"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Héroes de la Segunda Guerra Mundial: Alemania –Los Combatientes (Parte 1)



*Hans Ulrich Rudel*


Hans-Ulrich Rudel, el soldado alemán más condecorado de la segunda Guerra mundial nació en Silesia en 1916, hijo de un pastor protestante.    En 1936, después de una educación elemental muy deficiente porque Hans era más deportista que estudiante, decidió ingresar como cadete en la Luftwaffe.  Inicialmente había solicitado su admisión en la escuela de bombardeo en picada, pero fue clasificado como observador de reconocimiento de larga distancia debido a su limitada preparación escolar.



Al comenzar la guerra, Hans se encontraba en el servicio de reconocimiento aéreo y con el grado de segundo teniente fue enviado a Polonia donde realizó varias operaciones de larga distancia.   El desempeño de Hans le hizo merecedor de la Cruz de Hierro de Segunda Clase la cual le fue impuesta el 11 de octubre de 1939.   Gracias a su incipiente pero prometedora hoja de servicios fue admitido en mayo de 1939, en la escuela de bombardeo en picada, cumpliendo así su anhelo de pilotar un Stuka. Luego de un intensivo entrenamiento fue enviado a la Escuela de Entrenamiento de Stuttgart.   Una vez completada la segunda fase de su preparación fue enviado al Frente Occidental con el grado de primer teniente.   Esta vez su desempeño no fue suficiente para obtener algún reconocimiento por parte de sus superiores.
Cuando el Alto Mando Alemán planificó el asalto a la isla de Creta, Rudel estaba asignado al 2do Grupo, 1er Escuadrón de Bombardeo que fue puesto en reserva y no tuvo oportunidad de ver acción durante esa campaña.



En 1941, con la puesta en marcha de la Operación Barbarossa en Rusia, Hans Rudel estuvo destacado en el Grupo de Ejércitos Norte, concretamente en el Báltico y la zona de Leningrado, volando su primera misión de combate el 23 de junio, demostró que tenía cualidades de piloto que lo destacaban de sus compañeros.   Sin embargo, a sus superiores les preocupaba que Rudel tuviera la costumbre de picar hasta muy baja altura para asegurar el blanco, pero su arrojo y habilidad demostrada en las misiones le hizo merecedor de la Cruz de Hierro de Primera Clase, condecoración que recibió el 18 de julio de 1941.
El 23 de setiembre Hans participó en el ataque a la flota rusa en el Báltico, que se encontraba fondeada en la bahía de Kronstadt, en la zona de Leningrado.   En esta operación Rudel hundió al acorazado Marat con una bomba de 1000 Kg que hizo estallar la Santabárbara del buque soviético.



Para el mes de diciembre ya había volado más de medio millar de misiones con gran éxito y al finalizar el año, el 30 de diciembre, fue condecorado con al Cruz Alemana en Oro.  Quince días después, el 15 de enero de 1942 recibió la Cruz de caballero y retirado del frente para que la Luftwaffe pudiera utilizar su experiencia en el entrenamiento de nuevos pilotos.


German Ju 87 Stuka dive bomber at rest, Russia, summer 1943; mechanic Hans-Ulrich Rudel was using a hand crank to start the engine; note 3.7cm FlaK 18 cannons installed under wings

Rudel fue enviado a Graz donde dictó conferencia a jóvenes prospectos de la Luftwaffe, pero no era esa la meta de Rudel, que ansiaba regresar al frente.   Luego de insistir, sus superiores decidieron enviarlo como jefe del 1er Escuadrón, del 1er Ala del 2do Grupo Stuka que estaba estacionado en el sector de Stalingrado.


