"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Héroes de la Segunda Guerra Mundial: Alemania. –Los Combatientes (Parte 2)




*Günther Prien*



Günther Prien, nació el 16 de enero de 1908 en Osterfeld, Alemania. A la edad de 15 años se convirtió en marino y a los 17 era oficial en la Línea Hamburg Amerika.



En 1931 ingresó a la Kriegsmarine sirviendo un año en el crucero ligero Könisberg. En 1935 fue transferido a la fuerza submarina sirviendo en el U-26 al mando del Capitán Hartmann que patrulló las aguas españolas durante la Guerra Civil.



En 1939, el Almirante Dönitz le encargó la Operación Baldur, misión que supondría una de las mayores hazañas bélicas de la Segunda Guerra Mundial El 14 de Octubre de 1939, el Korvettenkapitän Günther Prien, al mando del submarino U-47, logró lo que a priori parecía imposible: Entrar en la Bahía de Scapa Flow, sancta sanctorum de la poderosa Marina de Guerra Británica, y hundir al acorazado HMS Royal Oak, además de averiar seriamente a varios buques más. Su hazaña, que supuso un grave golpe psicológico para la prepotencia británica, le hizo merecedor de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, siendo la primera vez que se otorgaba esa alta condecoración a un comandante de submarino. Fue llamado a Berlín, donde se le rindieron los honores que sin duda merecía. El propio Führer le recibió en la Cancillería y dio una conferencia de prensa en el Ministerio de Propaganda.



En los meses que siguieron, el Prien demostró que su heroica hazaña no fue fruto de la suerte convirtiéndose en uno de los mejores comandantes de submarino de la KriegsmarineEn su sexta patrulla en el Atlántico hundió ocho barcos con un total de 51.483 Tm.. Durante esos meses de campaña Prien siempre fue uno de los primeros en detectar los convoyes enemigos. El Almirante Dönitz le sugirió que debería ser transferido a una unidad de entrenamiento, pero Prien rechazó la oferta.



Durante la décima patrulla que salió de St. Nazaire, Francia, el 20 de febrero de 1941, cuatro días más tarde Prien atacó al convoy OB-290 hundiendo cuatro barcos con un total de 16.310 Tm. Radió su último mensaje el 7 de marzo.



Murió gloriosamente en combate el 7 u 8 de Marzo de 1941, cuando una carga de profundidad del destructor británico Wolverine, hundió al ya mítico U-47 con su heroico comandante y toda su tripulación.


 *Kurt Knispel*
File:Kurt Knispel.jpg


Kurt Knispel nació el 20 de septiembre de 1921 en Salisfeld, región de los Sudetes, en la antigua Checoslovaquia y murió en combate el 28 de abril de 1945 en Wostiz. Con 168 victorias confirmadas (posiblemente hasta 195) es, sin duda, el comandante de carros más eficaz de la segunda guerra mundial. Sin embargo es un personaje envuelto en cierto misterio, ya que a pesar de sus éxitos y fama, hay muy poca información sobre el y sobre todo el que a pesar de todas sus victorias nunca le fue concedida la Cruz de Caballero para la que estuvo propuesto en cuatro ocasiones.



En 1940, después de su entrenamiento con armas como cualquier soldado, se familiarizo con los Panzer I, II, IV, y en este ultimo completo su preparación como cargador y artillero.

Imagen

Knispel participo en casi todos los frentes europeos, sobre todo en Rusia, donde ya participo en la Operación Barbarroja (junio-diciembre 1941), Stalingrado, Kurks, Cherkassy, Leningrado, Caucaso, etc. y en Normandia, donde participo en los combates en torno a Caen y en la retirada desde Falaise.

En 1943, con doce victorias acreditadas, comienza su preparación con los Panzerkampfwagen VI Tiger y pasa a formar parte del s.Pz Abt. 503, al mando del Oberfeldwebel Fedensack, entrando en acción en Kurks como cobertura de la 7. Panzerdivision , en la Bolsa de Cherkassy, en Vinnitsa, Jampol y Kamenets-Podolsk.

