"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Héroes de la Segunda Guerra Mundial: Alemania –Los Estrategas (Parte 2)



  
*Erich Raeder*
File:Bundesarchiv Bild 146-1980-128-63, Erich Raeder.jpg

 

   Nació en el seno de una familia de clase media. Tras cursar el bachillerato en el Gymnasium de Grünberg (Silesia), en 1894 ingresó como cadete en la Marina de guerra alemana. Tres años después fue ascendido a subteniente y, en 1900, a teniente. Entre 1903 y 1905 estudió en la Academia de Marina de Kiel y se graduó como teniente comandante. Al año siguiente entró al servicio de la Oficina de Información de la Armada imperial, donde se ocupó de labores de archivo.
Entre 1910 y 1912 sirvió como oficial en el yate imperial Hohenzollern, con el rango de capitán de corveta desde 1911. Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1917) participó en diversas misiones bélicas, entre las que destacó la batalla de Skagerrak (mayo-junio, 1916), en aguas de Dinamarca, por la que fue condecorado. En abril de 1917 fue ascendido a capitán de fragata y al año siguiente se le encomendó el mando del pequeño crucero Köln.


Después de la Gran Guerra, Raeder entró al servicio del mando central de la Marina alemana. En noviembre de 1919 fue ascendido a capitán. Durante esta época redactó para el Almirantazgo un informe en dos volúmenes sobre la actuación de los cruceros en tiempos de guerra (Kreuzerkrieg in ausländischen Gewässern). En 1922 fue ascendido a contralmirante y nombrado inspector de la Marina. Dos años después le fue asignada la comandancia de la flota ligera del Mar del Norte y, en 1925, el mando sobre todas las bases de la Armada en la costa del Báltico. Ese mismo año fue ascendido a vicealmirante. En octubre de 1928 se convirtió en jefe del estado mayor de la Marina alemana al ser elevado al rango de almirante.
A pesar de estar téoricamente al servicio del régimen constitucional de la República de Weimar, durante su mandato como almirante Erich Raeder se negó a cumplir las condiciones impuestas al ejército alemán en el Tratado de Versalles. En este sentido, cabe atribuirle la máxima responsabilidad en el proceso de rearme y reconstrucción de la Marina de guerra alemana. Bajo su férula, la pequeña Marina permitida a Alemania en el Tratado de Versalles se transformó en una potente maquinaria de guerra. Raeder actuó a menudo a espaldas no sólo del parlamento, sino también del gobierno alemán, para ocultar la violación de los pactos de Versalles.



Su implicación en el rearme secreto quedó recogida en un informe sobre la lucha de la Marina alemana contra el Tratado entre 1919 y 1935, publicado en secreto por el Almirantazgo del Reich en 1937. A partir de 1928, el mando de la Armada volvió a ordenar la construcción de navíos Panzer y puso en marcha los programas secretos de desarrollo de los submarinos experimentales U-Boot y E-Boot, además de crear diversos servicios de inteligencia y redes ilegales de financiación.


German leaders at Berlin Heroes Memorial, Germany, 25 Feb 1934; L to R: Neurath, Graf Schwerin-Krosigk, Lippert, Frick, Schmidt, Raeder, Hitler, Papen, Goebbels, Hindenburg, Göring, Blomberg, Fritsch


La actuación de Raeder (que, como comandante en jefe de la Marina, contaba con una gran capacidad de actuación con independencia del gobierno y los organismos de control parlamentario de la precaria República de Weimar) fue decisiva en este proceso de rearme naval y en los planes de atacar Polonia que, al menos desde 1930, acariciaba el alto mando militar alemán.
En 1933, tras la subida al poder de los nazis, Raeder expresó públicamente su apoyo a Hitler y se mostró dispuesto a acelerar el proceso de rearme. Fue el principal artífice de la cooperación entre la Marina y en movimiento nacionalsocialista. En junio de 1934 insistió ante Hitler en la necesidad de desarrollar la flota de guerra para hacer frente a Inglaterra y propuso que, desde 1936, los grandes navíos alemanes fueran armados con el mismo potencial que los navíos británicos del tipo King George.


Field Marshal von Blomberg, Colonel General von Fritsch, and Admiral Raeder at the main market area of Nürnberg, Germany during a Nazi rally, 13 Sep 1936


Raeder convino con Hitler en mantener en secreto el desarrollo de los submarinos U-Boot, en vistas, sobre todo, a no provocar a la comunidad internacional antes del plebiscito del Sarre. Además, se encargó de negociar con Hitler las partidas presupuestarias que se dedicarían secretamente al rearme naval. El 2 de agosto de ese mismo año, fecha de la muerte de Hindenburg, Raeder expresó su apoyo al Führer al prestar un juramento solemne de lealtad no ya a Alemania, sino a Hitler.