German crew working on a Ju 87 Stuka aircraft in the field, Russia, winter of 1943-1944


En febrero de 1943, Después de volar su misión número 1000, Rudel fue nuevamente retirado del frente, pero con la misión de probar el nuevo Stuka Ju 87D-3, llamado "Destructor de Tanques" que estaba equipado con dos cañones Rheinmetall-Borsig de 37 mm.   El nuevo avión sería el que conformaría el Panzerjagdkommando Weiss, que tendría su base de operaciones en Briansk.   El nuevo Stuka fue volado por Rudel y su escuadrón en el Mar Negro contra las embarcaciones de desembarco soviéticas.   En tres semanas, Hans Rudel destruyó 70 embarcaciones soviéticas con el nuevo avión y por sus méritos recibió las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero, pero nuevamente rechazó el ser retirado del frente.


Three Ju 87D Stuka dive bombers in flight, Yugoslavia, Oct 1943


Durante la operación Zitadele estuvo asignado como apoyo a la 3ra División Panzer-SS "Totenkopf" y en la primera misión, con los nueve Stukas Ju 87 G-1 de su unidad, Rudel destruyó 12 tanques en el primer día.   Rudel desarrolló nuevas tácticas de ataque que fueron utilizadas en el entrenamiento de una nueva unidad destructora de tanques.   En octubre de 1943, los Stukas fueron nuevamente modificados y la nueva unidad fue designada Ju 87G-1 (Panzerknacker o Kanonenvogel) y enviada a al Frente del Este.



El 25 de octubre de 1943, Rudel recibió las espadas para su Cruz de caballero con Hojas de Roble y como era de rigor le solicitaron ser retirado del frente, pero como en las anteriores oportunidades aceptó la condecoración bajo la condición de que permanecería con su unidad.  En marzo de 1944 fue ascendido a Coronel al alcanzar las 1500 misiones de combate.
La suerte que acompaño a Rudel durante todos esos años.   Aterrizó detrás de las líneas para ayudar a unos compañeros y no pudo despegar nuevamente.   Sus camaradas y su compañero ametrallador no lo lograron, incluso Rudel, quien se encontraba herido en un pie, debió caminar para llegar a las líneas alemanas.



El 29 de marzo recibió las más alta condecoración alemana, los Diamantes para su Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas, nuevamente bajo la condición de no ser retirado del frente.   En noviembre de 1944, el Mayor Rudel fue herido nuevamente mientras volaba cerca a Budapest, esta vez por un impacto en la pierna, pero eso no fue suficiente para mermar el arrojo de Rudel.   Las acciones destacadas de Hans continuaron obligando haciéndose merecedor de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble en Oro, Espadas y Diamantes, que le fue impuesta el 01 de enero de 1945.    Esta condecoración de la cual Hans Rudel es el único que la recibió, fue instituida para ser otorgada a sólo 12 oficiales, después de la guerra.   Como ya era costumbre en él, la aceptó bajo la condición de no ser retirado del frente.    Sin embargo, al poco tiempo Hitler ordenó que Hans Rudel no realizara más operaciones de combate.   Rudel desobedeció las órdenes del Führer y sus éxitos fueron otorgados a su escuadrón para evitar que fueran conocidas por el alto mando.



En febrero de 1945, Hans es herido por tercera vez, esta vez la gravedad de la herida era evidente.   Fue impactado por artillería antiaérea en la pierna volando en el área de Frankfurt.   Logró aterrizar y enviado a un hospital, donde los médicos decidieron que era necesario amputarle la pierna para salvarle la vida.   Eso no detuvo a Rudel, quien después de convalecer en Berlín recibió una pierna ortopédica y regresó a su unidad en el frente.


File:Ridderkruis met gouden eikenloof, zwaarden en briljanten (ingesteld op 29 december 1944), werd verleend aan de Stuka piloot Hans-Ulrich Rudel.jpg



Siguió comandando su unidad hasta el último día de la guerra.    El 8 de mayo de 1945, tras la capitulación de Alemania Rudel voló con su escuadrón hasta la zona americana para rendirse, evitando así caer en manos de los rusos.  Para entonces Rudel había volado 2530 misiones de combate, de las cuales unas 400 las hizo en un caza FW 190 obteniendo 11 derribos.   Con su Stuka destruyó 519 tanques, 150 piezas de artillería, 1000 vehículos de varios tipos, 70 embarcaciones, el Acorazado Marat, dos Cruceros y un destructor.