Imagen

En 1944 participa en Normandia con la compañía reequipada con los Panzer VI Königstiger hasta el final de la batalla, para luego volver otra vez a Rusia, donde en una de sus acciones informo de 24 impactos recibidos en su tanque, hasta finalmente ser muerto en accion en Wostiz.

Imagen


Los motivos por los que no es suficientemente reconocido, a pesar de su curriculum militar, puede deberse a que su actitud y su caracter chocaban con la idea que tenia el partido nazi de lo que debia ser un soldado aleman, sin embargo, tanto amigos como seguramente enemigos, detacaron que era simplemente eso, un soldado, no un fanatico.

Imagen

Tal vez por cosas como la ocurrida en la estacion de Cracovia nunca paso del rango de feldwebel (suboficial) algo realmente insolito para un comandante de carros entre cuyas condecoraciones se encontraban la Cruz de Hierro de 1ª clase, Distintivo de Asalto Panzer (categoria oro, concedida por 100 combates contra tanques) y la Cruz de Oro de Alemania, ademas de ser el unico suboficial de tanques mencionado en un comunicado de la Werhmacht.



http://en.valka.cz/attachments/3583/Tiger_II_Znojmo__n_dra____1_.jpg


*Günther Viezenz*


   Günther Viezenz nació el 1° de febrero de 1921 en Göhlenau, provincia de la Baja Silesia.  Obtuvo la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro para reconocer el valor en el campo de batalla. Viezenz es el máximo soldado que obtuvo el Distintivo de Destrucción de Tanques. Él solo destruyó 21 tanques enemigos con explosivos de mano como el panzerfaust, minas magnéticas ó granadas de mano. Le concedieron cuatro distintivos en oro (5 destrucciones cada uno) y uno en plata.
   Después de la segunda guerra mundial se unió al Bundeswehr y se retiró como Coronel el 30 de marzo de 1980.




*Heinz-Wolfgang Schnaufer*


Schnaufer nació el 16 de febrero de 1922 en el seno de una familia de mercaderes vitícolas. Se incorporó a la Luftwaffe en noviembre de 1939 y, tras completar su entrenamiento en 1941, se ofreció voluntario para la caza nocturna, siendo asignado en noviembre de 1941 al II/NJG 1 en Stade, al sur de Hamburgo.

File:Lang Hartmann Schnaufer Kaubisch Skrizpek Glunz.jpg

Si primera misión fue en febrero de 1942, como parte de las operaciones para cubrir el cruce del Canal de la Mancha realizado por el Scharnhorst, el Genisenau y el Prinz Eugen. Su primera victoria llegó el 1 de junio de 1942 cuando derribó un bombardero Halifax sobre Bélgica. Para finales de ese año sólo sumaba siete victorias, tres de ellas conseguidas en la noche de 1 de agosto. Fue ascendido a Oberleutnant en julio de 1943 y se convirtió en Staffelkapitän del 12/NJG 1. Sumaba 17 victorias.



A partir de entonces comenzaron a acumularse sus éxitos y en diciembre de ese año ya contaba con 42 aviones derribados en su haber. Ese mes recibió la Cruz de Caballero y en marzo de 1944 fue nombrado Gruppenkommander del IV/NJG 1, en St. Trond, Bélgica. En mayo fue ascendido a Hauptmann y el mes siguiente sumó su 84º victoria, que le valió las Hojas de Roble para su Cruz. Dos meses más tarde, con 89 derribos, recibió las Espadas. El 9 de octubre, tras derribar su avión nº 100, recibió los Diamantes.

Imagen

Imagen

http://img407.imageshack.us/img407/5295/image003dk5.jpg


El avance aliado motivó la retirada de la unidad de Schnaufer a Alemania. En noviembre de 1944 se convirtió en Kommodore de la NJG 4; en diciembre, a los 22 años, fue ascendido a mayor y, para finales de ese año, sumó su 106ª victoria. Pese a las dificultades sufridas por Alemania, Schnaufer siguió volando hasta el final de la guerra: en la noche del 21 de febrero de 1945 derribó diez bombarderos pesados de la RAf. Al final de la guerra su cuenta sumaba 122 victorias.

Imagen

Imagenz


Capturado por los británicos en mayo de 1945, sería liberado a finales de ese año y se dedicó a llevar los negocios familiares. Falleció como consecuencia de un accidente de tráfico el 15 de julio de 1950.


