"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Héroes de la Segunda Guerra Mundial: Estados Unidos



Es difícil el determinar, definir, quién es un héroe, uno de los valores que más se destacan dentro de la milicia es el de arriesgar la vida en y más allá del llamado del deber; ya sea tomando una posición, salvando la vida de los compañeros de armas ó sacrificando la propia. El término héroe siempre ha sido un ideal a alcanzar. Tomaremos como referencia a algunos de los soldados americanos de las diferentes armas que obtuvieron la “Medalla de Honor del Congreso”, el más alto premio al valor en los Estados Unidos que se obtiene por “valentía e intrepidez con riesgo de la propia vida, más allá de la llamada del deber, estando en combate contra un enemigo de los Estados Unidos".

*Audie Murphy*    

Audie Leon Murphy fue el soldado americano más condecorado de la segunda guerra mundial.  De una humilde familia, fue rechazado por su baja estatura y peso por los paracaidistas, pero logró ser el soldado más reconocido por sus méritos. Algunas de las medallas que obtuvo durante el conflicto fueron:

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La citación de la Medalla de Honor del Congreso de Audie Murphy dice:

“El 2º Teniente Murphy comandaba la Compañía B, que fué atacada por 6 tanques y oleadas de infantería. El 2º Teniente Murphy ordenó a sus hombres que se retiraran a las posiciones preparadas en los bosques mientras él permanecía en su puesto de mando al frente y continuaba dando instrucciones a la artillería por teléfono. Detrás de el, a su derecha, 1 de nuestros caza tanques recibió un impacto directo y comenzó a incendiarse. Su tripulación se retiró a los bosques. El 2° Teniente Murphy continuo dirigiendo la artillería que mató a un gran número de la infantería enemiga que avanzaba. Con los tanques enemigos al frente de su posición, el 2° Teniente Murphy trepó en el caza tanques que se incendiaba, con el peligro de que estallara en cualquier momento, y empleó su ametralladora calibre 50 contra el enemigo. Estaba solo y expuesto a fuego alemán desde 3 lados, pero su fuego mortal mató a docenas de alemanes y causó que se detuviera el ataque de infantería. Los tanques enemigos, al perder su apoyo de infantería, comenzaron a retroceder. Por una hora los alemanes intentaron con toda arma disponible de eliminar al 2° Teniente Murphy, pero él continuó manteniendo su posición y acabó con una escuadra que trataba de flanquearle por la derecha. Los alemanes se acercaron hasta 10 yardas de él, sólo para  ser ahuyentados por su fuego. Recibió una herida en la pierna, pero la ignoró y continuó su pelea solitaria hasta que se le agotó la munición. Entonces regresó a la compañía, rechazó la atención médica y los organizó en un contraataque que forzó a los alemanes a retirarse. Su dirección del fuego artillero barrió con muchos enemigos, mató ó hirió a cerca de 50. El indomable coraje del 2° Teniente Murphy y su rechazo a ceder una pulgada de terreno salvó a su compañía de ser rodeados y destruidos, y permitió mantener los bosques que habían sido el objetivo del enemigo.”

*John Basilone*


Una estrella de sus tiempos, de hecho le dedicaron un capítulo en la reconocida serie “El Pacifico”, el Sargento John Basilone fue un Marine que recibió su Medalla del Honor por sus acciones en Guadalcanal. Él fue el único Marine en la Segunda Guerra Mundial que recibió la Medalla del Honor y la Cruz Naval. Cayó en combate en la isla de Iwo Jima durante el primer día de la batalla.