Fue liberado por los Aliados después de un corto período de interrogatorios y pasó un tiempo recuperándose en Bavaria.   En 1948, Hans Rudel viajó a Argentina donde trabajó para la industria aeronáutica con otros pilotos alemanes, incluso Adolf Galland.    Publicó dos libros, ir Frontsoldaten zur Wiederaufrüstung" (Nosotros, soldados del frente y el rearme de Alemania) donde dijo que volvería a pelear contra los bolcheviques si fuera llamado nuevamente y "Dolchstoß oder Legende" (Mito o Puñalada) en el que dice que los que intentaron matar a Hitler fueron unos traidores.   Después de la guerra Rudel siguió siendo una nacionalsocialista, como lo fue durante el servicio.



Hans Rudel regresó a Alemania en 1951 para publicar su diario de guerra titulado "Trodzdem (Sin embargo)."   Se mantuvo activo en la industria y fue candidato ultra conservador, pero no tuvo éxito. Murió en Rodenheim, Alemania en 1982 a la edad de 66 años.  Su Cruz de caballero fue subastada en US$ 35.000,00.




 
*Otto Skorzeny*
File:Bundesarchiv Bild 101III-Alber-183-25, Otto Skorzeny.jpg

   Otto Skorzeny, nació el 12 de junio de 1908 en Viena, Austria.  Su hogar fue el de una típica familia vienesa de clase media.  Fue estudiante de ingeniería en la Universidad de Viena, donde destacó también en deportes.  Como muchos otros estudiantes, era muy aficionado a las competencias cuerpo a cuerpo y se afilió a la sociedad de duelistas "Schlagende Verbindungen " donde tuvo 15 duelos con sable.  En uno de esos duelos recibió un enorme corte en la cara que le dejó una cicatriz permanente en el lado izquierda.



Ingresó al Partido Nacionalsocialista Austriaco en 1930, convirtiéndose en un defensor y promotor de la unión de Austria con Alemania.  Después del Anschluss trabajó bajo las órdenes de Ernst Kaltenbrunner.   Como era un hombre corpulento, muy atlético y con una estatura de 1,90m fue nombrado miembro del equipo de guardaespaldas de Hitler.


Otto Skorzeny, Helmut Körner, Fritz Reinhardt, and Kurt Zschirnt at a rally at the Sportpalast in Berlin, Germany, 3 Oct 1943, photo 1 of 2

En febrero de 1940, se presentó como voluntario en la Waffen-SS desarrollando una fulgurante carrera militar que de soldado raso lo llevó rápidamente a suboficial y luego a la escuela militar para postular a oficial.  Fue subteniente de artillería durante la Campaña de Francia y los Países Bajos, fue ascendido a Teniente y enviado a la Campaña de los Balcanes.  También participó en la Operación Barbarossa resultando herido a fines de 1941 y enviado a casa para recuperarse de las heridas.


German SS officers Sturmbannführer Otto Skorzeny and Untersturmführer Adrian von Fölkersam in Budapest, Hungary, 16 Oct 1944


Otto Skorzeny, Helmut Körner, Fritz Reinhardt, and Kurt Zschirnt at a rally at the Sportpalast in Berlin, Germany, 3 Oct 1943, photo 2 of 2


De regreso al servicio, volvió a destacar notablemente y en abril de 1942, fue condecorado con la Cruz de Hierro.  El 18 de abril de 1943 fue ascendido a SS-Hauptsturmführer der Reserve y nombrado comandante de las Friedenthaler Jagdverbande (Grupo de Cazadores Friedenthaler) y "Jefe de las Fuerzas Especiales, Existentes o a Ser Creadas en el Futuro", cargo que pronto desempeñaría bajo las órdenes directas del Führer.