*Theodor Tolsdorff*
Imagen


Theodor Tolsdorff (1909-1978), conocido como el “León de Wilna” por sus hazañas en Rusia, fue el oficial de infantería más altamente condecorado del ejército alemán, y probablemente una de las carreras más espectaculares dentro de la Wehrmacht. Fue herido catorce veces y recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro el 4 de diciembre de 1941, Cruz de Oro el 23 de agosto de 1942, Hojas de Roble el 15 de septiembre de 1943, Espadas el 18 de julio de 1944, y Diamantes el 18 de marzo de 1945. Cuando comenzó la guerra, si mis informaciones son correctas, era teniente en una compañía (14ª Compañía Panzerjäger) adscrita al 22º Regimiento Füsilier. Con esta compañía participó en la campaña polaca, donde obtuvo la Cruz de Hierro de segunda y primera clases y su ascenso a capitán. El 1 de enero de 1943 fue ascendido a mayor asumiendo el mando del 1º Batallón del 22º Regimiento Füsilier; el 1 de abril de 1944 fue promovido a teniente coronel y enviado como profesor a la Fahnenjunkerschule en Metz, cargo que sólo aguantó tres días, regresando nuevamente al Frente Oriental para hacerse cargo de su antiguo regimiento. Por su defensa de la ciudad de Wilna (de ahí su apodo de “León de Wilna”) recibió sus espadas el 18 de julio de 1944 y fue promovido a coronel. En agosto de 1944 se hizo cargo del mando de la 340ª División Volksgrenadier, combatiendo más tarde en las batallas de Aachen y en la contraofensiva de las Ardenas. El 30 de enero de 1945 fue ascendido a mayor general. Por su comportamiento en la defensa del Rin recibió los diamantes el 18 de marzo de 1945, promovido a teniente general y asignado al mando LXXXII Cuerpo de Ejército. En seis años había ascendido de teniente a teniente general con 35 años de edad (uno de los más jóvenes de la Wehrmacht). Se rindió al coronel Robert Sink en Austria el 7 de mayo de 1945. Murió el 1 de junio de 1978 en Wuppertal.





La fama de Tolsdorff no acabó, sin embargo, con la guerra. Años más tarde, en junio de 1954, fue llevado ante la justicia alemana en Traunstein, acusado de homicidio por haber ordenado la ejecución de un capitán del ejército y veterano de la IGM, Franz Xaver Holzhey. El juicio acaparó una gran atención de los medios de comunicación alemanes, muchísima más que la de los juicios anteriores de finales de 1940 y principios de 1950 contra los generales Balck, Hübner y Benthack. Este gran interés venía motivado por varias razones; primero, Tolsdorff era el oficial de infantería más condecorado del Heer, había sido herido 14 veces, y era un militar muy respetado. Segundo, Ernst von Salomon había inmortalizado al capitán Holzhey en “Der Fragebogen”, un best-seller de principios de 1950. En esta ficción, un oficial retirado que vivía en la villa bávara de Eisenärzt retiraba una señal de zona militar del frente de su casa, colocándola 20 metros más allá de de la carretera que pasaba por su casa. Observado por un oficial de las SS, era arrestado y ejecutado. Pero en la realidad la orden para ejecutarlo la dio Tolsdorff, y el capitán Holzhey había colocado una señal de la Cruz Roja en la vecindad de un hospital local. Tercero, en el juicio aparecieron como testigos el mariscal Albert Kesselring y el general de Infantería Friedrich Förtsch.




Contra todo pronóstico, el tribunal sentenció al teniente general Theodor Tolsdorff a una pena de tres años y medio de prisión por considerar que había actuado arbitraria y caprichosamente al no dar una oportunidad de explicarse al capitán Holzhey. La prensa reaccionó con acritud. El Kölner Stadtanzeiger comenzó su editorial diciendo que mientras que el tribunal había sido capaz de reconstruir la ejecución, “el ambiente de los primeros días de mayo de 1945 no puede ser recreado en un tribunal”. Un artículo del Süddeutsche Zeitung se preguntaba cómo nueve años más tarde el presidente del tribunal y “los satisfechos y bien alimentados miembros del jurado” podían evocar la atmósfera de los días finales, indicando que un tribunal civil no estaba en posición de juzgar las decisiones del mando militar de entonces. Mientras que el comunista Freies Volk babeaba: “Esta es la ‘democracia’ de Bonn, en la que se permite que un asesino de masas como Kesselring aparezca como testigo de la defensa en cada juicio de los generales fascistas”.