La citación de la Medalla de Honor del Congreso de John Basilone dice:

“Por extraordinario heroismo y gallardía en acción contra las fuerzas enemigas japonesas, sobre y más allá del llamado del deber, mientras servía en el 1º Batallón, 7º de Marines, 1º División de Marines en el área de Lunga, Guadalcanal, Islas Salomón, el 24 y 25 de octubre de 1942. Mientras el enemigo martillaba las posiciones defensivas de los Marines, el Sargento Basilone, a cargo de 2 secciones de ametralladoras pesadas, combatió valientemente para detener el salvaje y determinado asalto. En un brutal ataque frontal con los japoneses blandiendo sus armas con granadas y fuego de morteros, una de las secciones del Sargento Basilone, con sus servidores, fué puesta fuera de combate dejándole con sólo 2 hombres para continuar la lucha. Llevando una ametralladora extra en su posición, la puso en acción y entonces, bajo continuo fuego enemigo, reparó otra arma y la manejó personalmente, manteniendo su línea valerosamente hasta que los refuerzos llegaron. Un poco después, con los niveles de munición sumamente bajos y las líneas de suministros cortadas, el Sargento Basilone, con gran riesgo de su vida y encarando los continuos ataques enemigos, combatió su camino a través de las líneas hostiles para ir por munición, con esto contribuyendo en gran medida a la virtual aniquilación de un regimiento japonés. Su gran valor personal y valerosa iniciativa mantuvieron las más altas tradiciones del Servicio Naval de los U.S. 

 

La citación de la Cruz Naval de John Basilone dice:

“El presidente de los Estados Unidos se enorgullece de presentar la CRUZ NAVAL póstumamente al Sargento John Basilone del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos por sus servicios como son descritos en la siguiente citación:

Por extraordinario heroísmo mientras servía como líder de una sección de ametralladoras, Compañía C, 1° Batallón, 27° Marines, 5° División de Marines, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en las Islas Volcán el 19 de febrero de 1945. Al valorar la situación difícil poco después de desembarcar, el avance de su compañía fue detenido por un grupo de fortificaciones fuertemente defendidas, el Sargento Basilone desafió el bombardeo de grueso calibre para poder flanquear y estar directamente encima de la fortificación y poder atacar con granadas y cargas de demolición, él sólo destruyó el puesto enemigo y aniquiló a sus defensores.  Consistentemente retador y agresivo, siguió combatiendo en dirección al aeropuerto número 1, exponiéndose repetidamente a la furia de las explosiones de la artillería ayudando a un tanque amigo que había quedado en un campo minado enemigo atrapado. El Sargento Basilone guió hábilmente al vehículo pesado sobre el peligroso terreno hacia la seguridad a pesar del abrumador volumen de fuego hostil. Al frente del asalto en toda ocasión, llevó su osado coraje y determinación de hierro hasta que, al moverse al borde del aeropuerto, cayó instantáneamente muerto por una explosión de mortero. El indomable Sargento Basilone, con su intrépida iniciativa, impresionantes habilidades y valiente espíritu de autosacrificio en la cara de una fanática oposición, contribuyó materialmente al avance de su compañía durante el periodo crítico del asalto y su  no vacilante devoción al deber a través del amargo conflicto fue una inspiración para sus camaradas y refleja el más alto crédito hacia el Sargento Basilone y el Servicio Naval de los Estados Unidos. Valientemente dio su vida en el servicio a la patria.


 

*Gregory “Pappy” Boyington*

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Gregory “Pappy” Boyington fue un oficial del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos que pilotó cazas durante la segunda guerra mundial. Es conocido particularmente  por su papel como Comandante del Escuadrón de la Oveja Negra. Terminó la guerra como prisionero de guerra de los japoneses. Durante el conflicto obtuvo al Medalla de Honor y la Cruz Naval por sus acciones.

La citación de la Medalla de Honor de “Pappy” Boyington dice:

   “Por extraordinario heroísmo sobre y más allá del llamado del deber como Oficial Comandante del Escuadrón de Caza de Marines 214 en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en el área de las Salomones Centrales desde el 12 de septiembre de 1943 al 3 de enero de 1944. Consistentemente superado en número,  a través de peligrosos vuelos sobre territorio hostil fuertemente defendido, el Mayor Bovington detuvo a un enemigo con resultados devastadores a la marina japonesa, instalaciones de playas y fuerzas aéreas. Resuelto en sus esfuerzos para paralizar al enemigo, el Mayor Bovington lideró una formación de 24 cazas sobre Kahili el 17 de octubre y, persistentemente rodeando el aeródromo en que 60 aparatos enemigos estaban en tierra, resueltamente retó a los japoneses para que enviaran aviones. Bajo su brillante mando nuestros cazas derribaron 20 naves enemigas sin perder un solo aparato. Un aviador soberbio, personalmente destruyó 26 de los muchos aviones japoneses derribados por su escuadrón con su rígido liderazgo que desarrolló el siempre estar listos para entrar en acción, que resultó en un factor decisivo en el éxito aéreo en ésta área estratégica.


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*John William Finn*
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John William Finn fue un marino de los Estados Unidos que recibió la Medalla de Honor por sus acciones durante el ataque de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Obtuvo la medalla al manejar una ametralladora desde una posición expuesta a través del ataque a pesar de ser herido en repetidas ocasiones. Al finalizar la guerra alcanzó el grado de teniente.

La citación de la Medalla de Honor de John William Finn dice:

“Por extraordinario heroísmo, servicio distinguido y devoción sobre y más allá del llamado del deber. Durante el primer ataque por los aeroplanos japoneses en la estación aérea naval de bahía Kaneohe, territorio de Hawai el 7 de diciembre de 1941; rápidamente alistó y manejó una ametralladora calibre .50 montada en un soporte de instrucción en una sección completamente expuesta de la rampa de estacionamiento, que estaba bajo pesado fuego de ametralladora enemigo. Aunque dolorosamente herido en varias ocasiones, continuo manejando su arma y regresando el fuego enemigo vigorosamente con efectos palpables contra los ataques contra tierra enemigos y pasadas de bombardeo con una completa falta de interés por su seguridad personal. Sólo con órdenes específicas se le persuadió para dejar su puesto y buscar atención médica. Siguiendo a los primero auxilios, obviamente sufriendo mucho dolor y moviéndose con gran dificultad, regresó al área del escuadrón y activamente supervisó el rearme de los aviones que regresaban. Su extraordinario heroísmo y conducta en ésta acción son considerados que mantienen las más altas tradiciones del servicio naval.

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*James Harold “Jimmy” Doolittle*
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Jimmy Doolittle fue uno de los más conocidos aviadores y oficiales de alto rango americanos de la segunda guerra mundial. El famoso líder del primer bombardeo a territorio metropolitano japonés después de Peral Harbor, ayudó a levantar la moral americana con éste golpe con los B-25 que despegaron desde portaaviones el 18 de abril de 1942 por cuya acción obtuvo la Medalla de Honor. Entre muchos otros premios también obtuvo la Cruz de Vuelo Distinguido en tres ocasiones distintas. Jimmy Doolittles fué el único en obtener la Medalla del Honor y la Medalla de la Libertad.

La citación de la Medalla de Honor de Jimmy Doolittle dice:

Por un ilustre liderazgo arriba del llamado del deber, envolviendo valor personal e intrepidez con un extremo riesgo en su vida. Con la aparente certeza de tener que aterrizar en territorio enemigo ó de perecer en el mar, el General Doolittle personalmente lideró un escuadrón de bombarderos del ejército, tripulados por voluntarios, en un raid altamente destructivo en el territorio japonés.”

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*Eduard “Butch” O´Hare*
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El Teniente Comandante Edward Henry “Butch” O´Hare fue un piloto naval que el 20 de febrero de 1942 se convirtió en el primer “As” de la marina de los Estados Unidos. La acción por la que más se le recuerda y por la que obtuvo la Medalla de Honor fue por salvar al portaaviones Lexington el 20 de febrero de 1942.