En octubre de 1935, en plena reorganización de las fuerzas armadas alemanas, fue nombrado por Hitler comandante en jefe de la Armada. Desde este puesto dirigió la reconstrucción de la flota de guerra alemana y su rearme. Aunque en 1936 se opuso en principio a la marcha nazi sobre la zona desmilitarizada de Renania, después apoyó abiertamente las decisiones de Hitler que condujeron de manera inexorable a la Segunda Guerra Mundial. En 1937 recibió la insignia dorada del Partido Nacional Socialista (NSDAP), en reconocimiento a su labor en pro del régimen nazi.


Pero Raeder no sólo desempeñó un papel importante en el rearme de la Armada alemana, sino que, desde 1933, estuvo también estrechamente vinculado a los círculos políticos del gobierno nazi. En abril de ese mismo año se unió al recién creado Consejo Secreto de Defensa del Reich, y en febrero de 1938 fue nombrado miembro del Consejo Secreto de Asuntos Exteriores. Por lo tanto, tomó parte en las decisiones políticas del régimen desde 1933 mediante su participación activa en los cuerpos consultivos más importantes de la cúpula nazi.


Wilhelm Frick, Philipp Bouhler, Friedrich Fromm, Joseph Goebbels, Erich Raeder, and Erhard Milch at Field Marshal Reichenau's funeral procession, 23 Jan 1942


Durante toda esta etapa, Raeder, al igual que Hitler, pensaba retardar la guerra con Gran Bretaña hasta 1944 o 1945, a fin de completar la reconstrucción de la flota de guerra y, sobre todo, de la flota submarina. Pero el devenir de los acontecimientos internacionales provocó el estallido de la contienda mucho antes de lo que esperaba el gobierno alemán, en un momento (1939) en el que el proceso de rearme estaba en su "estadio inicial".
En abril de ese año, Raeder fue ascendido a gran almirante, rango creado expresamente por Hitler para él. Desde entonces dirigió el Seekriegsleistung, el alto mando de la Marina de guerra. En un discurso que pronunció en esa misma época, Raeder declaró su total adhesión al Tercer Reich en su lucha contra "el comunismo y el judaísmo internacional" (no obstante, su antisemitismo era al parecer moderado, pues se negó a relevar a oficiales judíos de la Marina y, junto con Karl Dönitz y Günther Lütjens, protestó en 1938 contra los sucesos de la Noche de los Cristales Rotos).


Hitler, Raeder, and Keitel, Mar 1942


En 1940, siguiendo órdenes de Hitler, dirigió la operación Wese-Ubung contra Noruega. Sin embargo, durante toda la guerra Raeder se mostró partidario de concentrar todos los esfuerzos de la Marina contra Gran Bretaña. Su objetivo era debilitar a los británicos mediante el estrangulamiento de su comercio exterior y sus comunicaciones marítimas a través del bloqueo naval. Se opuso, por tanto, a mantener dos frentes de guerra, como pretendía Hitler al planear el ataque a la Unión Soviética después de la invasión de Noruega y de la ocupación de gran parte de Europa occidental.
Raeder consideraba que no era el momento de atacar la Unión Soviética y convenía asegurarse primero la victoria sobre Gran Bretaña. Al mismo tiempo, defendió una política mediterránea agresiva, cuyo objetivo sería controlar Oriente Próximo, el Canal de Suez y Turquía para garantizar el éxito de un ulterior ataque naval a Rusia. Estas opiniones lo distanciaron progresivamente de Hitler. Por otra parte, desde distintos frentes se le acusó de retardar el desarrollo de la flota de submarinos, que resultaba más eficaz que la flota de superficie. Para defenderse, alegó que el desarrollo de la fuerza aérea restaba recursos a la Marina para completar su programa de rearme.


German Navy Grand Admiral Raeder holding his baton at a rally, date unknown


El 30 de enero de 1943, Raeder presentó a Hitler su dimisión. El motivo de su renuncia fue la decisión de Hitler de dar prioridad a la flota de submarinos (U-Boot-Waffe), frente a los navíos de superficie. En realidad, la flota de superficie, dirigida personalmente por Raeder, había sufrido derrota tras derrota, provocando la ira del Führer, mientras que la flota de submarinos, dirigida por el vicealmirante Karl Dönitz, principal colaborador de Raeder, conseguía excelentes resultados. Finalmente, Hitler forzó la renuncia de Raeder para entregar el mando de la Armada a Dönitz. Raeder fue degradado a comandante supremo y nombrado almirante inspector de la flota de guerra, cargo este puramente honorífico.