Las cosas no acabaron así para Tolsdorff, pues en septiembre de 1958 tuvo lugar la primera revisión del juicio de junio de 1954, que acabó con el sobreseimiento del caso por la Ley de Amnistía, pero que tuvo una segunda revisión nuevamente dos años más tarde, acabando finalmente en 1960 esta masoquista actitud del subconsciente alemán en una serie de juicios innecesarios contra uno de los militares más respetados de la Wehrmacht.


*Hermann-Bernhard Ramcke*

 

Nace en Schleswig-Holstein el 24 d enero de 1889 en el seno de una familia de agricultores. El 4 de abril de 1905, con 16 años ingresa en la Marina Imperial Alemana como Schiffsjunge (grumete). Como marinero es destinado a distintos buques de guerra, hasta que en el año 1911 es nombrado marinero de primera en el crucero Prinz Adalbert.


Imagen

Durante la Gran Guerra luchó como miembro de la Infantería Naval en el Frente del Oeste. Con el grado de suboficial manda un pelotón de la 12 Compañía del 2º Regimiento de la Infantería Naval en Flandes.



Por sus actuaciones en 1914 ya se le otorga la Cruz de Hierro de 2ª Clase y más tarde consigue la de 1ª Clase así como la Cruz al Mérito Militar prusiana. En 1917 y con el grado de Leutnant der Infanterie-Marine, comanda un pelotón de “Stormtroopers” dentro del Batallón de Asalto del Cuerpo Naval de Flandes. Unidades selectas de voluntarios dedicados a dar golpes de mano tras las líneas enemigas.



Una vez finalizada la contienda durante el año 1919 se alista en el “Freikorps von Brandis” y lucha contra los bolcheviques en el Báltico.
Más tarde vuelve a la patria, prosigue la carrera militar, es transferido de la Marina al Ejército de Tierra y continúa en el Reichswehr durante la República de Weimar.



Asciende a Hauptmann (Capitán) en el año 1927, jefe de la 11 Compañía del 2º Regimiento de Infantería.
En 1934 asciende a Major (Comandante) y en el año 1935 manda el II Batallón del 3º Regimento de Infantería de la 21 División de Infantería.
En 1937 asciende a Obersleutnant (Teniente Coronel).
En septiembre de 1939 inicia la Campaña de Polonia asignado al XXII Cuerpo de Ejército Motorizado de von Kleist.



En enero de 1940 se le da el mando del 401 Regimiento de Infantería de la 107 Division.
Durante el verano de 1940, con 51 años, realiza el Curso de Capaciatación de Paracaidista en la escuela de Braunsschwis-Broitzem. El 1 de agosto de 1940 es transferido del Heer a la Luftwaffe con el grado de Oberst der Luftwaffe (Coronel de la Luftwaffe).
En mayo de 1941 participa en la toma de Kreta, “Operación Merkur”.
Toma el mando del Luftlande Sturm Regiment una vez que el General Meindl es herido de gravedad. Por su actuación recibe la Cruz de Caballero el 21 de agosto de 1941.

Ramcke greets his men in Africa

Ya en el año 1942 forma una Brigada de paracaidistas (la famosa Fallschirm Brigade “Ramcke”) en previsión de un asalto aerotransportado en Malta, “Operación Hércules”.
Al no producirse esta acción la brigada es destinada al Desierto Occidental y participa activamente durante la Batalla de El-Alamein. Allí consigue sus Hojas de Roble para su Cruz de Caballero.

Imagen

Al año siguiente, en 1943 y como Generalleunat, organiza la 2 FJD, que durante el verano de ese mismo año es destinada a Italia y pacifica la zona asignada tras el armisticio italiano del 8 de septiembre, “Operación Achse”. Meses después sufre un accidente de coche y no puede acompañar a su división al Frente del Este.
En mayo de 1944 se le asigna para supervisar la reconstrucción de la 2 FJD.