 La citación de la Medalla de Honor de “Butch” O´Hare dice:

“Por ilustre gallaría e intrepidez en combate aéreo, con un grave riesgo de su vida arriba y más allá del llamado del deber, como líder de sección y piloto del Escuadrón de Caza número 3 el 20 de febrero de 1942. Habiendo perdido la ayuda de sus compañeros, el Teniente O´Hare interpuso su caza entre su nave y las formaciones enemigas de 9 bombarderos enemigos bimotores. Sin cavilar, solo y decidido, repetidamente atacó ésta formación enemiga, en combate cercano, encarando fuego combinado de ametralladoras y cañones. A pesar de la concentrada oposición, el Teniente O´Hare con sus acciones valerosas y gallardas, su extremadamente hábil puntería y haciendo valer cada tiro de su limitada cantidad de munición, derribó 5 bombarderos enemigos y dañó severamente un sexto antes de que llegaran a arrojar sus bombas. Como resultado de su valerosa acción, una de las más peligrosas, si no la más peligrosa acción individual en la historia del combate aéreo, él indudablemente salvó a su portaaviones de un serio daño.”

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*Addison Earl Baker*
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El Comandante Addison Baker lideró el 93° Grupo de Bombardeo Pesado de los Estados Unidos que realizaron el ataque a baja cota en la refinerías de petróleo de Ploesti, Rumania en 1943. Por sus acciones recibió la Medalla de Honor de manera póstuma.

La citación de la Medalla de Honor de Addison Baker dice:

Por ilustre gallardía e intrepidez sobre y más allá del llamado del deber, en acción contra el enemigo el 1° de agosto de 1943. En ésta fecha él lideró a su  93 ° Grupo de Bombardeo en un riesgoso bombardeo a baja cota contra las refinerías de petróleo e instalaciones en Ploesti, Rumania. Aproximándose al objetivo, su avión fue impactado por una fuego antiaéreo de gran calibre, dañándolo seriamente e incendiándolo. Ignorando el hecho de que volaba sobre terreno apropiado para un aterrizaje seguro, se rehusó a arriesgar la misión al romper la formación líder y continuó llevando a su grupo al objetivo sobre el cual arrojaron sus bombas con efectos devastadores. Sólo entonces abandonó la formación, pero sus valientes intentos para ganar altura para que su tripulación escapara con paracaídas fueron inútiles y su avión se estrelló en llamas después de sus exitosos esfuerzos de evitar chocar con otros aviones en la formación. Por extraordinarias habilidades de vuelo, gallardo liderazgo e intrepidez, el Teniente Coronel Baker rindió un impresionante, distinguido y valeroso servicio a nuestra nación.”


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*Cassin Young*
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Cassin Young fue un Capitán de la Marina de los Estados Unidos que recibió la Medalla de Honor por su heroísmo durante el ataque en Pearl Harbor. También obtuvo la Cruz Naval y una citación presidencial durante la última batalla en que participó: Guadalcanal.

La citación de la Medalla de Honor de Cassin Young dice:

“Por conducta distinguida en acción, impresionante heroísmo en total deprecio de su propia seguridad, sobre y más allá del llamado del deber, como Oficial Comandante del U.S.S. Vestal, durante el ataque a la flota en Peral Harbo, Territorio de Hawai, por fuerzas enemigas japonesas el 7 de diciembre de 1941. El Comandante Young procedió al puente y después tomó el mando de los cañones antiaéreos de 3 pulgadas. Cuando fue arrojado por la explosión de la munición del U.S.S. Arizona, a la que el U.S.S. Vestal estaba amarrado, nadó de vuelta a su nave. Toda la parte frontal del U.S.S. Arizona era un infierno en llamas con aceite incendiándose entre las dos naves; como resultado del impacto de varias bombas, el U.S.S. Vestal también se incendiaba en varias partes. A pesar de el severo bombardeo y ataques razantes por parte del enemigo y con su traumática experiencia de haber sido arrojado sobre la borda, el Comandante Young, con extrema frialdad y tranquilidad, movió su nave a una distancia para anclar distante del U.S.S. Arizona y subsecuentemente encayó al U.S.S. Vestal al determinar que tal acci{on era necesaria para salvar la nave.”


