafos. Ésta es una buena oportunidad para contactar a mis antiguos enemigos. Soy muy buen amigo del Coronel Hub Zemke, fue su Ala la que me aputó mi pulgar, el 5º grupo de caza. Sabemos exactamente quién me disparó, fue Joseph Power. Tengo muchos amigos ahí.

*Günther Rall murió en su hogar en Alemania el 4 de Octubre del 2009 después de sufrir de un ataque al corazón dos días antes.* Nota del traductor.

Colin Heaton de Wilmington, N.C. ha entrevistado un gran número de figuras prominentes de la Segunda Guerra Mundial. Para mayor referencia sugiere que lean: Messerschmitts sobre Sicilia de Johannes Steinhoff y El Primero y el Último de Adolf Galland.

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