"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Ases de los Blindados. Ernst Barkmann y el Panther

Nacido el 25 de agosto de 1919 en Kisdorf en Holstein. Su padre fue un granjero y cuando Ernst terminó su educación elemental en 1935 comenzó a ayudar a su padre en la granja. El 1° de abril de 1936 se unió al SS-Standarte Germania como voluntario y después de tres meses de entrenamiento, Barkmann obtuvo el rango de SS-Mann (soldado raso) y se unió al III Batallón Standarte con base en Radolfzell.

El Standarte fue asignado al Este de Prusia como parte del 14 Armee. Cuando la Segunda Guerra Mundial inició el 1° de Septiembre de 1939, Barkmann vió acción en la invasión de Polonia. Durante la campaña él sirvió como ametrallador de la 3° Compañía del III Batallón. Fue promovido a SS-Rottenführer y resultó herido recibiendo el Distintivo de Herido en Negro.


En octubre de 1939 el SS-Standarte Germania fue usado para formar parte de la SS-Division Verfügungstruppe así como junto con el Standarte Deutschland y Der Führer. Durante Fall Weiss (la invasión a los Países Bajos) Barkmann obtuvo el Distintivo de Asalto de Infantería.

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Sirviendo con la división Das Reich durante las primeras etapas de Barbarossa, Barkmann fue seriamente herido cerca de Dniepropetrovs el 23 de julio de 1941. Pasó el resto del año recuperándose de sus heridas y recibió el Distintivo de Herido en Plata. Una vez que sus heridas sanaron. Fué transferido a Holanda a donde sirvió como instructor de voluntarios de las SS europeos. Sin embargo, a inicios de 1942, se presentó como voluntario para servir en los Regimientos de Panzers. En el invierno de 1942 a 1943 fue enviado de vuelta al frente del este para unirse a la 2° compañía del 2° SS Pz. Reg, una parte de la 2° SS Panzergrenadier-Division Das Reich.

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Hasta su arrivo al frente, Barkmann fue destinado como artillero del SS-Rottenführer Alfred Hargesheimer en un PzKpfw III Ausf J/1.

 

Barkmann sirvió con el regimiento durante las operaciones a gran escala para aniquilar al grupo móvil Popov. Durante éstas batallas Barkmann probó ser un excelente artillero. Fue promovido a SS-Unterscharführer y se le dio el mando de su propio Panzer III, justo a tiempo para tomar parte en la tercera batalla de Kharkov a dónde destruyó varios tanques enemigos.

En julio de 1943, la división tomó parte en la Operación Zitadelle, la operación para destruir el saliente de Kursk. Barkmann vió acción durante las batallas sangrientas alrededor de Prokhorovka. Durante la ofensiva, la división de la Wehrmacht Gross-Deutschland había sido equipada con los novedosos Panther D. Su debut en combate fue pobre, con muchos vehículos con averías mecánicas antes de entrar al combate.

Después de la falla en la ofensiva, mientras la división se retiraba a la línea del río Mius, junto con la 3° SS Panzergrenadier-Division Totenkpf se entablaron feroces combates defensivas contra los soviéticos. En agosto Barkmann fue transferido a la 4° compañía, equipada con los nuevos Panther D que ya habían superado sus primero problemas mecánicos. Como comandante de la 4° compañía, Barkmann fue responsable de la destrucción de muchos tanques enemigos. En el curso de éstas operaciones obtuvo la Cruz de Hierro de 2° y 1° clase.

La división Das Reich permaneció en el frente del este hasta enero de 1944. A principios de febrero se le ordenó a la división moverse a Francia para descansar, rearmarse y formar parte del Panzergruppe West, la reserva blindada para la esperada invasión aliada. Dejando sus tanques remanentes detrás para ser usados por otras divisiones, la Das Reich fue ubicada en la región de Bordeaux. Con la excepción de algunas escaramuzas con los partisanos, el reequipamiento pasó sin incidentes. Barkmann junto con el resto de las demás tripulaciones fueron equipadas con Panthers de un modelo más moderno.

La operación Overlord, la esperada invasión aliada, fue lanzada el 6 de junio de 1944. Cuando la división fue preparada la acción por el OKH (Oberkommando der Heeres) fue puesta en alerta y permaneció en el sur de Francia en caso de se llevara a cabo una segunda invasión. Cuando se hizo claro que la invasión aliada en Normandía era la principal, se le ordenó a la Das Reich dirigirse al norte hacia el frente. El despliegue hacia el frente fue marcado por ataques de partisanos.