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*Vernon Joseph Baker*
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 Vernon Joseph Baker fué uno de los siete soldados de color que obtuvieron la Medalla del Honor durante la Segunda Guerra Mundial. Obtuvo el premio por sus acciones el 5 y 6 de abril de 1945 en Italia. La Medalla le fué concedida por el presidente Bill Clinton hasta 1997.

La citación de la Medalla de Honor de Vernon J. Baker dice:

Por extraordinario heroísmo en acción el 5 y 6 de abril de 1945, cerca de Viareggio, Italia. El entonces Segundo Teniente Baker demostró un impresionante valor y liderazgo al destruir las instalaciones enemigas, personal y equipamiento durante el ataque de su compañía contra un enemigo fuertemente atrincherado en terreno montañoso. Cuando su compañía fue detenida por el fuego de varias posiciones con ametralladoras, se arrastró a una posición y  la destruyó matando a tres alemanes. Continuando adelante, atacó un puesto de observación enemigo y mató a sus dos ocupantes. Con la ayuda de uno de sus hombres, el Teniente Baker atacó otros dos nidos de ametralladora matando ó hiriendo a los cuatro soldados enemigos que los ocupaban. Entonces cubrió la evacuación del personal herido de su compañía al ocupar una posición expuesta y atraer el fuego enemigo. En la siguiente noche el Teniente Baker voluntariamente lideró un avance del batallón a través de campos minados enemigos y fuerte fuego enemigo hacia el objetivo de la división. El espíritu de lucha del Segundo Teniente Baker y su liderazgo temerario fueron una inspiración para sus hombres y ejemplifica las más altas tradiciones de las fuerzas armadas.”


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*Carlton William Barret*
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Carlton William Barrett fue un soldado de los Estados Unidos, uno de los cuatro que recibieron la Medalla de Honor el Día D, por su heroísmo cerca de St. Laurent-sur-Mer, el 6 de junio de 1944.

La citación de la Medalla de Honor de Carlton Barret dice:

”Por gallardía e intrepidez con riesgo de su vida sobre y más allá del llamado del deber el 6 de junio de 1944, en las cercanías de St. Laurent-sur-Mer, Francia. En la mañana del día D el Soldado Barrett, desembarcando en la cara de fuego extremadamente severo, fue forzado a saltar al agua en zonas profundas. Sin importar el peligro personal, regresó a la superficie una y otra vez para asistir a sus camaradas y salvarlos de ser ahogados. Rehusándose a permanecer oculto por la intensa barrera de fuego enemigo de armas pequeñas y fuego de mortero en los puntos de desembarco, el Soldado Barrett, trabajando con fiera determinación, salvó muchas vidas al llevar a los heridos a un bote de evacuación que permanecía en la playa. Además de su misión asignada como guía, llevó despachos en la playa fajo fuego, asistió a los heridos, tranquilizó a los que estaban en shock, se destacó como un líder en el estress de la ocasión. Su tranquilidad y su valor mientras arriesgaba constantemente su vida durante varias horas tuvieron un efecto inestimable en sus camaradas y mantuvo las más altas tradiciones del Ejército de los Estados Unidos.”

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*George Watson*
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¿George Watson fué un Soldado Raso en el Ejército que fue muerto en acción, fue uno de los siete soldados de color que recibieron la Medalla del Honor, Watson fué el único que la obtuvo en el frente del Pacífico.

La citación de la Medalla de Honor de George Watson dice:
 
“El presidente de los Estados Unidos de América, en nombre del Congreso, se enorgullece en presentar la Medalla del Honor (póstumamente) al Soldado raso George Watson, Ejército de los Estados Unidos, por extraordinario heroísmo en acción el 8 de marzo de 1943, mientras servía en el 29° Regimiento, en acción en Porloch Harbor, Nueva Guinea. El Soldado Watson estaba a bordo de una nave que fue atacada e impactada por bombarderos enemigos. Cuando la nave fue abandonada, el Soldado Watson, en vez de buscar salvarse a sí mismo, permaneció en el agua asistiendo a varios soldados que no podían nadar para alcanzar la seguridad de los botes salvavidas. Ésta acción heróica, que subsecuentemente le costaría la vida, resultó en el salvamento de muchos de sus camaradas. Debilitado por sus acciones, se ahogó en la succión de la nave hundiéndose. Las extraordinarias acciones valerosas del Soldado Watson, inspirador liderazgo y devoción por el auto-sacrificio con sus compañeros ejemplifican las más finas tradiciones del servicio militar.”


