"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Héroes de la Segunda Guerra Mundial: Alemania –Los Estrategas (Parte 1)



   Los famosos generales y mariscales alemanes, que tántas victorias cosecharon durante la guerra, terminaron el conflicto siendo tratados por su Führer cual traidores y enemigos.  La mayoría de ellos se educaron y entrenaron en el ejército del Káiser, vieron y pelearon en la Gran Guerra, soldados de la vieja escuela en su gran mayoría, muchos de ellos rápidamente se adaptaron a su nuevo amo, pero muchos otros como el Mariscal de Campo von Rundstedt se mantuvieron firmes en sus valores y cómo él mismo dijo:
   “Desde el momento en que el Cabo de Bohemia se autopromovió al supremo comando de nuestras fuerzas, el ejército alemán ha sido víctima de una situación única: no sólo tiene demasiados enemigos, sino también demasiados alemanes.” –Gerd von Rundstedt.

*Gerd von Rundstedt*

 

   Nace en Diciembre 12 de 1875 en Aschersleben, cerca de Magdeburgo, Prusia (ahora en Alemania). Su padre había sido oficial en el Regimiento de los Húsares Reales Prusianos y la herencia militar de la familia podía llevarse a los años del Siglo XVIII. A la edad de 13 años ingresa a la Academia de Oranienstein, graduándose en 1892. 

   Presta servicio militar con el 83º Regimiento de la Infantería Real Prusiana, antes de iniciar su entrenamiento como oficial en la Academia Militar de Hannover, graduándose como 2º Teniente (Leutnant) en Junio de 1893. Entre 1893 y 1902, Rundstedt desempeña dos posiciones como ayudante en el 83º de Infantería, alcanzando el grado de 1º Teniente (Oberleutnant). Se casa con Louise von Goertz quien el da un hijo al año siguiente. 

   Rundstedt se inclina por el estudio del análisis estratégico y en 1902 inicia un curso de tres años en la Academia de Guerra en Berlín, el cual se considera como uno de los más prestigiosos ya que solo son admitidos 160 alumnos por año y de los cuales solo se gradúa un 25%. Después de su graduación se vincula al Alto Mando en Berlín, recibiendo su promoción a Capitán (Hauptmann) y durante los cinco años siguientes desempeña varios puestos en el Alto Mando y como comandante de compañía, antes de entrar a prestar servicio durante la I Guerra Mundial. 



Durante la I Guerra Mundial desempeña varios puestos en los dos frentes; que incluye su vinculación como Oficial de Operaciones en la 22º División de Infantería de Reserva y Comandante de Estado Mayor en la 86º División de Infantería y el XXV Cuerpo de Reserva. Ocupa también algunos puestos de tipo político como en el mando del Gobernador Militar en Antwerp en 1914 y en Varsovia en 1915. Durante la Gran Guerra es nominado dos veces a la condecoración de Pour le Merite, la más alta dentro del ejército de Prusia. Durante el periodo entre guerras desempeña el mando en divisiones, distritos y grupos, alcanzando el grado de General (Generaloberst). 

Cuando Hitler llega al poder en Enero 30 de 1933, Rundstedt quien no esta de acuerdo con el Nacional Socialismo, choca contra el gobierno por  el mando dado a Walter von Reichenau, oficial pronazi, como Comandante del Ejercito Alemán y después por la dimisión del General Werner von Fritsch como Comandante en Jefe del Ejercito, acusado falsamente por Himmler y por Hitler de ser homosexual. 

Se retira del ejército en 1938 como Comandante de Campo y retorno al servicio activo para comandar un Grupo de Ejercito durante la campaña de Polonia. Fue uno de los artífices del Plan de Invasión de Francia y comando el Grupo de Ejercito B. 

Después de la caída de Francia en 1940, el Mariscal de Campo von Rundstedt es encargado de preparar las fuerzas destinadas a ejecutar la Operación León Marino, con la cual Hitler pretende invadir Inglaterra, Rundstedt no esta de acuerdo con la operación pues considera que el Ejercito Alemán no cuenta con los recursos navales y aéreos necesarios para ejecutar una operación de desembarco como la proyectada; en 1941 Hitler torna la vista hacia Rusia y von Rundstedt es trasladado al Este con el fin de hacerse cargo del Grupo de Ejércitos Sur, campaña a la que se opone pues como combatiente en la I Guerra Mundial conoce los peligros de atacar un país como Rusia.

Al final Hitler no atiende ningún tipo de razones y el 22 de Junio de 1941 se inicia la Operación Barbarroja con von Rundstedt encargado de la parte sur del dispositivo alemán de invasión contando bajo su mando con 59 divisiones, entre las cuales hay cinco divisiones Panzer y tres de infantería motorizada. El Grupo de Ejércitos Sur lleva a cabo una rápida campaña y en Septiembre 19 captura Kiev, la capital de Ucrania. 


Para el 25 de Octubre, Karkhov cae en manos alemanas, en Noviembre Rundstedt sufre un ataque al corazón en Poltava, pero se niega a ser hospitalizado, El 1º Grupo Panzer de Kleist alcanza Rostov en Noviembre 20, pero una feroz contraofensiva rusa hace que Rundstedt ordene una retirada hacia el rió Mius, Hitler no esta de acuerdo con la misma y Rundstedt presenta la dimisión del mando, quedando cargo del Grupo de Ejércitos el Generalfeldmarshall Walter von Reichenau, Rundstedt retorna a Cassel el 12 de Diciembre de 1941.