La división finalmente alcanzó el frente a principios de julio y fue puesto en acción contra las fuerzas americanas cerca de Saint Lo. Barkmann en su Panther No. 424 vió fuerte acción contra los M-4 Shermans y M-5 Stuarts en los Bocages. Los estrechos caminos e impasables erizos de setos del Bocage significó que los alemanes pudieron establecer una fuerte línea defensiva y que la superioridad en material americana no podría ser explotada.

Barkmann, operando con su pelotón ó incluso solitario, causó duras bajas a los americanos destruyendo muchos tanques y vehículos blindados. En la mañana del 27 de julio se encontró a si mismo en su Panther separado de su compañía. Mientras intentaba alcanzar a su unidad, se detuvo cerca de la villa de Le Loret a donde le dijeron los infantes alemanes que los americanos se acercaban en una larga columna blindada. Barkmann tomó posición bajo un montón de robles cerca del cruce de caminos donde tendrían que pasar los tanques americanos.

Mientras la columna se ponía a su alcance, Barkmann destruyó los dos primeros Shermans y un camión cisterna. Después destruyó otros dos Shermans que intentaron rebasar al camión cisterna en llamas. Los americanos entonces pidieron por apoyo aéreo que dañó el Panther de Barkmann e hirió a dos de sus tripulantes. Las siguientes víctimas de Barkmann fueron otros dos Shermans que trataron de usar el ruido del caza-bombardero como cubierta para escurrirse al flanco del Panther dañado. Al terminar de reparar el Panther de Barkmann por la tripulación, otros dos Shermans fueron destruidos. Finalmente y antes de retirarse uno más se sumó a la cuenta.

Durante el encuentro de lo que ha sido conocido como la esquina de Barkmann, éste destruyó nueve Shermans y muchos otros vehículos americanos así como detuvo un ataque blindado americano. Por sus acciones le fue concedida la Cruz de Caballero de la Orden de la Cruz de Hierro.

En marzo de 1945, Ernst Barkmann nuevamente estaba combatiendo contra los Soviéticos en el área de la ciudad de Stuhlweissenburg a donde destruyó cuatro tanques T-34 y llevó la puntación total de la división Das Reich a 3,000 tanques enemigos destruidos durante la guerra, Para ése momento la Das Reich estaba exhausta por el combate sin cesar y la falta de vehículos de reemplazo.

*Tripulantes soviéticos examinan los impactos en un Tiger Alemán*

Durante los combates en Viena, la 4° compañía fue fusionada con los remanentes del regimiento panzer de la 1° SS-Pz.Div LSSAH comandada por el SS Standartenführer Joachim Peiper. Un extracto del reporte de Barkmann:

“La 4° Panzerkompanie estaba asegurando la carga del 2° Batallón Panzer “Das Reich” con el mínimo de combustible en sus tanques. Los rusos empujaban a lo largo de las vías del tren al norte y en ése momento la compañía, al ser la última unidad en ser cargada para ser trasladada, se halló en una trampa al no tener combustible.

Con grandes dificultades requisamos el combustible necesario del aeropuerto más cercano y nos reportamos al Cuerpo de Ejército más cercano con los 10 Panthers que conformaban la 4° SS Pz. Kp

Durante la misma noche fuimos enviados a un contraatque con una unidad blindada del ejército y perdimos dos Panthers durante la retirada. La unidad de la WH fue aniquilada durante el contraataque. Abandonados a nuestra suerte, nos dirigimos a un riachuelo, cruzamos un empalme ferroviario y empujamos las puntas de lanza enemigas para establecer contacto con la 1° SS Pz. Div. LAH.

El Obersturmbannführer Peiper quería tomar nuestros 8 Panthes. Todo su regimiento consistía sólo de 10 panzers listos para la acción. Tenía tripulaciones de sobra sin tanques que tripular.

Supuestamente teníamos que regresar a nuestras unidades sin nuestros panzers. Estaba soñando!. No le dejaríamos nuestros tanques!. Entonces él nos dijo que usualmente trataba a sus huéspedes gentilmente pero en ésta situación no podría mostrarnos ninguna consideración especial y que conoceríamos la fiereza y moral de su unidad a la mala.