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*Theodore “Teddy” Roosevelt Jr.*
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Theodore “Teddy” Roosevelt, hijo del famoso presidente americano, combatió en ambas guerras mundiales y obtuvo la Medalla del Honor como General Brigadier el día D, 6 de junio de 1944.

La citación de la Medalla de Honor de “Teddy” Roosevelt dice:

Por gallardía e intrepidez con riesgo de su propia vida sobre y más allá del llamado del deber el 6 de junio de 1944 en Francia. Después de dos solicitudes verbales denegadas para acompañar a los elementos del primer asalto en la invasión a Normandía, fue aprobada su solicitud por escrito para ésta misión del General Brigadier Roosevelt y desembarcó con la primera oleada de las fuerzas que asaltaron las playas enemigas. Repetidamente lideró grupos desde la playa, sobre el muro de la playa y los estableció en tierra firme. Su valor, coraje, y presencia en el corazón del frente del ataque y su completa despreocupación al estar bajo intenso fuego inspiró a las tropas a un alto entusiasmo y auto-sacrificio. Aunque el enemigo tenía la playa bajo constante fuego directo, el General Brigadier Roosevelt se movió de una locación a otra, juntando hombres, dirigiéndolos y liderándolos contra eñ enemigo. Bajo su preciso, calmado e inspirador liderazgo, las tropas de asalto redujeron los puntos fuertes de la playa y rápidamente se movieron tierra adentro con el mínimo de bajas. Por lo tánto él contribuyó sustancialmente al exitoso establecimiento de la cabeza de playa en Francia.”


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*Manuel Pérez Jr.*
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El Soldado de Primera Clase Manuel Pérez Jr., nacido en Oklahoma hijo de padres mexicanos, recibió la Medalla de Honor póstumamente por sus acciones en la batalla de Luzón.

La citación de la Medalla de Honor de Manuel Pérez dice:

“Siendo el explorador líder de la Compañía A, que había destruido 11 de 12 puestos de ametralladora en un ampliamente fortificado sector que defendía el Fuerte William McKinley en Luzón, las Islas Filipinas. Al reducir éstas posiciones, mató a 5 japoneses en campo abierto e hirió a varios más con granadas. Al darse cuenta de la urgente necesidad de tomar el último emplazamiento, que contenía dos ametralladoras gemelas de doble propósito calibre .50, tomó una ruta alterna a 20 yardas de la posición, matando a 4 enemigos en su avance. Arrojó una granada en el fuerte, y, mientras los servidores comenzaban a retirarse a través de un túnel en la parte trasera del emplazamiento, disparó y mató a 4 japoneses más antes de agotar su cargador. Había recargado y matado a 4 más cuando un japonés que escapaba arrojó su rifle hacia él con la bayoneta calada. Para evitar éste ataque, su propio rifle cayó al piso. Tomando el rifle japonés, continuó disparando, matando a 2 enemigos más. Se apresuró hacia los japoneses que quedaban, mató a 3 a culatazos e ingresó a la posición enemiga a donde eliminó al último enemigo con la bayoneta. Él sólo, mató a 18 de los enemigos que defendían la posición que detenían el avance de su compañía. A través de su valerosa determinación y heroico desprecio de su seguridad, el Soldado Pérez hizo posible el exitoso avance de su unidad y proveyó de una última inspiración a sus camaradas.” 

*El Soldado Pérez cayó en combate una semana después de la acción arriba mencionada*

Pfc. Manuel Perez, Jr.

*Edward Stanley Michael*
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Edward Stanley Michael fue un piloto de bombardero que obtuvo la Medalla de Honor como piloto de un B-17 sobre Alemania.