En 1945, Erich Raeder fue prendido por las tropas aliadas y juzgado por el Tribunal Internacional de Nuremberg. Hallado culpable del cargo de crímenes contra la paz por su probada implicación en el plan nazi de agresión bélica, fue condenado a cadena perpetua el 1 de octubre de 1946 y encarcelado en la prisión de Spandau, en Berlín occidental, donde permaneció hasta su excarcelación en 1955 por motivos de salud. En 1956-1957 publicó los dos volúmenes de sus memorias, bajo el título Mein Leben (Mi vida). En ellas presentaba a Hitler como una figura heroica y defendía su propio papel en el proceso de rearme de la Marina alemana.


Hermann Göring, Rudolf Heß, Joachim von Ribbentrop, Wilhelm Keitel, Karl Dönitz, Erich Raeder, Baldur von Schirach, and Fritz Sauckel at Nuremberg, Germany, 1945-1946


Erich Raeder and his wife on the date of his release from Spandau prison, Berlin, Germany, 26 Sep 1955
*Erich Raeder el día de su liberación el 26 de septiembre de 1955*

*Karl Dönitz*
File:Dönitz.jpg

 

   Karl Dönitz nació el 16 de septiembre de 1891 en Grünau, cerca a Berlín, hijo de un próspero ingeniero en el seno de una familia burguesa.
   Comenzó su carrera en la Marina Imperial en abril de 1910. Durante sus primeros años como oficial de marina, el teniente Dönitz los pasó a bordo del crucero SMS Brelau. El buque estuvo destacado en el Mediterráneo y durante los primeros años de la Primera Guerra Mundial los pasó en Estambul, Turquía, donde le Breslau operó con la flota turca.


Karl DönitzYoung Karl Doenitz


Tuvo una breve experiencia en un escuadrón de hidroaviones hasta que en 1916 comenzó su carrera en el arma submarina. Ese mismo año contrajo matrimonio con Ingeborg Weber, hija del General Weber, con quien tuvo tres hijos. Después de servir como oficial en el U-35, en 1918 obtuvo su primer mando en el UC-25. Su último mando lo ejerció en el UB-68, barco que perdió el 4 de octubre de ese año, al realizar una maniobra de inmersión mientras la nave estaba inestable. En el accidente perdió a 6 miembros de la tripulación y fue capturado por los ingleses. Pasó 9 meses en cautiverio.


Regresó a la Kriegsmarine en julio de 1919, donde permaneció hasta 1935. Gran parte del tiempo lo pasó en la fuerza de torpederos, asumiendo en marzo de 1920 el mando del T157. Luego fue inspector de armas, primer oficial con el Almirante von Loewenfeld y comandante de las fuerzas navales en el Báltico. En 1934 fue transferido como comandante al crucero Emden, buque escuela de la Kriegsmarine que graduaba a sus oficiales después de un viaje de un año de duración alrededor del mundo. Fue al regresar de ese crucero, en julio de 1935, que el Gran Almirante Raeder le confirió la tarea de construir la moderna arma submarina. En ese momento el Führer había decidido ignorar las restricciones impuestas por el Tratado de Versalles.



Inmediatamente, tomo el comando de la Flotilla Wedigen compuesta por tres u-boots, el U7, U-8 y U-9 y el 01 de enero de 1936 se convirtió en Jefe de la Flota Submarina (Führer der Unterseeboote - FdU, que al comenzar la guerra sería cambiado a BdU.)
Al comenzar la guerra estaba convencido que sus submarinos no estaban listos para entrar en combate. Pidió 300 naves cuando menos, pero en esos momentos tales planes no estaban en las mentes del Estado Mayor. Apenas comenzó la guerra con un puñado de submarinos para atacar las rutas de abastecimientos de los Aliados.



Pese a las restricciones en el número de unidades fue capaz de planificar cuidadosamente una exitosa campaña, que para 1940 le valió el ascenso a Vicealmirante y la condecoración Cruz de Caballero.
La cadena de éxitos en la campaña submarina no se interrumpe. Logra reunir una respetable flota que causa en Churchill uno de sus mayores temores sobre el futuro de la guerra. Cuando el 30 de enero de 1943, reemplaza al Gran Almirante Raeder como Comandante en Jefe de la Kriegsmarine, mantiene el mando personal de la Flota Submarina. Hitler lo asciende a Gran Almirante y le otorga las Hojas de Roble para su cruz de Hierro el 30 de enero de 1944.