En Marzo de 1942 retorna al servicio activo como Comandante en Jefe del Sector Oeste encargado de la construcción de la Muralla del Atlántico, complejo que se extiende a lo largo de 2.735 kms desde la parte norte de Europa hasta la frontera con España. Sin embargo el mando real de Rundstedt deja mucho que desear pues la parte aérea, la 3º Luftflotte en la zona esta bajo el mando del Generalfeldmarshall Hugo Sperrle y el Almirante Theodor Krancke a cargo del Grupo Naval Oeste de la Kriegsmarine. 

Existen también dos líneas de mando dentro del ejército, en la parte norte que comprende Bélgica y el norte de Francia bajo el mando del General Alexander von Falkenhausen y en el resto de Francia al mando del General Kart-Heinrich von Stulpnagel.  A finales de 1943, Hitler encarga al Mariscal de Campo Erwin Rommel del Grupo de Ejércitos B estacionado en Francia y la mayor concentración de tropas alemanas, axial como Inspector General de la Costa Oeste, por todo lo anterior el mando efectivo de Rundstedt se encuentra muy restringido.

Nuevamente Rundstedt entra en conflicto por la distribución de la fuerzas en la zona, el piensa que las reservas móviles deben ubicarse en la parte interior, listas para intervenir una vez se identifique el punto de invasión; por su parte Rommel es partidario de colocar las unidades móviles muy cerca de la costa; el 17 de Junio de 1944, Rommel y Rundstedt atienden a una reunión con el Fuhrer donde von Rundstedt insinúa a Hitler entablar negociaciones con los Aliados; esta sugerencia clasifica al Mariscal dentro del grupo de los pesimistas en el III Reich y después de la caída de Cherburgo, a principios de Julio, Rundstedt solicita la baja, el 2 de Julio Hitler le acepta la dimisión, siendo reemplazado por el Generalfeldmarshall von Kluge. Después del atentado contra Hitler, el 20 de Junio de 1944, Kart Stulpnagel se suicida el 21 de Julio y von Kluge hace lo mismo en Agosto 19. 
En Septiembre de 1944 vuelve como Comandante en Jefe Oeste, dirigiendo la campaña contra las fuerzas Aliadas con la cual intentan el cruce del Río Rhin en Arnhem durante la Operación Market Garden;  encargado de la ofensiva de las Ardenas u Operación Wacht am Rhein  (Batalla del Bulge), Rundstedt prevé que el objetivo de Antwerp es imposible de alcanzar y aconseja a Hitler un objetivo de mas corto alcance, no siendo escuchado. A finales de Enero de 1945 la Operación Watch am Rhein es cancelada y el 10 de Marzo, Rundstedt es reemplazado por el Generalfeldmarshall Kesselring. 

El 1 de Mayo de 1945 es capturado por unidades de la 36º División de Infantería USA en Bad Tolsz junto con su hijo, el Teniente Hans Gerd von Rundstedt, siendo transferido en Julio a Inglaterra, es eventualmente acusado de crímenes de guerra, pero por su edad y el respeto que le tienen dentro de los Aliados, no es procesado; es dejado en libertad en Julio de 1948, época para la cual su esposa e hijo han muerto trágicamente. Su talento militar como estratega y táctico, capaz de separar la realidad de la hipérbole y su capacidad para inspirar devoción y entrega por sus tropas, es ampliamente reconocido aun por sus enemigos. Muere el 24 de Febrero de 1953 en Hannover, Alemania Oeste. 

 

*Erwin Rommel*

 

   Nació el 15 de Noviembre de 1881 en Heidenheim, cerca de Ulm en el estado de Wurtemberg. Fue un personaje distinguido por la disciplina y fuertes convicciones, apodado el "Zorro del desierto" (desert fox) por las creativas tácticas astutas y arriesgadas que utilizaría en el norte de África contra el ejército Inglés.

 

   En 1910, a la edad de 18 años, se unió al ejército para en Marzo de 1911 ingresar a la escuela militar de oficiales de Dantzig (Gdansk). Tiempo después en 1916 se casa con Lucie Mollín, de cuya unión se derivó un solo hijo de nombre Manfred.

   Participó en la Primera Guerra Mundial con el grado de Alférez y durante la misma fue ascendido a teniente. En 1914 realizó su primera hazaña militar la cuál tuvo lugar en el frente francés, donde junto a otros 3 hombres capturó un pelotón enemigo en el pueblo de Bleid. Demostrando su valor y coraje, el 24 de Septiembre se enfrentó solo a 3 soldados franceses con su fusil descargado, siendo herido en un muslo, por lo que le concedieron la cruz de hierro de segunda clase. Más adelante serían reconocidas más grandes hazañas como la que le dio la medalla de primera clase cuando el 29 de Enero de 1915 tomó cuatro bunkers, rechazó el contraataque enemigo y retomó la casamata de donde había sido expulsado. En Mayo de 1917 fue transferido al frente del Italiano y participo en los asaltos de Mone Cosna y Caporeto donde obtuvo la Orden al Merito, siendo ascendido a Capitan. Poco más tarde en octubre del mismo año, participó en la toma de la cota 114 y del monte Matajur capturando 150 oficiales, 9500 soldados y 81 cañones, mientras que él solo había perdido un solo hombre. Posteriormente le fue concedida la medalla "Pour Le Mérite" por su victoria en Longarone. Se decía que Rommel achacaba sus victorias al poco espíritu combativo del ejército italiano, lo cuál tendría en mente al encontrarlos como aliados en el en el Norte de África aunque como aliados esta vez. Italia se revelaría en la segunda guerra mundial como un aliado débil que siempre estaba pidiendo auxilio a los alemanes, tal como lo hiciera Austria en la primera, de lo que llegaron a decir en Alemania, "estamos atados a un cadáver", haciendo referencia al inefectivo ejército Austriaco.