Otto Skorzeny escorting Benito Mussolini to the aircraft which would extricate him from the Hotel Campo Imperatore in Gran Sasso, Italy, 12 Sep 1943


El 29 de julio de 1943, el SS-Hauptsturmführer Skorzeny, fue llamado al Cuartel General de Hitler quien le encomendó el rescate de Mussolini, que se encontraba bajo custodia después de ser despedido por el Rey, al caer en desgracia con motivo de la Invasión de Sicilia.  Cumpliendo las órdenes para la ejecución de la Operación Eiche, que estaba al mando del General Student.  Student ordenó un rastreo por toda Italia y encontró al Duce retenido en el hotel-refugio Campo Imperatore en el Gran Sasso de los Montes Apeninos.  El 8 de setiembre, los alemanes interceptaron un mensaje por radio que confirmó las sospechas y prepararon la operación.  El 13 de setiembre Skorzeny dirigió el comando de la Friedenthaler que aterrizaron en planeadores cerca al hotel donde Mussolini se encontraba prisionero.  Una vez rescatado, el Duce y Skorzeny volaron en un Fieseler-Storch a Pratica di Mare, donde los esperaba un Heinkel He-111 para llevarlos a Viena.  Por esa hazaña, recibió la Cruz de Caballero para su Cruz de Hierro y fue ascendido a Sturmbannführer.



German SS Obersturmbannführer Otto Skorzeny speaking with troops, in Pomerania, Germany, Feb 1945


La siguiente misión fue más compleja.  En noviembre de 1943, Josip Broz Tito, estableció un gobierno en Yugoslavia y Hitler envió a Skorzeny en febrero de 1944 a Bosnia, para que ejecutara la Operación Panzerfaust cuyo objetivo era matar a Tito, pero el dirigente guerrillero logró escapar.  En octubre de 1944, Hitler le encomendó la Operación Panzerfaust que tenía como objeto arrestar al Almirante Niklos Horthy, jefe del Gobierno Húngaro, quien pretendía rendirse al Ejército Rojo.  Skorzeny cumplió su misión capturando a Horthy a quien envolvió en una alfombra y lo llevó fuera del palacio, pero Horthly no reaccionó como los lemaanes esperaban.  Ante un micrófono y contra lo esperado Horthy dijo que Hungría se había rendido a los rusos y que Alemania había perdido la guerra.  Seguidamente la 22 División de Voluntarios de Caballería-SS "Maria Theresa", ocupó Budapest y desarmó al Ejército Húngaro, nombrando un nuevo gobierno.  Horthy fue llevado por Skorzeny a Berlín.  Los Aliados lo calificaron como "el hombre más peligroso de Europa" y montaron una cacería para capturarlo.   La siguiente asignación de Skorzeny fue dirigir a 2000 alemanes, que hablaban inglés, para penetrar detrás de las líneas enemigas durante la Ofensiva de las Ardenas.  No logró lo que esperaban los alemanes, pero mantuvo a los estadounidenses en zozobra durante un tiempo.



Al finalizar la guerra, los Aliados comenzaron la cacería de Otto Skorzeny quien, el 15 de mayo de 1945, finalmente se entregó a las tropas estadounidenses.   Lo enjuiciaron por crímenes de guerra, aunque no había cometido ninguno, y a la larga fue absuelto en setiembre de 1947.  Fue enviado a las autoridades alemanas para el proceso de "desnazificación", pero logró escapar del cautiverio de manera espectacular el 27 de julio de 1948.  Se dirigió primero a Austria y luego a España donde recibió la protección del gobierno de Franco y luego se dirigió a Argentina para trabajar con el gobierno de Juan D. Perón, reorganizando la policía y ayudando a inmigrar a ex-combatientes alemanes.



Fue fundador de Odessa, la organización secreta para ayudar a escapar a los alemanes acusados por crímenes de guerra.  También, fue contratado como asesor por Gamal Abdel Naser, pasando una temporada en Egipto desde 1953 a 1960.  Recientemente se divulgaron hechos relacionados con una supuesta correspondencia extraoficial intercambiada entre Churchill y Mussolini que Il Duce tenía consigo en el Gran Sasso y que Skorzeny guardó celosamente.  Con esas cartas y las pruebas de la participación de la Inteligencia Británica en el asesinato de Mussolini, Skorzeny se habría entrevistado con Churchill en Viena, para negociar la libertad de alemanes buscados por crímenes de guerra.