El 19 de mayo de 1943 su hijo menor, Peter Dönitz, muere en el hundimiento de su submarino U-954, en el Atlántico Norte, donde servía como oficial. En vista de esa pérdida, su hijo mayor Klaus es relevado del servicio en combate y comienza sus estudios como médico naval. Manteniéndose en contacto con sus compañeros de armas, el día 13 de mayo de 1944, les solicita embarcarse en el bote rápido S-141 durante un ataque en la costa inglesa. El S141 es hundido y sólo se salvan 6 tripulantes. Klaus Dönitz no estaba entre ellos.
Dönitz ideó el concepto de la Manada de Lobos, mediante el cual, una vez que un submarino detectaba un convoy daba el aviso a su Cuartel General y esperaba al acecho la llegada de los submarinos que se encontraran en las inmediaciones, para atacar en grupo, siguiendo todo el grupo a los barcos durante millas y millas de navegación.


Göring, Keitel, Dönitz, Himmler, Milch, Bock, Oberlindober, and other German leaders at a ceremony to honor those who died in combat, Berlin, Germany, 21 Mar 1943


Dönitz siempre fue leal al Führer y de buena fe al Partido Nacionalsocialista, por ello Hitler lo nombró su sucesor como Presidente del Reich, cargo que ocupó durante 20 días. Su última misión como Comandante en Jefe de la Wehrmacht, instaló su gobierno en Flensburg, en la región Schleswig-Holstein desde donde intentó negociar el armisticio con los Aliados, sin mucho éxito pues la suerte de Alemania ya estaba echada. Se dirigió a la población el 01 de mayo de 1945 tratando de mantener la moral de la ciudadanía, mientras trataba de seguir la lucha contra la Unión Soviética. Los Aliados no aceptaron la propuesta de detener la lucha en el Oeste mientras las agotadas fuerzas alemanas trataban de repeler a los soviéticos.


Grand Admiral Dönitz and Hitler Youth leader Axmann with Hitler Youth sailors aboard training vessel Horst Wessel, Nov 1943


El día 8 de mayo de 1945, anunció por radio la rendición incondicional de todas las fuerzas alemanas. El 23 de mayo de 1945, una vez que los Aliados tuvieron el control de Alemania, detuvieron a Dönitz con su Estado Mayor, incluyendo al General Jodl y von Friedeburg.
Fue juzgado y condenado en Nüremberg por crímenes contra la paz al preparar la guerra de agresión y por crímenes de guerra por violación de los convenios de La Haya y Ginebra, pero no encontraron elementos acusatorios suficientes para condenarlo a muerte. Purgó pena de cárcel en Spandau, de donde salió en 1956.


Dönitz, Jodl, and Speer being arrested by British troops, 23 May 1945


De retorno a la vida civil, fijó su residencia en la villa de Aumühle cercana a Hamburgo. Escribió sus Memorias que fueron publicadas en 1968, y luego se dedicó a escribir la historia del arma de guerra submarina alemana.


Speer, Dönitz, and Jodl immediately after being arrested by British troops, 23 May 1945


Karl Dönitz falleció la Noche de Navidad de 1980. Fue enterrado el 6 de enero de 1981, luego de recibir el merecido homenaje de cientos de veteranos alemanes de todas las armas, que lo acompañaron a su última morada. Los miembros de la nueva marina (Bundesmarine) fueron prohibidos de asistir en uniforme, porque seguía el sentimiento oficial de que Dönitz estuvo involucrado en acciones políticas.



*Heinz Guderian*

 

   Estudió en escuelas militares y en la Academia Militar de Berlín, desde 1901 hasta 1907. Fue asignado al Jagër-Batallion Nr. 10 comandado por su padre. Luego en 1908, ingresó a la Escuela de Guerra en Metz que en esa época estaba ocupada por Alemania y luego de graduarse fue comisionado como 2do Teniente al mismo batallón en Goslar.



   Se enamoró en 1911 de Margarete Goerne, pero su padre pensó que estaba muy joven para casarse y lo envió para instrucción especial en el Batallón de Telegrafía Nr. 3 y recién al terminar el entrenamiento en 1913, Heinz se casó con Margarete. Tuvieron dos hijos, ambos pelearon en la Segunda Guerra Mundial con el Cuerpo Panzer. El mayor de ellos, luego se convirtió en Mayor General en la Bundeswehr.


   En 1914 Heinz fue asignado como oficial de inteligencia y destacado en el frente occidental. Tuvo varias asignaciones que le permitieron apreciar los resultados de muchas batallas, incluyendo el desastre del Marne y la masacre de Verdún. En esos años no tuvo mando de tropas, pero obtuvo la Cruz de Hierro de Segunda y Primera Clase. En 1918 tuvo oportunidad de probar su capacidad para resolver problemas tácticos de forma tal que impresionó a sus instructores. En 1917 fue transferido al Estado Mayor, siendo el oficial más joven en tan alta asignación.


