"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Blindados bajo tierra: Desenterrando la Historia

El blindado, como arma de guerra, hizo su aparición a gran escala durante la segunda guerra mundial. La famosa “Blitzkrieg” llevó a los alemanes al borde de la victoria: los panzers hollaron la tierra desde la lejana África hasta las puertas de Moscú y sus contrapartes aliadas los llevaron de regreso hasta la cancillería del Reich, que viviría 1,000 años para desaparecer aplastado después de sólo 12 años.

Miles de hombres de todas las naciones combatientes lucharon y perecieron dentro de éstas enormes máquinas de guerra diseñadas para llevar la destrucción y la muerte al enemigo de la patria. Más de 40,000 panzers fueron fabricados por los alemanes, los soviéticos se esmeraron fabricando la enorme cantidad mayor a 110,000 unidades de combate y los Estados Unidos solos otro tanto igual a la Unión Soviética.


*Tripulantes de blindados alemanes*


*Tripulación americana*


*Tripulación soviética*


*Tripulación británica*


*Tripulación japonesa*


*Tripulación italiana*


*Tripulación francesa*

Durante los combates las máquinas de guerra eran destruidas por la aviación, las minas anticarro, cócteles molotov… mil y un formas en que los hombres se las ingeniaron para detener a los gigantes de acero que escupían balas y explosivos. La muerte dentro de una de éstas máquinas, si no se lograba escapar a tiempo, era terrible: esquirlas de metal incandescente atravesaban la carne, mutilaciones, ser quemado vivo, si la munición estallaba la muerte llegaba más rápida e indolora.

A través del paso de los años, se han hallado bastantes piezas que quedaron detrás de los campos de batalla; tanques, cañones, aviones y equipo personal que se perdieron en la niebla de la guerra y que aparecen hoy en día como un recordatorio de las maravillas técnicas que el ser humano ha alcanzado para exterminarse a si mismo.

*T-34 capturado en Estonia*

Hallado cerca de Johvi, Estonia el 4 de septiembre del año 2,000. Un T-34/76 A yació bajo el fondo del lago por 56 años. Durante 1944, éste tanque vió los combates de vuelta al Reich en el frente de Narva peleando para los soviéticos, posteriormente fue capturado por los alemanes, quienes pintaron las cruces distintivas para no ser objeto de disparos “accidentales” por parte de tropas amigas. Se sospecha que el tanque fue dirigido al lago a propósito por los mismos alemanes cuando abandonaron el área. En su interior se hallaron 116 municiones de 76 mm. completamente funcionales.

*Panzer III “N” en Noruega*

Durante 1959 el ejército noruego creó una línea defensiva cerca del aeropuerto de Bardofuss con el propósito de tener apoyo cercano de fuego pesado para cubrir las entradas al aeródromo. Para esto enterraron a éstos panzers III “N” cubriéndolos con techos de madera para tapar las torretas. Se les extrajo todo lo necesario para que los panzers rodaran y se les abrió un gran hoyo al fondo para suministrar por ahí la munición del cañón principal y sus ametralladoras. Al hacerse evidente que la pieza de 75 mm corta del panzer era más que insuficiente, se construyó una posición fortificada alrededor de los tanques, ésta vez con concreto y fueron olvidados ahí.

Se cree que éstos panzers pertenecieron al Pz. Abt. 211 que llego de Finlandia para reposar y rearmarse en 1944. Incluso para 1944, el panzer III “N” era una pieza obsoleta de equipo, su cañón era incapaz de perforar los blindajes estándar de cualquier enemigo por lo que su uso como apoyo de infantería era más bien limitado.

*Churchill en Sussex*

Éste carro de infantería abandonado en los campos de entrenamiento que fueron usados por los canadienses quedó abandonado y rescatado después de 50 años. El Churchill fue uno de los principales modelos británicos, fuertemente blindado, se esperaba que lograra abatir las fortalezas de la línea Sigfrid, aunque era puesto de combate por cualquiera de los carros alemanes del periodo tardío. Una de las curiosidades de éste carro en particular es que quedó abandonado en su patria, no vió acciones de combate en Europa, se le usó como objetivo de práctica para los artilleros antitanques y cayó al olvido para volver a ver la luz medio siglo después.

*Grille en un lago austriaco*

Un ejemplar de las tantas y raras variaciones que surgieron a lo largo de la guerra. El Sig 33 auf Pzkpfw 38 fue una pieza de artillería de infantería de 15 cm. montada sobre el bastidor del panzer 38(t). Se produjeron alrededor de 282 vehículos de éste tipo durante la guerra. Este ejemplar en particular fue hallado en un lago austriaco. Las tomas submarinas muestran munición del arma principal así como la secundaria. El panzer fue rescatado para ser restaurado y ser conservado en un museo.

*La cabeza de puente en Nevskij*

Durante la batalla de Leningrado se combatió en éste pequeño espacio de aproximadamente una milla cuadrada. Los soviets y los alemanes pelearon y murieron por tratar de tomar y defender la metrópoli de Leningrado. En éste pequeño pedazo de frente se estima que unos 200,000 soldados cayeron entre 1941 y 1943. Lo que fue la cabeza de puente y el fondo del río Neva se encuentran saturados de los restos de la batalla, desde munición de pistola hasta blindados. A continuación tenemos tres ejemplos de carros soviéticos que fueron extraídos del fondo del río.

*KV-1*





*T-38*





*BT-5*


Después de una restauración, los blindados pasarán a formar parte de los museos para que los hombres no olviden a aquellos que lucharon y perecieron en el más grande conflicto de la historia.


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