Ramcke and Rommel


El 6 de junio de 1944 se encuentra desplegada en Bretaña. Tras la Operación Cobra la división es empujada al interior de la ciudad de Brest junto con otras unidades del Heer.
Ramcke asume el mando de la guarnición, que ahora se conoce como “Festung Brest”. Resiste encarnizadamente el ataque de las tropas USA hasta el 19 de septiembre de 1944. Ese mismo día el ya General der Fallschirmtruppe consigue las Espadas y Diamantes a su Cruz de Caballero. Fue el vigésimo de los 27 miembros de las Fuerzas armadas alemanas a quien se concedió los codiciados Diamantes.



Ramcke fue enviado a los Estados Unidos como prisionero de guerra y más tarde a Inglaterra y Francia.
En 1951 es liberado, falleciendo en 1968 en Kapeln, Alemania Federal.

Imagen


*Bernhard Rogge*



Bernhard Rogge nace en Schleswig el 4/11/1899 y se une a la Marina Imperial a lo largo de 1915 como aspirante a cadete (Fähnrich). Durante la guerra sirve en los cruceros Freya, Moltke, Stralsund y Pillau.




Tras la Gran Guerra es desmovilizado y forma parte de la 3.Brigade Loewenfeld hasta que reingresa de nuevo en la Kriegsmarine el 9/9/1920. Tras servir en diversos cruceros es nombrado comandante de los buques-escuela Albert Leo Schlageter y Gorch Fock, mando que desempeñará hasta 1939.




En Septiembre de 1939 y con el grado de Capitán de Fragata le es asignado el mando del crucero auxiliar (Hilfskreuzer) Atlantis, un mercante transformado a partir de la motonave Goldensfels. Este buque era conocido en la kriegsmarine como HSK 2 o Schiff 16, mientras que la RN lo denominaba  Raider-C.




Las hazañas de este lobo con piel de cordero son de sobras conocidas y algunas de sus cifras y record son impresionantes:

- Su crucero duró 602 días (no igualado por nadie hasta hoy)
- Navegó 100.000 millas (161.000 Km.)   
- Hundió 22 buques por un tonelaje de 145.960 tm y fue el segundo crucero auxiliar con más éxito en tonelaje hundido tras el Pinguin de Ernst-Felix Krüder.



Bernhard Rogge siempre se preocupó de no producir víctimas innecesarias entre las tripulaciones de los buques atacados, así como de tratar con respeto a sus prisioneros. El capitán del City of Baghdad, J. Armstrong White, dijo tras su captura: “ …El tratamiento dado a los presos ha sido respetuoso y sin odio”. Este mismo capitán prologó un libro escrito por U. Mohr & A.V. Sellwood sobre el buque que nos ocupa: Atlantis, the Story of a German Surface Raider.




Entre los papeles encontrados a bordo del petrolero noruego Ole Jakob se encontraba una descripción completa y detallada de las defensas del puerto de Singapur. Esta documentación fue transferida a las autoridades japonesas que en un principio dudaron de su autenticidad. Tras la toma de Singapur por los nipones quedó confirmada la veracidad de la información y Rogge  fue obsequiado con una espada samurai finamente ornamentada, que solo otros dos militares extranjeros pudieron poseer: Hermann Göring y Erwin Rommel.




Como dato curioso podemos decir que Bernhard Rogge era un cuarto de judío (uno de sus abuelos lo era) y tras las Leyes de Nuremberg de 1935 tuvo que solicitar el pertinente Certificado de  Sangre Alemana (Deutschblütigkeitserklärung), siendo declarado deutschblütig (de sangre alemana). De esta forma pudo proseguir su carrera naval en vez de ser expulsado de la Marina.




Este dato fue aprovechado por Karl Dönitz durante el Juicio de Nuremberg, llamándolo a declarar como testigo para rebatir la acusación de antisemitismo de la que había sido acusado. Rogge fue igualmente llamado a declarar en defensa de Helmuth von Ruckteschell, antiguo comandante de los cruceros auxiliares Widder y Michel.