Pasó el resto de sus días en Madrid como consultor de ingeniería y ayudando a ex-miembros de las SS que trataban de eludir la cacería de rusos y judíos.  Falleció el 5 de julio de 1975.


Otto Skorzeny in prison, Nuremberg, Germany, 24 Nov 1945


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*Michael Wittmann*

Nació en el 22 de abril de 1914, en Vogelthal, Alemania. Sin duda, uno de los mejores tanquistas de la contienda y un gran militar. Tengamos en cuenta la dificultad de su hazaña si observamos que un combatiente de tanques estaba más expuesto a sufrir el síndrome de la fatiga de combate que un combatiente de infantería o aviación, ya que luchaban en un habitáculo cerrado, prácticamente a ciegas, siendo muy vulnerables a ataques y con el pensamiento permanente de la alta posibilidad de morir carbonizados en el interior del vehículo.

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El 30 de octubre de 1934 se alista en el Regimiento de Infanteria 19º del Ejercito Alemán, dejando el servicio en septiembre de 1936. El 5 de abril de 1937 se alista en la Leibstandarte SS Adolf Hitler, recibiendo instruccion en los vehiculos blindados Sd Kfz 222 y Sd Kfz 232. Toma parte en la Campaña de Polonia al mando de una unidad de reconocimiento de la LSSAH. En Febrero de 1940 es transferido a una batería de cañones de asalto de la Leibstandarte.


A finales de 1940 participa en la invasión de los Balcanes, estando en Grecia al mando de un pelotón de StuG III, asignado a una batería de cañones de asalto de la LSSAH. El 22 de junio de 1941 está en la línea del frente para la Operación Barbarroja, recibiendo la Cruz de Hierro de segunda clase el 12 de julio de 1941. El 8 de septiembre de 1941 recibe la Cruz de Hierro de primera clase por la destrucción de seis tanques soviéticos en una acción en la zona de Jarkov. El 5 de junio de 1942 es aceptado como cadete en la escuela de entrenamiento para oficiales SS Junkerschule, en Bad Tolz (Baviera), licenciándose el 5 de septiembre del mismo año como instructor de Panzer.



El 24 de diciembre de 1942, Wittmann se incorpora a la 13º Compañía de la Leibstandarte SS Adolf Hitler, al mando de un pelotón de Pz Kpfw III, en una compañía de tanques Tigre. El 5 de julio de 1943 inicia su carrera en los tanques Tigre durante la operación Citadel, en la LSSAH, ubicada en el sector sur del dispositivo alemán. En su primer día en acción destruye dos cañones antitanque y 13 tanques T-34. El 12 de julio destruye 8 tanques rusos, tres cañones antitanque y una batería de cañones. En el periodo comprendido hasta el 17 de julio de 1943, participa en las batallas de Jarkov, destruyendo 30 tanques y 28 cañones más. El 29 de julio de 1943, la primera compañía es utilizada para conformar el Batallón Pesado Tigre 101º, que es asignado a la LSSAH en agosto y transferido a Italia.

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En octubre de 1943, después del inicio de la ofensiva soviética de otoño, la LSSAH es transferida de nuevo al Frente del Este, en la zona de Kiev, cambiando Wittmann su Tigre 1.331 por el número S21. El 13 de octubre el tanque comandado por Wittmann destruye 20 T-34 y 23 cañones antitanque y de infantería. Recibe el 13 de enero de 1944 su Cruz de Caballero. Entre el 8 y 9 de enero de 1944 su pelotón detiene una penetración rusa destruyendo 19 T-34 y tres cañones de asalto pesados. El 30 de enero de 1944, Wittmann recibe un telegrama de Adolf Hitler que dice: "en agradecimiento a sus heroicas acciones en la batalla, yo lo condecoro como el soldado número 38 de la Wehrmacht, con las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro"