   En Diciembre de 1918, después de la rendición de Alemania, Rommel vuelve al 124º regimiento de infantería en Weingarten. En un viaje que hizo para ver a su esposa que había enfermado por aquellas fechas fue detenido varias veces por bolcheviques alemanes que se reían de él e incluso llegaron a escupir su "Pour le Mérite". Todo esto porque Alemania se hallaba envuelta en la revolución. En 1919 es enviado a Friedrichshafen para comandar una compañía de seguridad interior.



   En esos años se dedicó a la vida familiar, y a disfrutar de la vida en compañía de su esposa, organizaban bailes y por fin dedicó tiempo a su colección de sellos. Parecía que le esperaba una existencia tranquila sin embargo, sus superiores decían "En este oficial hay mucho más de lo que se ve". Y En 1933 le fueron asignados junto con su cargo de Mayor, el 3º batallón de cazadores, tropas alpinas especializadas y el 17º regimiento de infantería. Debido al entrenamiento y liderazgo más tarde sus superiores les llamarían "el batallón de Rommel".

   En 1937 publica su libro "Ataques de infantería", que hablaba de estrategia militar en el uso de infantería, basado en sus experiencias en la 1ª guerra mundial, el cuál fue acogido positivamente, incluso el ejército suizo lo adoptó como manual militar. Durante esta época estudiaba nuevas teorías sobre carros de combate, se veía que tenía interés en algún día utilizar dichas técnicas en alguna oportunidad, misma que fue dada por el Führer tiempo después.

    Por todo esto y talvez por sentido común el advenimiento de los nazis al poder no le pareció nada. Decía a su mujer "Los nazis son una bola de bribones". Tenía una opinión respecto a Hitler, lo consideraba un lúgubre idealista que intentaba salvar a Alemania del comunismo. Sin embargo, no le gustaban para nada las personalidades que lo rodeaban, y que eran figuras con poder dentro del régimen nazi como, tales como Himmler, Goebbels (encargado de la propaganda nazi) o el jefe de los camisas marrón Ernst Röhm al que consideraba un pervertido sexual, y según los historiadores y la mayor parte de las opiniones y quejas que más adelante surgieron de este personaje lo confirman. Röhm se había encargado de reclutar un ejército personal de 2 millones de hombres. De Himmler no le agradaba su aire de monje fanático y de Goebbels decía que era un gran hablador.


    En un desfile se dispuso que las SS desfilarían primero que el ejército encargándose de la seguridad del Führer. Rommel se negó tajantemente a dejar que tal cosa sucediera. Esta era una prueba de su carácter y disciplina que mostraría después al Führer cuando éste le pidió en uno de los desfiles de Nuremberg, que únicamente quería 6 coches después del suyo. Rommel se encargó de cumplir con esa misión al pié de la letra, dejando pasar solo 6 coches después del Führer, aunque hubieran muchos otros coches llenos de miembros del partido, muchos de ellos arrogantes que amenazaban a Rommel para que los dejara pasar. Fue ahí cuando el Führer supo que tenía al alcance a un hombre inquebrantable. Hitler lo felicitó por haber cumplido con la diligencia.

   El ataque a Polonia comenzó el 1 de Septiembre de 1939, Rommel fue ascendido a General. Allí vio por primera vez a los carros de combate entrar en acción. Para el 23 de Septiembre sólo Varsovia resistía, los alemanes avanzaban con rapidez. Hitler, que se encontraba complacido con Rommel le ofreció una división a lo que Rommel respondió pidiendo una división Panzer. Para la sorpresa de todos, Hitler se la concedió. Rommel sabría utilizarla bien. Comenzó a estudiar apasionadamente los libros de estrategias de carros blindados y preparó a sus hombres para entrar en acción en el ataque a Bélgica.


   Fue un 10 de Mayo cuando el conflicto estalló y el ejército alemán se dispuso a avanzar sobre Bélgica. Optando por una operación relámpago, Rommel se dirigió a gran velocidad, batiéndose con las tropas belgas, pero sin encontrar resistencia significativa hasta el paso por el río Mosa, donde los Belgas ofrecieron mayor resistencia. Para el 16 de Mayo Rommel se disponía a cruzar un gran sistema de defensa francés conocido como la línea Maginot, del cuál se decía era inexpugnable. 24 horas más tarde Rommel se encontraba al otro lado.