   Después de la guerra, Guderian se incorporó al Freikorps, restringida a 100.000 hombres por el Tratado de Versalles, donde reclutaban a los mejores ex-oficiales y soldados de la Alemania vencida y fue trasladado al Báltico como Oficial de Fronteras y luego a Silesia. En esa ocasión tuvo oportunidad de escribir artículos sobre motorización y fue puesto al mando de varias Unidades Motorizadas. Entre 1922 y 1924 fue asignado al cargo de Inspector de Transporte de Tropas en Munich, que para entonces sólo contaba con camiones y motocicletas.



   Entre los años 1924 y 1931, como Inspector/Comandante de todas las unidades de transporte y profesor de tácticas en Berlín, ocurrió el cambio que haría famoso a Guderian. Promovido a Mayor en 1927, se las arregló para echarle mano a cuanto vehículo motorizado estuviera a su alcance. En 1929, cuando a Alemania no se le permitía fabricar tanques, viajó a Suecia para visitar un batallón de tanques equipado con los m/21 y m21-29, versiones suecas del tanque alemán LK II. También visitó el campo secreto de pruebas en Kazan, Rusia, donde conoció a varios oficiales de tanques que años después se convertirían en sus enemigos.


   En Febrero de 1931 fue promovido a Teniente Coronel y dos años después a Coronel. Continuamente siguió escribiendo artículos sobre los Panzers y la guerra motorizada y ayudó a resolver problemas cuando se empezaron a construir los primeros tanques.


   Cuando Hitler ya se encontraba en el poder, tuvo oportunidad de ver las maniobras de los pequeños Panzers I de Guderian, zigzagueando raudos en el campo de batalla. Hitler quedo extasiado con el espectáculo. "Eso es lo que quiero" -dijo- y autorizó la creación de tres Divisiones Panzer, ignorando los mandatos del Tratado de Versalles.
   Poco después nombrado Comandante de la 2da División Panzer y promovido a Mayor General. Después de año y medio fue ascendido a Teniente General y recibió el mando del XVI Cuerpo de Ejércitos.



   Comandó la punta de lanza en el Anschluss (conexión) de Austria y en la invasión de los Sudetes (Checoslovaquia.) Diez meses después fue promovido a General y fue nombrado al cargo que le permitiría sentar un hito en los métodos de guerra: Chef der Schnellen Truppen o Jefe de Tropas de Desplazamiento Rápido. En ese cargo, fue responsable de reclutar, entrenar y desarrollar tácticas y técnicas en todas las unidades motorizadas y blindadas de la Wehrmacht alemana. En esos momentos tuvo el rango y la autoridad para volcar en las fuerzas armadas alemanas, toda su personalidad, experiencia e ingenio, que hicieron famosas a las fuerzas Panzer.


German generals Heinz Guderian and Reinhardt, Karlsbad, Sudetenland, Germany, circa Oct 1938


   Combinó con maestría, los blindados con los Panzers, las comunicaciones y la Fuerza Aérea desarrollando lo que se llamó la Blitzkrieg o Guerra Relámpago. En su vehículo de mando que siempre estaba pegado al frente existía siempre un completo sistema de radio comunicaciones equipados con los más modernos equipos, que incluían el famoso codificador Enigma, como se puede ver en la fotografía y siempre había un vehículo de reemplazo listo para cualquier eventualidad.



   En Polonia, Guderian comandó el XIX Cuerpo de Ejércitos y se ganó nuevamente   la Cruz de Hierro de Segunda y Primera Clase, seguidas de la Cruz de Caballero.
   Durante la invasión de Francia, Guderian hizo de la Blitzkrieg un arte, muchas veces desobedeciendo las órdenes de sus superiores pero creando el caos en las líneas enemigas que no podían detener el arrollador avance de los blindados de Guderian. En esa oportunidad pudo demostrarse lo útil que era tener un vehículo de mando totalmente equipado y listo para entrar en acción, apenas fuera necesario. Los avances de Guderian eran tan veloces que muchas veces el enemigo era sorprendido sin mandos, pues pensaban que las fuerzas Panzer se debían encontrar todavía a decenas de kilómetros de distancia. Realizó el decisivo cruce del Meusse en Sedan el 14 de mayo de 1940.