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Entre el 29 de febrero y el 2 de marzo de 1944, la mayor parte de la compañía de Wittmann es tranferida a la zona de Monza en Bélgica, recibiendo el mando de la segunda Compañía del Batallón Pesado Tigre 101º, de la LSSAH. El 1 de marzo de 1944 se casa con Hildegard Burmester, para esa época es considerado como un héroe de Alemania. En Mayo de 1944 se incorpora al 101º en el área de Lisieux, en Normandía, Francia. El Batallón es ubicado como reserva en la zona de Normandía, con la 12º División Panzer Hitler Jugend y la Panzer Lehr. El 6 de junio de 1944, Wittmann recibe el tanque Tigre número 205, entrando en batalla el 13 de junio en la zona de Villers Bocage, en el area de Caen.

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Ese día, la compañía de Wittmann destruye todo el Regimiento 4º London Yeomary, en la colina número 213. El 22 de julio de 1944, recibe las Espadas para la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, al ser recomendado personalmente por el SS Hauptsturmfuhrer Josef Sepp Dietrich. La ceremonia se lleva a cabo el 25 de junio de 1944, siendo condecorado por Hitler en persona, convirtiéndose en el "as" de tanques más condecorado de la II Guerra Mundial. Recibe además, el rango de Capitán y se le ofrece un destino como instructor, el cual rechaza, volviendo a Normandía el 6 de julio, participando en la batalla de Caen.

Michael Wittmann 1941

A principios de agosto el Batallón Tigre 101º es transferido a la zona de Cintheaux, iniciándose una nueva batalla el 8 de agosto de 1944. Esta sería la última batalla para Wittmann y su tripulación. El tanque de Wittmann es alcanzado a las 12:47 del 8 de agosto por un cañón de 17 libras de un tanque británico Sherman VC Firefly. La fuerza de la explosión hace volar la torre y todos sus ocupantes mueren en el primer impacto.




   En Marzo de 1983, durante la construcción de una carretera en la zona, es encontrado el Tigre número 007, siendo posible identificar los restos de Wittmann por su dentadura. Sus restos son trasladados al Cementerio Militar Alemán de "La Cambe", en Normandía. El día de su muerte tenía en su haber 141 tanques y 132 cañones antitanques destruidos, siendo por ello el mejor comandante de tanques de la II Guerra Mundial.

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*Otto Kretschmer*

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Nació el 1 de mayo de 1.912 en Heidau (Liegnitz) y falleció a causa de un accidente de barco el 5 de agosto de 1998 en la ciudad de Baviera (Alemania).


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Antes de cumplir los 17 años comenzó su carrera naval pasando ocho meses en Exeter, (Inglaterra). A partir de abril de 1930 superó los cursos habituales de capacitación y permaneció tres meses en el Buque Escuela Niobe. Tras aprobar sus estudios fue nombrado cadete de la Kriegsmarine el 9 de Octubre de ese mismo año y posteriormente pasó algo mas de doce meses en el crucero ligero Emden.


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En Diciembre de 1934 fue trasladado al crucero ligero Köln , y en enero de 1936 fue destinado a la fuerza de submarinos, donde recibió una sólida formación como oficial. Su primera misión fue con un U-35, participando en diversas patrullas (no entró en combate) en aguas españolas durante la Guerra Civil en el periodo que va desde 31 de Julio al 15 de Agosto.


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En septiembre de 1937 se hizo cargo de un submarino tipo U-23 y tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial logró sus primeros éxitos: el minado de Moray Firth (Escocia) en Noviembre de 1.939, el hundimiento del petrolero danés Danmark (10517 toneladas) el 12 de enero de 1940, y un mes mas tarde dio cuenta del destructor británico HMS Daring (1375 toneladas). El U-23 hizo un total de 8 patrullas bajo su mando, logrando hundir 8 buques con un total de 27.539 Toneladas.