   Debido a las rápidas maniobras y a la eficacia del ejército Alemán, los franceses en numerosos frentes. Todos se encontraban sorprendidos por el éxito obtenido en esa campaña relámpago, Rommel era el líder militar que necesitaban, conduciendo a su ejército en primera línea en su panzer, preocupándose de los detalles y de sus hombres. Con su gorra de faena, su rostro duro y bronceado y su medalla al valor en el pecho, así como su manera de ser proyectaban la imagen del lider cálido pero distante que tanto carisma ejercía entres sus soldados. Rommel escribió: "Han vuelto los tiempos de los comandantes de Federico el Grande, de Ziethen y Seydlitz, cuando los caudillos cabalgaban a la cabeza de sus ejércitos".

   Habían sido tan rápidos sus movimientos que los encargados de logística de no sabían a donde enviar las provisiones, la 7ª división había desaparecido sin dejar rastro. Prueba de su sentido de estrategia que involucraba a su habilidad para adaptarse a las situaciones, salió airoso cuando el enemigo le envió al ataque al Matilda Mark II, un tanque que resistía sin problemas los ataques de 37 mm de los tanques alemanes. Rommel decidió usar sus cañones Flak de 88 mm.

   El 27 de ese mismo mes, se le entregó la cruz de Caballero, esa era la primera condecoración para un oficial en la campaña francesa. Después, Rommel entró en Lille donde sorprendió de muerte a soldados y civiles franceses que no se esperaban que las fuerzas alemanas hubieran llegado ahí tan rápido. Una anciana le preguntó a Rommel, ¿Es usted inglés? A lo que contestó : "no, alemán" La anciana levantó los brazos y gritó "oh! Los bárbaros han llegado!!"

   Para el 18 de Junio tomó Cherburgo, Francia pidió el armisticio y Rommel finalizó su guerra relámpago. Los franceses de hecho, pensaron que eran los ingleses los que llegaban a la costa, debido a la rapidez de las acciones nadie estaba enterado del avance alemán.

   Después de las batallas de Francia la 7ª división al mando de rommel recibiría el nombre de "División Fantasma", ya que ni el Alto mando Alemán, ni nadie sabía donde se hallaba Rommel. Cuyo éxito había consistido en la velocidad de penetración.



   En Enero de 1941 es promovido al rango de Teniente General y trasladado a Berlín, donde recibe el mando del Africakorps, con el objetivo de apoyar a los italianos en su campaña contra los ingleses en Africa del norte. Para febrero de 1941 llega a trípoli con la 5ª división ligera Panzer, enfrentando a los ingleses por primera vez, y sostiene un avance constante gracias a las tácticas de la guerra relámpago, perfeccionadas en Francia. Ya en Marzo de 1941 alcanza la frontera oeste de Egipto y los ingleses se ven obligados a atrincherarse en Tobruk. Los ingleses comienzan a temerle a este feroz general y le apodan "El zorro del desierto". El alto mando inglés prohibió que las tropas emplearan ese sobrenombre pues bajaba la moral de los soldados. Pero incluso Winston Churchill elogiaba la actuación de Rommel y le llamaba Gran General en plena cámara de los comunes. A sus 50 años es ascendido a Mariscal de campo, siendo el más jóven mariscal de campo alemán de todos los tiempos.


   Para Agosto de 1941 Rommel toma el mando de todas las fuerzas en África, y en noviembre es obligado a retroceder hasta El Aghelia en Lybia, debido a la ofensiva inglesa Crusader. En enero del 42 Rommel inicia su contraofensiva y obliga a los ingleses a retirarse hasta la línea de Gazala donde recibe su cruz de caballero con hojas de roble, espadas y diamantes. En mayo del mismo año, reinicia su ofensiva para Mayo 26 de 1942 reinicia su ofensiva, capturando Tobruk en Junio 26; continua empujando a los ingleses dentro de Egipto y alcanza El Alamein, ubicado a 96 Km al oeste de Alejandria, completamente agotadas sus Divisiones Panzer y corto de equipo y abastecimientos, se ve obligado a detenerse. A pesar de sus continuas peticiones a Berlin de suministros y recomposicion de sus fuerzas no es oido,cae enfermo y debe viajar a Alemania. En Octubre de 1942 los ingleses vuelven contraatacar, destruyen las fuerzas alemanas y los Anglo-Americanos inician la operacion Torch, al continuar la ofensiva en dos frentes, Rommel se ve obligado a replegarse y para Febrero de 1943 lanza su ultima ofensiva en el Norte de Africa; en Febrero 23 de 1943 entrega el mando del Grupo Africa al General von Armin y vuela a Berlin con el fin de persuadir a Hitler de la desesperada situacion del Africakorps, pero no es escuchado. En Mayo de 1943 se entregan a las fuerzas Aliadas y caen prisioneros 200.000 hombres. Rommel se encuentra enfermo y desilusionado.



   En las postrimerías de 1943 recibe el mando del Grupo de Ejercitos B bajo el Mariscal de Campo von Rundstedt, el cual es responsable por la zona desde Holanda hasta Burdeos y encargado como Inspector General para la construccion de la Muralla del Atlantico , con el fin de impedir el desembarco aliado en Europa, lo cuál no tuvo éxito. Una vez se efectua el desembarco hace todo lo posible por impedir la penetracion de las fuerzas aliadas; es herido en un ataque aéreo y es gravemente implicado en el atentado efectuado contra Hitler el 20 de Julio de 1944 en la "cueva del Lobo", cuartel general de Hitler en el Este. Transferido a un hospital, se le da la opción de ser enjuiciado como traidor o suicidarse, desición que ejecuta por su propia mano el 14 de Octubre de 1944, a sus 62 años. Se le entierra por orden de Hitler con todos los honores militares de su rango y se ordena un dia de luto nacional. Rommel fue considerado por todos sus amigos y enemigos como el ultimo de los caballeros y no fue nunca implicado en los crímenes de guerra de la Segunda Guerra Mundial.