 La citación de Edgard S. Michael dice:

“Por ilustre gallardía e intrepidez sobre y más allá del llamado del deber mientras servía como piloto de un avión B-17 en una misión de bombardeo pesado en Alemania, el 11 de abril de 1944. El grupo en que el Primer Teniente Michael volaba fue atacado por un enjambre de cazas. Su avión fue escogido y los cazas reforzaron los ataques despiadadamente, sin importarles los cazas aliados de escolta y su propia artillería antiaérea. Su avión fue rociado de nariz a cola con munición de cañones y fue sacado de la formación, con un gran número de cazas enemigos siguiéndole, rociándoles con más munición en su camino de bajada. Una munición de cañón explotó en la cabina del piloto, hiriendo al copiloto, destruyendo los instrumentos y volando la ventanilla lateral. El Primer Teniente fue seria y dolorosamente herido en su muslo derecho. Líquido hidráulico cubrieron el parabrisas haciendo la visibilidad imposible y la cabina se llenó de humo. Los controles no respondieron y cayeron 3,000 pies antes de poder nivelar el avión. El operador de radio le informó que la bahía de bombas estaba en llamas por la explosión de tres impactos de cañón que habían hecho estallar las bombas incendiarias. Con una carga completa de bombas incendiarias y una carga considerable de combustible en los tanques, el peligro de las llamas y la explosión de los tanques es inminente. Cuando la palanca de emergencia para liberar las bombas falla, el Primer Teniente Michael dá la orden de abandonar el aparato y 7 de los tripulantes saltan. Al ver que el bombardero disparaba el arma del navegante a los aviones enemigos, el Primer Teniente le ordena que abandone el aparato pues iba a explotar de un minuto a otro. Cuando el bombardero buscó su paracaídas se dio cuenta de que había sido perforado con fragmentos de 20mm. y era inútil. El Primer Teniente Michael, al ver el paracaídas arruinado, se dio cuenta de que si el avión era abandonado perecería el bombardero y decidió que la única oportunidad sería un aterrizaje forzoso. Completamente despreciando sus propias heridas doloras y sangrantes, pero pensando sólo en la seguridad de los tripulantes que sobraban, valientemente evadió al enemigo usando acciones evasivas a pesar de las terribles condiciones de su avión. Después de haber sido atacado y evadido a los ataques enemigos por 45 minutos, el Primer Teniente Michael finalmente perdió a sus atacantes en un banco de nubes. Al salir de ésta una precisa barrera de flaks causó que bajara a nivel de los árboles a donde las torres de flan rociaron una continua lluvia de fuego en el avión. Continuó volando sobre Francia, dándose cuenta que en cualquier momento se tendría que intentar un aterrizaje forzoso, pero intentando llegar lo más lejos posible para incrementar las posibilidades de escape si se aterrizaba con seguridad. El Primer Teniente Michael voló el avión hasta que estuvo exhauso por la pérdida de sangre que se había formado en charcos en el piso y perdió la conciencia. El copiloto tuvo éxito en alcanzar Inglaterray avistar un aeropuerto de la RAF cerca de la costa. El Primer Teniente Michael finalmente recuperó la conciencia e insistió en tomar los controles del aeroplano. El tren de aterrizaje era inútil, las compuertas de la bahía de bombas estaban completamente abiertas, los sistemas hidráulicos y el altímetro no servían. Además, no había indicador de la velocidad del aire, la torreta de panza estaba atorada con las armas apuntando hacia abajo y los flaps no respondían. A pesar de éstos aparentemente insuperables obstáculos, aterrizó el avión sin novedad.”


Medal of Honor


“Las cosas que tienes que hacer para ganar una (Medalla de Honor) son tán raras, tan inusuales. Millones de hombres han servido en las fuerzas armadas y solo un par de miles han recibido una. Lo que tuvieron que hacer sería tan fenomenal, tan superior, que simplemente no pasa muy seguido.” -David Burrelli

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