Bernhard Rogge fue el único de los capitanes de cruceros auxiliares que no fue acusado ni enjuiciado tras acabar la guerra. Su intachable comportamiento y las declaraciones a su favor de sus antiguos prisioneros habían hecho de él oficial muy respetado entre los marinos aliados. Pudo entrar sin problemas en la nueva Bundesmarine el 1/6/1957 con el grado de Konteradmiral y se retiró de ella cinco años más tarde con el empleo de Vizeadmiral.



Bernhard Rogge fallece el 29/6/1982 en Reinbek, localidad de su tierra natal de Schleswig-Holstein.

Como dato anecdótico, aquí vemos a Rogge el día que le fueron impuestas por Hitler las Hojas de roble. A su lado en la misma ceremonia vemos a dos ases submarinistas: Reinhard "Teddy" Suhren y Heinrich Lehmann-Willenbrock.


*León Degrelle*


León Joseph Marie Ignace Degrelle , nació el 15 de junio de 1906, en Bouillon, un pequeño pueblo de las Ardenas, en Luxemburgo. Su familia era católica, burguesa, de origen francés emigrados a Luxemburgo seis años antes del nacimiento de León, a raíz de la expulsión de los jesuitas y del gobierno anticlerical de Francia. León heredó la devoción y fe católicas que señalarían su rumbo por el resto de su vida.




Sus primeros estudios los cursó en un colegio de la Compañía de Jesús y culminó su educación en la Universidad Católica de Lovaina obteniendo un doctorado en leyes. Fue miembro de la Acción Católica y viaja a México como corresponsal para escribir sobre la guerra que encara Plutarco Elías Calles contra los Combatientes Cristeros que se enfrentan a la feroz dictadura de Plutarco. Degrelle, toma el grito de guerra de los cristeros "¡Viva Cristo Rey!" y a su regreso en Bélgica funda la Editorial Christus Rex.

Archivo:Degrelle1.jpg


Viaja constantemente por Sudamérica, EEUU y Canadá. Visita África, Oriente Medio y todos los países europeos. Degrelle es un convencido de que Europa tiene un destino común y que en consecuencia todos los países europeos deben unirse en pro de su común herencia cultural.

Pilt


Político por excelencia, pronto se encuentra enfrentando a los corruptos partidos parlamentarios, incluyendo al Partido Demócrata Cristiano, que es respaldado por la alta jerarquía eclesiástica. Funda el Partido Rexista y comienza su lucha denunciando a la "Gran Banca Judaica" que ejercía una poderosa influencia en la economía belga. Su lucha no se limita al ámbito local sino que se extiende hasta el Congo Belga. El Partido Rexista es populista por excelencia y Degrelle trata por todos los medios de convencer a los marxistas con sus ideas de igualdad social.



El 29 de Marzo de 1932, Degrelle se casa con Marie-Paule Lemay con quien tuvo ocho hijos, siete hijas y un hijo.

El 21 de febrero de 1936, la Iglesia Católica rompe relaciones con el Partido Rexista y prohíbe a los católicos colaborar con ellos. El 24 de mayo, el Partido Rexista obtiene una estruendosa victoria en las elecciones parlamentarias ganando 34 escaños en el Parlamento Belga. Pero los demás partidos no se rinden y comienzan una lenta lucha para convencer a los jóvenes rexistas, logrando integrarlos en una falange en contra de Degrelle. Como resultado de estos hechos el Partido Rexista comienza a declinar y a desintegrarse, sin embargo, Degrelle logra ser reelegido en el parlamento.




La situación en Europa es crítica y Degrelle prevé que nuevamente Bélgica puede ser utilizada como un amortiguador entre Francia y Alemania para el momento en que se inicien las hostilidades. Pero además de preocuparse por la integridad del territorio belga, Degrelle ve más allá de las fronteras y del propio continente europeo.

A los 29 años de edad Degrelle ha refundado el sentimiento nacionalista belga y por tanto pronto se encuentra en contacto con otros nacionalistas europeos, como Cornelio Codreanu líder de la Guardia de Hierro en Rumania, José Antonio Primo de Rivera fundador de la Falange Española, Mussolini creador del Partido Fascista Italiano y Adolfo Hitler del Partido Nacionalsocialista en Alemania.