 

*Erich von Manstein*

 

   Erich von Manstein, nació como Fritz Erich von Lewinski, el 24 de Noviembre de   1887, en Berlín, hijo del general prusiano de Artillería Eduard von Lewinski y de Helene de Sparro quienes tuvieron diez hijos.  El padre de Manstein murió durante unos ejercicios militares en 1896, cuando Erich tenía 9 años edad.  En vista de las circunstancias, fue adoptado por su tío Georg von Manstein recibiendo el nombre y título aristocrático de su padre adoptivo.

   En 1900, Erich ingresa como cadete a la Escuela Militar de Ploen, egresando como alférez en 1906.  Inmediatamente entra en servicio en el 3º Regimiento de Guardias a Pie y en 1907 obtiene el grado de Segundo Teniente.  Entre 1911 y 1913, sirvió como ayudante en el Batallón de Fusileros del 3º Regimiento de Guardias a Pie. Luego Manstein postuló y fue aceptado en la Academia de Guerra donde fue promocionado al grado de Teniente.  En 1914 volvió al 3º Regimiento de Guardias a Pie, donde sirvió como Adjunto del 2º Regimiento de Reserva de la Guardia.  Ese mismo año cumplió con su servicio en la Primera Guerra Mundial.  Sirvió, tanto en el Frente Occidental, como en el Frente Ruso, donde fue herido y luego de su recuperación fue transferido al Estado Mayor del Comando de Grupos de Ejércitos.   En 1915, von Manstein fue ascendido a capitán y permaneció en el Estado Mayor hasta el fin de la guerra en 1918.



   En vez de recibir la baja, se presentó como voluntario para ocupar una posición en la Fuerza de Defensa de Fronteras, en Breslau (Wroclaw), donde permaneció hasta 1919.  Erich von Manstein participó en el proceso de creación del Reichswehr y en 1920 fue nombrado Comandante de Compañía del Cuerpo de Ejércitos en Stettin.

   En 1921, von Manstein fue asignado comandante de compañía, oficial de entrenamiento y ayudante del Comandante del IV Regimiento de Infantería en Dresde.   En 1927, fue ascendido al rango de Mayor, mientras servía en el Estado Mayor de ese regimiento.  Antes de finalizar la década, viajó a varios países europeos, visitando sus fuerzas armadas para obtener experiencia e información de inteligencia.  En 1932, von Manstein fue promovido al rango de Teniente Coronel y recibió el mando del Batallón de Cazadores.

En 1933, fue ascendido a Coronel, en momentos en que la situación política estaba cambiando en Alemania.   En 1934 fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Distrito III (Berlín) y en 1935 fue asignado al Estado Mayor General de la Wehrmacht.



En 1936, Manstein fue promovido a Mayor General y regresado al Estado Mayor del Ejército, siendo nombrado Jefe de Estado Mayor del General Ludwig Bock.   Luego, recibió el comando de la 18ª División de Infantería en Liegnitz, tomando parte en la toma de los Sudetes en 1938 cuando era Jefe de Estado Mayor del General von Leeb.  El 01 de abril de 1939, von Manstein fue promovido a Teniente General, y asignado al Estado Mayor del General Berd von Rundstedt, quien comandó el Grupo de Ejércitos Sur en Polonia.  Manstein junto con el General Günther Blumentritt fueron los encargados del brillante diseño del Plan Fall Weiss para la invasión de Polonia.  Luego, el 21 de Octubre de ese año, en preparación para la invasión de Francia, von Manstein fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos A.

   El 1 de Febrero de 1940, recibió el comando del 38º Cuerpo de Infantería y diseñó el plan de ataque a Francia, basándose en su experiencia en Polonia, donde aplicó adecuadamente la técnica de la Blitzkrieg.



   Hizo caso omiso al Plan Schlieffen (del General Alfred Graf von Schlieffen) que estaba basado en técnicas obsoletas de la Primera Guerra Mundial, e ideó su propio plan llamado Operación Sichelschnitt (Golpe de Hoz.)  Su plan consistía en realizar un ataque concentrado de blindados desde el Bosque de las Ardenas, para capturar los puentes sobre el río Mosa antes de atacar hacia el Este, luego flanqueando la Línea Maginot y cortando las líneas francesas en el norte.  El Plan de Manstein fue rechazado originalmente por el Alto Mando de las Fuerzas Armadas (OKH), pero una vez que llegó a manos de Hitler, el 7 de febrero, fue aceptado inmediatamente.  Durante la Campaña de Francia fue ascendido a General y el 19 de Julio de 1940 fue condecorado con la Cruz de Caballero.

   En febrero de 1941, Manstein recibió el mando del 56º Cuerpo de Panzers en preparación para la Operación Barbarossa, siendo asignado al 4º Grupo Panzer de Hoepner, en el Grupo de Ejércitos Norte al mando de von Leeb. Al iniciar las operaciones el día 22 de junio y hasta el día 26, Manstein avanzó 320 Kms, mientras capturaba los puentes sobre el río Duna y llegando casi a tomar la ciudad de Leningrado.