German Army Colonel General Heinz Guderian visiting a forward headquarters of an armor regiment, Russia, Aug 1941


   La superioridad de los tanques alemanes sobre los franceses no radicaba en el equipo, pues solamente el Panzer IV era capaz de enfrentar en igualdad de condiciones a los tanques pesados franceses Char B. y los Panzer I, II y III eran muy inferiores y anticuados. La diferencia estaba en las tácticas, en el uso de radio en cada carro y en que los vehículos alemanes eran más rápidos y fáciles de mantener que los tanques franceses. Por otro lado, las fuerzas blindadas no dependían de la infantería, como era el caso habitual, sino que la infantería estaba al servicio de los Panzers. Finalmente, la aviación comprendía grupos de cazas y bombarderos en picada que actuaban en apoyo al avance de los tanques, también sincronizados por equipos de radiocomunicaciones.
   A partir de ese momento, todos los carros que estaban bajo el mando de Guderian se destacaban por una gran letra G pintada, eso incluía a los Panzers, blindados, camiones o motocicletas.


German General Heinz Guderian (in SdKfz. 251/3 halftrack vehicle) speaking with General Adolf Kuntzen of 8th Panzer Division, France, May 1940


   Antes de la invasión de Rusia, Guderian fue promovido a General-Oberst (Coronel General) y puesto al mando del Panzergruppe 2, que luego se convirtió en el 2do Ejército Panzer. En la primera etapa de la campaña ganó las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero, sin embargo fue relevado del mando al retirar sus fuerzas de una posición de extremo peligro, en contra de las órdenes de su jefe inmediato el General de Campo von Kluge.
   En Febrero de 1943, fue nombrado Inspector General de las fuerzas Panzer siendo nuevamente encargado de modernizar el equipo y las tácticas. Estrechó su amistad con el Ministro de Armamento y Municiones Albert Speer, logrando entre ambos aumentar el ritmo de fabricación de los carros acorazados.


German General Heinz Guderian in a SdKfz. 251/3 halftrack vehicle, France, May 1940, photo 2 of 6; note Enigma machine


   Después del intento de homicidio de Hitler, fue nombrado Jefe del Comando del Ejército, pero fue removido del cargo, luego de una agria discusión con el propio Fuehrer, en marzo de 1945.
   Guderian rindió sus fuerzas en mayo de 1945 pasando a ser prisionero de guerra, enviado a Nuremberg, pero no fue juzgado. Los rusos trataron de hacerle cargos de crímenes de guerra, pero los aliados occidentales no estuvieron de acuerdo. En 1946 Guderian fue internado en la prisión de Allendorf y Neustadt en Hessesn pero liberado en 1948.


Heinz Guderian presenting awards to German soldiers, Mar 1945


   Una vez en libertad realizó varias publicaciones con sus memorias y muchos otros artículos sobre temas militares.
   Heinz Guderian al que sus maestros de escuela lo describían como alguien que siempre estaba serio. Sin embargo siempre recibía a sus soldados con una sonrisa afectuosa, que le hizo ganarse el respeto y confianza de sus hombres. Sin embargo, las fotos con sus oficiales de Estado Mayor, rara vez muestran una cara sonriente de Guderian. Lo que lo hacía ser respetado por oficiales y tropa, era que Guderian era capaz de manejar cualquier tanque, apuntar, disparar cualquier arma, incluso las más pesadas y estar siempre cerca de sus hombres en el frente de batalla. Tenía una cualidad innata que le hacía prever cuando un tanque debía avanzar, acelerar o detenerse, en cualquier terreno, sabía cómo hacerlo porque el arma Panzer fue su creación.


Heinrich Himmler spoke to men of the East Prussian Volkssturm, Oct 1944; Heinz Guderian and Hans-Heinrich Lammers also present


   Murió el 14 de Mayo de 1954 en Schwangau bei Fussen, exactamente 14 años después de la decisiva ruptura del Meuse en Sedan.




*Walter Model*

 

   Nace en Genthin, Alemania, el 24 de Enero de 1891, hijo de un maestro Luterano, siendo comisionado como cadete Teniente en 1910. Participa en la I Guerra Mundial con el 52º Regimiento de Infanteria, alcanzando el grado de Capitán. En 1934 esta al mando de un regimiento y adquiere el rango de Oberst. En 1935 es asignado al Departamento Técnico del Oberkommnado des Heeres - OKH - convirtiéndose en un protegido del Ministro de Propaganda Goebbels; en 1938 es asignado como Jefe de Estado Mayor en el IV Cuerpo de Ejercito y sirve en esa posición durante la Campaña en Polonia. En Abril de 1940, antes de la Campaña en el Oeste, es nombrado Jefe de Estado Mayor del 16º Ejercito con el rango de Generalmajor. Después de la terminación de la campaña, se le asigna el mando de la 3º Division Panzer y es promovido a Generalleutnant. 