Durante los siguientes días, hasta el 28 de marzo de 1945, probamos a nuestro Oberturmbannführer Peiper que el espíritu combativo de los Panzers de la “Das Reich” estaba a la altura de aquellos de la “LAH” y nos volvimos buenos amigos. Después estábamos asegurando la retirada en los flancos de la ruta principal, siempre combatiendo al enemigo, e increíblemente mantuvimos la posición lo suficiente para retirarnos ordenadamente y enlazarnos con nuestras tropas.

Cuando un pelotón se hallaba a punto de ser destruido en un combate, el otro llegaba a ayudarle y mantenía la posición mientras el primero se retiraba. Durante un ataque de 9 T-34´s al amanecer, los tanques enemigos nos empujaron y rodearon disparándonos por todos lados. El T-34 más valeroso avanzó a toda velocidad y se estrelló contra uno de nuestros Panthers antes de que mi artillero volara su torreta con un cañonazo. Afortunadamente logramos destruir todos los T-34. Todo el combate se llevó a cabo sin apoyo de infantería, nosotros éramos los Bomberos, apagando los fuegos a donde se nos necesitaba. A pesar de tener el barril del cañón dañado, destruimos un Josef Stalin y arrastramos a dos de nuestros Panthers. El enemigo nos empujó a los bosques de Viena.

Después de que dos de nuestro Panthers, el mío incluido, fueron destruidos por impactos directos, los volamos al ver al enemigo. Dijimos adiós a Joachim Peiper y alcanzamos el Panzerregiment 2° de la Das Reich el 28/03/1945.”

Ernst barkamnn fue capáz de alcanzar las líneas Británicas a donde se rindió el 8 de mayo de 1945. durante la guerra destruyó más de 82 tanques enemigos, 136 vehículos y 43 cañones antitanques. Sobrevivió a la guerra y vivió en Kisdorf a donde fue jefe del departamento de bomberos. A través del conflicto recibió:

 


*Cruz de Caballero de la Orden de la Cruz de Hierro*


*Cruz de Hierro de 1° Clase*


*Cruz de Hierro de 2° Clase*


*Distintivo de Herido en Negro, Plata y Oro*


*Distintivo de Asalto de Infantería*


*Distintivo de Asalto de Blindados Clase 25*

-El Panzerkampfwagen V Panther-

"El enemigo introdujo un nuevo tanque!

Su forma es ligeramente similar a la del ‘Tridsatchedverka’ (T-34).

El tanque está fuertemente blindado, su peso es de una 40-50 toneladas.

Su armamento es probablemente un cañon de 88mm.

Perdimos tanques a más de 2,000m. …"

-Mensaje de radio soviético del 8 de Julio de 1943 en la batalla de Kursk-

El Panther fue la respuesta directa al tanque soviético T-34. El primer encuentro con el tanque soviético fue el 23 de junio de 1941, superando a los Panzer III y IV contemporáneos. Los soviéticos no tenían aún la habilidad táctica para explotar la superioridad del T-34, pero aun así sembraron el caos en las líneas alemanas.

Ante la insistencia del general Heinz Guderian se envió un equipo al frente oriental para valorar el T-34. Entre las características del tanque soviético destacaba el uso de blindaje inclinado, que mejoraba la deflexión de los impactos e incrementaba el grosor aparente del blindaje frente a la penetración. La cadena oruga ancha y las ruedas de gran tamaño mejoraban la movilidad en terreno blando, y también destacaron el cañón de gran calibre.

El propio Heinz Guderian había dicho cuando conoció al T-34 que debían copiarlo exactamente. Se presentaron dos modelos, uno casi idéntico al T-34 y el otro que fue elegido por ser más poderoso y diferente del soviético.

Exceptuando el blindaje inclinado y el cañón sobresaliente, el Panther era un diseño alemán convencional. El peso del tanque aumentó de las 35 toneladas previstas a 43 toneladas. Su motor principal era un Maybach HL 230 V-12 de 23 litros con 700 cv. El motor impulsaba ocho ruedas dobles entrelazadas de acero y ruedas de goma en cada lado con una suspensión escalonada de barra de torsión.