   El 12 de setiembre de 1941, von Manstein recibió el comando del 11º Ejército que formaba parte del Grupo de Ejércitos Sur al mando de Rundstedt, en la zona de Crimea al sur de Rusia.  Realizó una ofensiva exitosa en la zona, tomando 430 mil prisioneros, logrando, para el 16 de noviembre, tener bajo su control toda Crimea, con excepción de Sebastopol.  Durante ese invierno, Manstein contuvo a los soviéticos y reanudó su ofensiva hacia el sur.  El 01 de Julio de 1942, capturó la Fortaleza de Sebastopol siendo ascendido a Mariscal de Campo.  El 11 de Julio 1942, se le ordenó girar hacia el norte para unirse al Grupo de Ejércitos Norte y en Agosto estaba atacando Leningrado.

   En Noviembre se le asignó el comando del recién formado Grupo de Ejércitos del Don, compuesto por el 4º Ejército Panzer de Hoth, comprometido en Stalingrado, el 6º Ejército de Paulus (atrapado en la misma ciudad) y el 3º Ejército Rumano que guardaba los flancos.

   Se le ordenó aliviar a los ejércitos de Hoth y de Paulus, comenzando el ataque el 12 de Diciembre.  Para el día 24, se encontraba a 50 Kms de la ciudad cuando debió detener la ofensiva por falta de suministros, en especial combustible.  A partir de ese momento comenzó un repliegue de 200 Kms.



   En febrero de 1943, von Manstein recibió el comando del Grupo de Ejércitos Sur, compuesto por el Grupo de Ejércitos del Don y el grupo de Ejércitos A; recapturó la ciudad de Kharkov el 15 de marzo seguida por la captura de Belgorod después de la más exitosa ofensiva alemana de la guerra, en mérito de lo cual, fue galardonado con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero.

   Para la ofensiva de verano propuso su propio plan, pero fue rechazado.  Manstein comenzó la Operación Citadele, con una ofensiva exitosa, pero fue detenida cuando el 4º Ejército Panzer no pudo proseguir hacia el norte.  En el área de Prochorovka, se realizó la más grande batalla de tanques de la guerra mundial, que no fue resuelta adecuadamente por el Cuerpo Panzer SS, en especial por falta de suministros.  A partir de ese momento, Manstein debió comenzar una retirada, forzado por la contraofensiva de los soviéticos.

   En septiembre, con gran pericia, Manstein retrocedió las líneas al banco occidental del río Dnieper, mientras causaba enormes bajas en las fuerzas soviéticas.   Desde Octubre hasta mediados de enero de 1944, Manstein estabilizó el frente, pero una nueva ofensiva soviética lo forzó a retroceder, más hacia el oeste.

   A mediados de febrero del 1944, Manstein desobedeció las órdenes de Hitler y ordenó al 11º y 42º Cuerpo de Ejércitos de su Grupo de Ejércitos Sur, compuestos de 6 divisiones con 56 mil hombres, a romper el Cerco de Cherkassy, logrando sacarlos de la trampa entre el 16 y 17 de febrero.  Hitler aceptó la decisión del General Manstein.



   El 30 de Marzo de 1944, Erich von Manstein fue retirado del frente por órdenes de Hitler después de una serie de acaloradas conversaciones sobre los acontecimientos del frente, sostenidas entre Hitler y Manstein en el Cuartel General del Führer.  Ese mismo día, Manstein recibió las espadas para su Cruz de Caballero con Hojas de Roble. Seguidamente, Manstein ingresó en el Hospital de Ojos de Braslau, siguiendo una convalecencia cerca de Dresde y pasando al retiro.

   Aunque no tomó parte en el atentado contra Hitler, sí estaba al tanto de los acontecimientos.  A fines de enero de 1945 reunió a sus familiares que residían en Liegnitz y se mudaron a Celle, en Alemania Occidental.

   En Mayo de 1945, Manstein fue arrestado por los británicos e internado en el Campo de Prisioneros de Luneberg, cerca de Nueremberg.  En Agosto de 1946, fue transferido al campo especial para prisioneros de alta graduación, en Gran Bretaña y regresado a Alemania en 1948.

   En agosto de 1949, Manstein fue acusado, en Hamburgo, por una corte militar británica con cargos por crímenes de guerra y condenado a doce años de prisión.   El 2 de Octubre fue trasladado al Centro Penitenciario de Werl, en Westphalia.   Manstein mientras tanto, defendió exitosamente a muchos oficiales acusados de crímenes de guerra.  En 1953, fue liberado, debido a un recrudecimiento de su afección ocular.   Ese año, fueron publicadas sus memorias "Victorias Perdidas", las que años después, en 1958, fueron seguidas por su nuevo libro "De la Vida de un Soldado 1887-1939."


   En 1953, debido a su experiencia militar, Manstein fue nombrado asesor del Gobierno Federal para reestructurar las Fuerzas Armadas Federales Alemanas.  Para entonces, en plena Guerra Fría, el brillante militar ayudó a los antiguos enemigos a proteger a Europa Occidental de la amenaza soviética.