Durante los inicios de la Campaña en Rusia - Operacion Barbarroja - sirve bajo las ordenes de Schweppenburg y Guderian, atrayendo la atención de sus superiores por su mando agresivo. En Julio de 1941 recibe la Cruz de Caballero y en Octubre es promovido a General, obteniendo el mando del XLI Cuerpo Panzer. A principios de 1942, el General der Panzertruppen Model recibe el mando del 9º Ejercito en el sector central del Frente del Este, en los inicios de la contraofensiva rusa de invierno. 
En los alrededores de Rzhev, las tropas de Model rechazan cuatro ataques rusos, deteniendo los ataques y lanzando un contraataque que destruye parcialmente el 24º y 29º Ejercito ruso. En esta campaña Model es ascendido a Generaloberst y recibe las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero el 17 de Febrero de 1942. Esta veloz ascenso es un reconocimiento a su decisión en la defensa y el ataque y el talento para la improvisación, siendo un comandante popular dentro de sus tropas.



Durante 1942 y principios de 1943 dirige al 9º Ejercito en una serie de batallas defensivas alrededor de Rzhev y Viazma, recibiendo las Espadas para la Cruz de Caballero el 2 de Abril de 1943. En Julio comanda el 9º Ejercito durante la Operacion Ciudadela - Kursk - con la cual Hitler intenta destruir las fuerzas rusas en el saliente. A pesar de contar con cinco cuerpos de ejercito - 21 divisiones, 900 tanques y 730 aviones - Model esta en contra de la Operacion; inicialmente la misma es favorable a los alemanes, pero después de varios días de combate e inmensas perdidas en hombres y material, los rusos lanzan un contraataque y la operación debe ser cancelada. 
A finales de 1944 es puesto al mando del Grupo de Ejercitos Norte, siendo uno de los pocos comandantes que goza de la confianza de Hitler y al que se le permite realizar retiradas con el fin de estabilizar el frente. El 30 de Marzo recibe el mando de los Grupo de Ejercito Norte y Sur Ucrania, reemplazando a Manstein y un día mas tarde es promovido al rango de Generalfeldmarshall , a sus 53 años, siendo el mas joven de los Mariscales de Campo en el Ejercito Alemán. 


Mariscal de Campo Walter Model (al centro)

En Junio de 1944, el Grupo de Ejercitos Centro del General Busch es destruido por una ofensiva lanzada por los soviéticos - Operacion Bragation - se da la orden a Model de salvar lo que se pueda y se le asigna el mando del Grupo de Ejercitos Centro, convirtiéndose en el comandante alemán con mas ejércitos alemanes bajo sus ordenes en el Frente Este. Model reorganiza las fuerzas, restaura los suministros y municiones, establece puntos de defensa y para Agosto de 1944, la ofensiva rusa es detenida, en las fronteras del Reich.



Hitler lo condecora con los Diamantes para su Cruz de Caballero, convirtiendose en uno de los 28 hombres del Ejercito Alemán en recibir esta condecoración. Por esta epoca se convierte en Comandante en Jefe del Grupo de Ejercitos B en Francia, así como Oberbefehlshaber Oeste - Comandante en Jefe Oeste - con la esperanza de Hitler que pueda estabilizar el frente en Normandía. Después de tres meses y debido a las intrigas de otros comandantes alemanes en ese frente, es reemplazado por Gerd von Rundstedt como Oberbefehlshaber Oeste, conservando el cargo de Comandante del Grupo de Ejercitos B. En Diciembre de 1944 toma parte en la Ofensiva en Las Ardenas donde tiene bajo su mando al 5º Ejercito Panzer de Manteuffel y el 6º Ejercito Panzer de Dietrich. Model solicita una retirada detrás de la Linea Sigfrido, pero Hitler se rehusa a la misma.



Cuando los Aliados cruzan el Rhin , las 21 Divisiones a cargo de Model cuentan con 325.000 hombres, siendo atrapadas en la Bolsa del Ruhr en Abril por el avance de los tres Ejercitos USA. El 14 de Abril la bolsa es partida en dos cuando las fuerzas americanas se encuentran en Hagen sobre el Río Ruhr. Walter Model, sabiendo las consecuencias que afrontara con su captura, se suicida en un bosque cerca de Duisburg en Abril 21 de 1945. 


*Hermann Hoth*

Nace en Neuruppin en Abril 12 de 1885, hijo de un oficial medico del ejercito. Se une al ejercito como oficial-cadete en 1904, haciendo rapidos progresos en su carrera, para 1914 ostenta el grado de Capitan (Hauptmann) sirviendo en el Alto Mando. Durante la I Guerra Mundial sirve en varias unidades, llegando a mandar un batallon de paracaidistas. A finales de la guerra esta destacado como oficial en el mando de una division de infanteria. Durante la epoca de postguerra, en el Reichsheer (Ejercito de Alemania entre guerras) es asignado a varios comandos en diversas unidades, cuando se consituye la Wehrmacht en 1935, es asignado como comandante de la 18º Division de Infanteria con el grado de Generalmajor. En 1938 es promovido a Generalleutnant dandole el mando del XV Cuerpo de Ejercito.