La tripulación constaba de conductor, radio-operador, artillero, cargador y comandante. El blindaje consistía en una placa de acero homogénea, soldada pero también entrelazada por fuerza. Los modelos originales sólo tenían un máximo de 60 mm de blindaje. Pronto se aumentó a 80 mm, y los modelos Ausf. D y posteriores alcanzaban un máximo de 120 mm. Una cubierta de 50 mm de Zimmerit (material antimagnético) también llegó a ser habitual. Parándonos en cuanto a su blindaje, su frontal fue impenetrable para los cañones de 76,2 mm soviéticos y los cañones aliados a distancias normales. Sin embargo, los laterales eran deficientes al contar con un blindaje de unos 30 mm, que luego fue aumentado. En comparación del Tiger I, que poseía unos 80 mm en los lados, el Panther tenía un serio problema que debía evitar con su potencia.

El cañón principal era un KwK 42 L/70 de Rheinmetall de 75 mm con 79 disparos, y dos ametralladoras de apoyo MG 34. El cañón no tenía un calibre especialmente grande en ese momento. No obstante, el cañón del Panther era uno de los cañones más poderosos de la Segunda Guerra Mundial, debido al gran cartucho y a la longitud del canón, que le daba una alta velocidad de salida del proyectil. La trayectoria plana también hacía que impactar a los objetivos fuera más sencillo. En determinadas circunstancias, su KwK 42 tenía más capacidad de penetración que el cañón de 88 mm del Tiger I, aunque no la del Tiger II. Sin embargo, los 75 mm no permitían un mayor proyectil de alto explosivo, los cuales eran empleados muy a menudo y más que los perforantes.

Una vez que se solucionaron los problemas causados por la vulnerabilidad del motor y la trasmisión, el Panther demostró ser un vehículo de combate efectivo, tan eficaz como el Tiger, pero que exigía menos para ser construido y logísticamente causaba menos problemas. Entre la tripulación aliada existía una regla de oro de necesitar cinco M4 Sherman para destruir un Tiger I. Los Panther capturados por las tropas soviéticas se mantenían en funcionamiento para poder utilizarlos.

El manual del Panther, el Pantherfibel, fue unas de los manuales de entrenamiento mejor logrados en cualquiera de los ejércitos combatientes. Realizado con dibujos sencillos de entender, logró romper la imagen de los tediosos manuales para lograr una conexión real entre los hombres y su máquina que dio tánto éxito a las tripulaciones de los Panther.

Para descargar el PantherFibel completo haz click aquí:

Pantherfibel

ESPECIFICACIONES TECNICAS PANTHER 

CARACTERISTICAS

Ausf G

Ausf A

Ausf D

Ausf F

Peso

45500 Kg

44800 kg

44800 kg

45000kg

Tripulacion

5 hombres

5 hombres

5 hombres

5 hombres

Motor

Maybach HL 230 P 30/12 Cilindros/ 700 Hp

Maybach HL 230P
12 cilindros/
700hp

Maybach HL 230P
12 cilindros/
700hp

Maybach HL 230P
12 cilindros/
700hp

Velocidad

46 Km/h/en carrtera- 24 Km/h campo a traves

46 km/h en carretera-
24 km/hora campo a traves

46 km/h en carretera-
30 km/hora campo a traves

55 km/h en carretera

Autonomia

En carretera 200 Km/Campo a traves 177 Km

En carretera 200km
Campo a traves 100 km

En carretera 200km
Campo a traves 100 km

200km en carretera

Combustible

730 litros

720 litros

720 litros

720 lts

Armamento

Cañon 75 mm Kwk 24 L/70/tres MG 17

Cañon de 75mm KwK L/70 - dos MG34 7,92mm

Cañon de 75mm KwK L/70 - dos MG34 7,92mm

Cañon de 75mm KwK L/70 - dos MG34 7,92mm

Municion

75 mm (85) 7,92 (4500)

75mm(82)/7,92mm (4200)

75mm(82)/7,92mm (4200)

 

Blindaje

110mm

16 a 110mm

16 a 100mm

 

Fecha de Produccion

Marzo 1944-Abril 1945

Agosto 1943 - Mayo 1944

Enero 1943 - Septiembre 1943

 

Cantidades

3126

2000

850

 

El Panther, junto con la gran variedad de armas que desarrollaron los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial fueron piezas de ingeniería de primera, con la más alta tecnología y calidad fabricados para durar años. El inconveniente fue que en la realidad su vida era de semanas ó días en el combate, por lo que tardaban demasiado en construirlos, gastaban demasiado para éstas maquinas de guerra que siempre pelearon en inferioridad numérica. Sin embargo, el número de pérdidas que infligieron al enemigo fue grande, tan grande que la única manera de vencer a éstos leviatanes era dilapidarlos con el peso de los números y lo lograron…


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