   Retirado en Irschenhausen, cerca a Icking, en el Valle Isar en Bavaria, vivió los últimos años de su vida, rodeado de su familia.  Erich Manstein uno de los más grandes estrategas, tal vez el más brillante de todos los generales de la Segunda Guerra Mundial y uno de los más talentosos comandantes alemanes.  Murió en Irschenhausen, Bavaria, el 11 de Junio de 1973.



*Joseph Sepp Dietrich*

Josef "Sepp" Dietrich, nació en Hawangen, Alemania, el 28 de mayo de 1892. Durante su juventud fue aprendiz de carnicero pero pronto decidió que su futuro era la carrera de las armas, y el 18 de octubre de 1911 ingresó en el ejército bávaro. Su ambición era ser oficial de caballería en el Primer Regimiento Uhlan Bávaro, pero un mes más tarde se cayó del caballo y fue despedido.



   Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Dietrich, al igual que miles de jóvenes de su edad, se presentó el 16 de agosto de 1914 en el 4to Regimiento de Artillería de Campo "Köning", en Ausburgo y fue asignado a la segunda batería para su entrenamiento. Mientras era sargento, fue hecho prisionero al hacer su declaración, mintió sobre su corta carrera militar, manifestando que fue Unterofizier en la caballería. Después de la guerra Dietrich se mudó a Munich ingresando al Bavarian Landespolizei el 01 de octubre de 1919.



Viejo amigo de Hitler, en 1923 se afilió al NSDAP (Partido Nacionalsocialista), primero como miembro paramilitar de las SA. Luego del "putch" de la cervecería de Munich, en 1938 se reincorporó al NSDAP llegando a ser Sturmbannführer (Mayor) de las SS, pero antes fue chofer de Hitler durante sus giras, así como su guardaespaldas, y luego jefe de las fuerzas de choque. En 1929 fue ascendido a Standartenführer (Coronel) y designado comandante de la Brigada Bávara de las SS. Un año después fue ascendido a Oberführer (Brigadier General), designado comandante del Grupo Sur de las SS y luego electo como representante en el Reichtag. En 1931 fue promovido al rango de Gruppenführer (Teniente General) y un año después nombrado comandante del Grupo Norte de las SS.

En 1932 fundó una unidad SS motorizada que luego se convertiría en el Leibstandarte-SS "Adolf Hitler" (LAH) que era la guardia personal del Führer y que entrada la guerra se transformaría en una División Waffen-SS (División Armada SS). Debido a la leal participación de Dietrich durante la purga de Ernst Röhm y otros altos oficiales de las SA, en junio 1934 fue ascendido a Obergruppenführer-SS und der General der Polizei. Se mantuvo al mando del LAH



Durante la Segunda Guerra Mundial, en marzo de 1940 fue ascendido a General de las Waffen SS y el 5 de julio de 1940 fue condecorado por Hitler en persona con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro y el año siguiente, con las Hojas de Roble el 31 de diciembre de 1941. En mayo de 1941, la LAH fue redesignada Panzer Grenadier Division con un destacamento de tanques adjunto. Como comandante de su nueva fuerza, el 16 de marzo de 1943, fue condecorado con las Espadas para su Cruz de Caballero al recapturar Kharkov.

Luego de unas cortas vacaciones, el 27 de julio de 1943, se le dio la tarea de formar el Primer Cuerpo de Panzers Leibstandarte "Adolf Hitler". Se mantuvo en el mando de esa unidad hasta su reemplazo por Herman Preiss el 24 de octubre de 1944, cuando fue condecorado con los Diamantes para su Cruz de Caballero, por la forma como se desempeño en Normandía. En junio de 1944 fue encargado de proteger la retirada de las fuerzas alemanas a través de Francia.


El 01 de agosto de 1944, Dietrich fue ascendido a SS-Oberstgruppenführer (Coronel General) und Generaloberster der Waffen-SS (General de Cuerpo-SS), con efectividad desde 1942. El ascenso debió ser retardado porque Paul Hausser había tenido ese rango en 1942, cuando formó la primera unidad SS con el tamaño de Cuerpo de Ejército. Dietrich recibió también el rango honorífico de Panzer Generaloberst der Waffen SS, el único oficial que alcanzó tan alto rango.

En octubre de 1944 se le encargó la reorganización y el mando de los restos del 6to Ejército Panzer y fue la punta de lanza de la ofensiva de las Ardenas en la Batalla del Bulga. Poco después, casi al final de la guerra, sus fuerzas contuvieron a los rusos en el Frente del Este en Hungría y Austria.


Además de recibir condecoraciones por valentía y liderazgo, Dietrich recibió también muchas condecoraciones y honores civiles y políticos. Herman Göring lo galardonó con el Distintivo de Oro de Piloto Observador con Diamantes y muchos años antes, el 10 de noviembre de 1933, recibió la Orden de la Sangre No. 10, los Distintivos de Deportes del Reich y el distintivo en Oro del Deporte de las SS. También fue galardonado con el Distintivo en Oro del Partido Nacionalsocialista y muchos otros distintivos del partido NSDAP.


Dietrich se casó con la ex esposa del General SS Karl Brenner. A fines de la guerra, acompañado de su esposa, se rindió formalmente al General Patton. Fue detenido y encarcelado hasta que se inició el juicio por el caso Malmedy en 1946. Fue condenado a 25 años de prisión, siendo liberado luego de cumplir 10 años de sentencia. En 1957 fue nuevamente acusado, esta vez por una corte alemana por su participación en la purga de las SA en 1934. Fue condenado a 20 meses de cárcel y liberado al cumplir su condena.