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En Junio de 1939 y tras dos meses de formación en el nuevo U-99, Kretschmer dejó atrás el puerto de Kiel para iniciar su primera patrulla. En el transcurso de las siguientes misiones se haría famoso su lema favorito durante los ataques nocturnos de superficie a los convoyes aliados: "Un torpedo…. un barco". El U-99 fue sin duda el submarino que le consagró y con el que se generó el respeto de sus enemigos. Con él conseguiría sus mayores victorias, realizando 8 patrullas y hundiendo 39 barcos con un total de 246.794 toneladas.


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Sus mayores éxitos se produjeron en los meses de Octubre, Noviembre y Diciembre de 1940. La noche del 3 al 4 de noviembre consiguió hundir dos cruceros, el HMS Laurentic (18.724 tn) preparado por la Armada británica para proteger convoyes y el HMS Patroclus , un mercante artillado de 11.314 toneladas. Ambos fueron hundidos cuando acudieron a la llamada de socorro del carguero británico Casanare (6000 tn) que el U-99 había herido mortalmente a 250 millas al oeste de Irlanda y que también se hundió. El HMS Forfar (16,402 tn) fue hundido igualmente el 2 de Diciembre. Estos tres hundimientos, con un peso de mas de 46000 tn supusieron un record en términos de tonelaje que nunca sería superado y que aumentó la leyenda de Kretschmer .


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Su mejor día de caza respecto a número de buques hundidos fue el 19 de octubre de 1.940 cuando, con otros 7 submarinos, atacó el convoy SC7 (34 mercantes y 4 buques de escolta) a la altura de Rockall, usando su táctica preferida, infiltrarse y atacar desde dentro de la formación de barcos mercantes. La mitad del convoy fue hundido y ningún submarino alemán fue dañado.



El día 17 de marzo de 1941 cuando navegaba por aguas al suroeste de Islandia junto con otros cuatro submarinos, (el U-110 de FJ Lemp, el U-100 de Schepke, el U-37 de Clausen y el U-74 Kentrat) siguiendo al convoy rápido HX 112 (formado por 41 buques y 6 escoltas) que se dirigía a Liverpool con grandes cargas de combustible, se vio sorprendido por la presencia de uno de los destructores de escolta (el HMS Walker) e inmediatamente el oficial de guardia ordenó inmersión. Aunque Kretschmer hizo lo imposible por evitar la maniobra y huir en superficie, ya era tarde, el U-99 fue detectado por el ASDIC de los ingleses y bombardeado intensamente con cargas de profundidad, las cuales dañaron los motores y las hélices que la nave. Incapaz de mantener la velocidad, hundido a algo mas de 200 m. y ante el inminente agrietamiento del el casco, Kretschmer se vio obligado a introducir aire en los depósitos de lastre y salir a la superficie con la proa por delante. Allí se quedó escorado mientras los hombres del Walker le disparaban. Mientras, se organizaba la destrucción de los códigos y papeles secretos, la salvación de sus hombres y el hundimiento de su nave. Murieron tres de los tripulantes pero lograron salvarse 40 hombres.



Cuentan que una vez rescatados, Kretschmer se presentó en la cubierta del HMS Walker y ante la perplejidad de los británicos, saludó marcialmente al capitán Donald Macyntire y le felicitó por su captura en correctísimo inglés.
Recordar que en esta misión se hundieron por parte de los U-boat 6 buques (50000 Tn), pero además del U-99 se perdió el U-100 de Schepke, otro as de los submarinos alemanes. Fue por tanto un duro golpe para la Kriengsmarine. Recordar también, que una semana antes había fallecido el también experimentado Günther Prien. El Almirante Karl Donitz se quedaba de pronto sin sus tres mejores y laureados oficiales.



La tripulación del U 99 fue trasladada y confinada a un campo de prisioneros situado en Canadá conocido como campo Bowmanville. A finales de 1942 se organizó un plan de fuga que fue abortado en 1943.