Imagen

El XV Cuerpo de Ejercito es convertido en 1939 en el XV Cuerpo Panzer, dirigiendole durante la Campaña de Polonia en Septiembre de 1939, Hoth es uno de los primeros oficiales del Ejercito Aleman en ser condecorado con la Cruz de Caballero, la cual le es otorgada en Octubre 27 de 1939. Durante la Campaña en Francia, Hoth esta al mando del 10º Ejercito, siendo promovido a General en Julio 19 de 1940. Durante la Campaña en Rusia, Operacion Barbarroja, en Junio 22 de 1941, Hoth esta al mando del 3º Panzergruppe (Grupo Panzer), el cual penetra rapidamente en el territorio ruso, ocupando Minsk y Vitebsk, y tomando miles de prisioneros, mientras se dirije hacia Moscu.


El 17 de Julio de 1941 recibe las Hojas de Roble para la Cruz de Hierro. En Octubre de 1941 es transferido a la parte sur del frente en donde sirve como Comandante en Jefe (Oberbefehlshaber) del 17º Ejercito con el rango de Generaloberst. Hoth guia al 17º Ejercito en numerosas batallas en el area de Jarkov y la zona del rio Don, durante la contraofensiva lanzada por los rusos en Enero de 1942. En el verano de 1942 tama el mando del 4º Ejercito Panzer de manos del Generaloberst Hopner, participando con el mismo en las acciones del frente de Voronezh; en Diciembre el ejercito bajo su mando toma parte en la frustrada tentativa de liberacion del 6º Ejercito de Paulus rodeado en Stalingrado. Entre Febrero y Marzo de 1943 obtiene una gran victoria contra los ejercistos sovieticos durante la tercera batalla por Jarkov. 



En Julio de 1943, el 4º Ejercito Panzer es la punta de lanza del Grupo de Ejercitos Sur de von Manstein durante la Batalla de Kursk u Operación Citadel, Hoth esta al mando del II SS Cuerpo Panzer conformado por las divisiones 1º SS Leibstandarte Adolf Hitler, 2º SS Das Reich and 3º SS Totenkopf; el XLVII Cuerpo Panzer ( 3º y 11º Division Panzer, la Division Panzergrenadier "Grossdeutschland", la 167º Division de Infanteria) y el LII Cuerpo de Ejercito (57º, 255º y 332º Divisiones de Infanteria) y el apoyo aerea de la 4º Luftflotte. Con sus 700 tanques (incluyendo unos 60 de los nuevos Panzerkampfwagen VI Tigre), Hoth ataca el sistema defensivo ruso en la zona al sur de Kursk haciendo rapidos progresos e inflingiendo graves perdidas al 6º Ejercito de la Guardia del Teniente General Chisyakov's.Sin embargp, la gran profundidad del cinturon defensivo establecido por los sovieticos diezma las tropas y tanques de Hoth a una gran velocidad, perdidas que no pueden ser reemplazadas por la Wehrmacht tan rapido como lo hacen los rusos. Cuando los rusos lanzan su contraofensiva largamente planeada, la Operacion Kutuzov, contra el saliente de Orel en la parte norte del saliente de Kursk, al mismo tiempo que los Aliados inician en Italia la Invasión de Sicilia, Hitler se ve presionado para retirar las mejores unidades de Hoth y finalmente toda la operacion en Kursk es cancelada.



Durante la contraofensiva sovietica de Julio - Agosto de 1943 el ejercito ruso logra recapturar Jarkov. El 15 de Septiembre de 1943, Hoth recibe las Espadas para la Cruz de Hierro, en Noviembre los rusos capturan Kiev, lo cual causa la ira de Hitler, y el 10 de Diciembre de 1943, Hoth es relevado de su mando, regresado a Alemania y asignado a la reserva, no obteniendo nunca mas un puesto de mando durante la guerra. Al terminar la guerra, Hoth es procesado por los crimenes de guerra cometidos por las tropas bajo su mando, encontransoselo culpable, siendo sentenciado a 15 años, pena que le es conmutada a los seis años. A la edad de 69 años es liberado de la prision en Landsberg, terminando sus ultimos años como escritor de Historia Militar, muere en Goslar en 1971. 


“La Kriegsmarine sólo puede demostrar como ser hundida con dignidad” - Erich Raeder



 

Volver al listado de artículos
1er Congreso de Historia MilitarGunther Prien en los museosSistema de Apartado
Síguenos en nuestras redes sociales
Inicio Desde la trinchera el abc de la WWII Exclusivos de GPM