El 21 de abril de 1966 Josef "Sepp" Dietrich falleció en Luwingsburg, Alemania a la edad de 74 años. Durante su funeral una gran cantidad de camaradas de guerra le presentaron sus respetos.







*Albert Kesselring*


   Nació en Marktsteft, Alemania, en 1885, de padres profesores (Karl y Rosa Kesselring). Se unió al ejército alemán en 1904 y se convirtió en oficial cadete en el 2° Regimiento de Artillería a Pie Bávaro Con anterioridad a la Primera Guerra Mundial era oficial de artillería del cuerpo del Estado Mayor alemán, pero al estallar la contienda pasó a aviación. Sirvió en varios mandos de cuerpos y divisiones en la Primera Guerra Mundial. Tras varios destinos en infantería y oficinas, fue nombrado jefe administrativo del Ministerio del Aire alemán. Kesselring se mantuvo en tal posición hasta junio de 1936, cuando fue nombrado jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Aéreas.

   Una vez acabada la guerra, colaboró con von Seeckt en el desarrollo de los principios teóricos de la guerra relámpago y se especializó en operaciones aeroterrestres. Tuvo un importante papel en la creación de la Luftwaffe en 1934, a la que trató de imbuir del espíritu del ejército prusiano.



   En 1936 fue nombrado jefe del Estado Mayor de la Luftwaffe; allí desarrolló nuevas técnicas de ataque aéreo que llevó a la práctica a partir de 1939, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Mandó la I y la II flota aérea en Polonia (septiembre), Francia (mayo y junio), Holanda, Bélgica e Inglaterra (1940-1941), campaña esta última que se caracterizó por el uso de bombas contra la población civil en los bombardeos masivos de Rotterdam o Londres. Esta decisión fue bastante desacertada: al centrarse la acción en las poblaciones, los aeródromos de la Royal Air Force Fighter quedaron desatendidos, con lo que empezaron a recuperarse y, de este modo, los ingleses pudieron detener la ofensiva aérea alemana.

En la campaña polaca tuvo a sus órdenes a la Luftflotte (Flota Aérea) I y posteriormente, en 1940, a la Luftlotte II en Francia. Durante la Batalla de Inglaterra estuvo a punto de conseguir derrotar a la RAF. Encargado personalmente por Hermann Göring de dirigir la ofensiva de bombardeos sobre Londres (dos "raids" diurnos contra la capital británica, saldados con la pérdida de numerosos aviones, obligaron a posponer indefinidamente la Operación León Marino). Pese a las críticas a su actuación durante las evacuaciones de Dunquerque (ver Operación Dynamo), Kesselring recibió el título de mariscal de campo el 19 de julio de 1940.



En diciembre de 1941 Kesselring fue nombrado Comandante en Jefe Sur al mando de todas las fuerzas aéreas en los escenarios del Mediterráneo y repartiéndose con Erwin Rommel la dirección de la campaña del Norte de África. En otoño de 1943 fue reasignado como Comandante en Jefe Suroeste con mando nominal de las fuerzas armadas alemanas en Italia, donde lideró una exitosa campaña de doce meses de defensa de la península, contradiciendo las declaraciones de Winston Churchill en las que afirmaba que Italia era un "punto débil". Desde Roma, donde instaló su cuartel general, reclamó constantemente más aviones para reforzar la cobertura aérea del Eje en el Mediterráneo.



Se opuso con el X ejército al avance aliado hasta la rendición alemana en 1945. Entre 1943 y 1944 mandó el grupo C en Italia y al año siguiente sustituyó a von Rundstedt en la jefatura del frente del oeste en Alemania. Desde tal cargo intentó detener a los aliados, que finalmente lograron la capitulación de Kesselring el 7 de mayo de 1945.




   El 25 de octubre de 1944 Kesselring resultaba seriamente herido al chocar su coche con un tanque que se incorporaba a la carretera

Tras recuperarse de sus heridas, Kesselring fue transferido a Alemania como Comandante en Jefe del Frente Occidental, en sustitución del Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt en marzo de 1945 y posteriormente designado como Comandante en Jefe Sur. Negoció de manera eventual la rendición con las autoridades militares aliadas, aunque permaneció leal a Adolf Hitler hasta que fue informado de su muerte. Fue hecho prisionero en Saalfelden el 6 de mayo de 1945.


Imagen


   Después de la guerra, en 1947, los británicos lo juzgaron por los fusilamientos de 320 partisanos prisioneros cometidos por tropas bajo su mando. Fue encontrado culpable y condenado a muerte. Esta sentencia causó gran controversia y protesta, y Kesselring vio su pena conmutada por la de cadena perpetua en la prisión de Werl (Westfalia). Fue liberado en octubre de 1952 en consideración por su delicada salud. Al año siguiente publicó su autobiografía, Soldat bis zum letzten Tag (Un soldado hasta el último día). Murió en Bad Nauheim el 16 de julio de 1960.


“El poder aéreo aliado fue la más grande razón de la derrota alemana.” –Albert Kesselring


Volver al listado de artículos
1er Congreso de Historia MilitarGunther Prien en los museosSistema de Apartado
Síguenos en nuestras redes sociales
Inicio Desde la trinchera el abc de la WWII Exclusivos de GPM