En Diciembre de 1.947 Kretschmer regresó a Alemania y en 1955 ingresó en la Bundesmarine (marina alemana de la postguerra). En 1957 fue nombrado Comandante de la 1. Geleitgeschwader (1st Escort Squadron) y en Noviembre de 1958, se convirtió en Comandante de la Amphibische Streitkräfte (Fuerzas anfibias). A partir de 1962 desempeñó en varios puestos antes de convertirse en 1965 en Jefe del Estado Mayor del Mando de la OTAN, cargo que ocupó durante cuatro años. Se retiró en Septiembre de 1970 con un rango de Flotillenadmiral.
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*Erich Hartmann*
File:Hartmannluftwaffe.jpg


   Erich Alfred "Bubi" Hartmann ( 19 Abril 1922 - 20 Septiembre 1993) es el mayor as de caza la historia del combate aéreo, con 352 victorias, de las cuales 345 soviéticas, durante su servicio en la Luftwaffe, durante la Segunda Guerra Mundial.
Hartmann se alistó en la Luftwaffe en 1941 y fue asignado al JG52 en Octubre de 1942, en el Frente del Este. El JG52 estaba equipado con cazas Messerschmitt Bf-109. Hartmann pronto demostró su talento sobresaliente derribando aviones enemigos.



La suerte alemana cambió en 1943, comenzando por una terrible derrota en la Batalla de Stalingrado, pero Hartmann continuó derribando aviones en progrsión asombrosa. En Julio de 1943 fue nombrado Staffelkapitan y derribó 7 aparatos en un solo día durante la Batalla de Kursk. Tras alcanzar las 250 victorias, Hermann Goëring, comandante en jefe de la Luftwaffe ordenó que Hartmann no volara más, temeroso de que el héroe muriera en combate. Hartmann, sin embargo, consiguió que le restituyeran en su puesto para seguir volando. Se le impuso la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes tras su victoria número 300, el 24 de Agosto de 1944. Esta condecoración fue entregada a 27 soldados alemanes, de los cuales 12, pilotos de la Luftwaffe.


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Cerca del fin de la contienda, a primeros de Mayo de 1945, el OKL ordenó a Hartmann, ya Gruppenkommandeur del famoso Jagdgeschwader 52, y a su Comodoro, Hermann Graf (otro piloto con Cruz de caballero con diamantes), que volaran al frente del este. Ambos oficiales desobedecieron la órden, porque se sentían responsables de los pilotos, personal de tierra, familiares y otros civiles relacionados con el JG52. Ordenaron la destrucción de los aparatos del escuadrón y se desplazaron hacia territorio ocupado por tropas americanas. El 8 de mayo de 1945, los civiles y militares de la unidad se rindieron a la 90º División de infantería americana que ocupaba la región comprendida entra Bavaria y la frontera checa. Pero el 17 de Mayo, las tropas americanas entregaron a todo el personal del JG52 al Eército Rojo.


File:Lang Hartmann Schnaufer Kaubisch Skrizpek Glunz.jpg


Hartmann, como otros, fue deportado a Siberia, donde fue sentenciado a 50 años de trabajos forzosos (en 1995 Rusia declaró estas sentencias ilegales). Los soviéticos le presionaron para ayudar a la construcción de la fuerza aérea de la Alemania del Este. Hartmann lo rechazó, incluso cuando le amenazaron con raptar y matar a su mujer e hija, que vivían en Alemania Federal. No volvió a Alemania hasta 1955, cuando los últimos prisioneros de guerra alemanes fueron liberados tras el reestablecimiento de las relacions diplomáticas de Alemania Federal y la Unión Soviética.



Ya en Alemania, reingresó en la Luftwaffe como oficial, donde comandó la primera unidad de cazas a reacción, el Jagdgeschwader 77, equipado con Lockheed F-104 Starfighter americano. Viajó numerosas veces a los Estados Unidos para entrenar a pilotos de las Fuerzas Aéreas americanas. Se retiró en 1970. Hartmann siempre dijo que estaba mas orgulloso de no haber perdido nunca un punto (wingman) en combate que por su número de victorias.




Erich Hartmann murió el 20 de Septiembre de 1993 a los 71 años.


“De todos mis logros que pude lograr durante la Guerra, del que estoy más orgulloso fué de que nunca perdí a un compañero de ala.”
— Coronel Erich 'Bubi' Hartmann.


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