Mussolini invita a Degrelle a Roma, Churchill lo invita a Londres y Hitler lo recibe en Berlín. Degrelle se esfuerza por evitar una guerra en Europa, pero los partidos nacionalistas y los comunistas, todos juegan en pro de la guerra.




La guerra estalla en 1939, Degrelle hace lo posible por lograr la neutralidad de su país, pero el gobierno belga se inclina por los Aliados y el 10 de mayo de 1940, Alemania invade Bélgica. El Partido Rexista se pliega a la resistencia contra el invasor, pero Degrelle es apresado por la policía francesa, acusado de ser un espía. Degrelle es torturado y pronto se enfrenta a un jurado que tiene la intención de fusilarlo. Mientras se encuentra en prisión sobrevive a la masacre de Abbeville, donde un grupo de presos belgas, mujeres, niños y ancianos son asesinados.




El 28 de mayo de 1940, Bélgica se rinde y se establece un nuevo gobierno. El día 22 de Julio, Degrelle es liberado del campo de concentración de Vernet en Francia y regresa a Bélgica iniciando de inmediato la reconstrucción del Partido Rexista.

El 21 de junio de 1941, establece una alianza con los nacionalistas flamencos, un día antes de la invasión alemana a la Unión Soviética. Degrelle no olvida la ingerencia soviética y del judaísmo internacional en los asuntos belgas y crea la Legión Walonie, que luchará al lado de los alemanes en contra de lo que Degrelle considera ser el enemigo común: el Marxismo.




De soldado raso, Degrelle comienza a ascender los escalafones militares hasta llegar a General. Mediante una acuerdo con Himmler, la Legión Walonie se convierte en la 28 División de las Waffen-SS. Recibe la Cruz de Hierro y la Cruz de Caballero. Las acciones militares de Degrelle se comienzan a convertir en leyenda cuando ya está al mando de las divisiones Walonie, Carlomagno Vlandern. La suerte de la campaña en el este está echada y lleva a las fuerzas alemanas a buscar refugio tras sus propias fronteras.




En Julio de 1944 su hermano Edouard es asesinado y León es excomulgado. En Estonia, Degrelle es condecorado con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero. Para entonces los Aliados han ocupado Bélgica.




El 2 de mayo de 1945 Himmler lo nombra General-SS. Ese día Degrelle viaja a Copenhague y tres días después se encuentra en Oslo, pero poco después las fuerzas alemanas se rinden en Noruega y Degrelle debe escapar a España. Embarca en un avión de transporte cruzando las líneas aliadas en medio de un nutrido fuego de los antiaéreos. El avión cae en la Bahía de San Sebastián al norte de España, donde Degrelle, gravemente herido, obtiene refugio político.




Los Aliados amenazan invadir España a menos que sean entregados Degrelle y Pierre Laval. Ante la presión, Franco entrego a Laval pero se comprometió a mantener a Degrelle hasta que pudiera moverse del hospital. Degrelle pasa un año hospitalizado, casi totalmente enyesado e inmóvil, pero apenas pudo mover su brazo derecho comenzó a escribir su libro "Campaña en Rusia" que fue publicada en Francia en dos ediciones.




Un año después Degrelle se refugia en un monasterio, pero en Bélgica sus familiares y amigos fueron encarcelados y torturados. Sus hijos fueron internados en centros de detención en varios países de Europa y se les cambió los nombres para evitar que la familia pudiera reunirse de nuevo. Las autoridades belgas ordenaron que no se les permitiera entrar en contacto entre sí o con sus padres.

Imagen


Se le juzga en ausencia y el 29 de diciembre, se le retira la nacionalidad y es condenado a muerte por las potencias vencedoras. El nuevo gobierno belga pasó una ley llamada Lex Degrellana que declaraba ilegal poseer, transferir o recibir, cualquier libro de Degrelle o que hablara sobre él.

Imagen


Permaneció en España amparado por su amigo Francisco Franco y se dedicó a escribir varios otros libros, entre ellos, "Almas Ardiendo", "Memorias de un Fascista" y "Carta al Papa". Trabajó como obrero de construcción y de la misma forma como de soldado raso llegó a general, de obrero llegó a fundar su propia compañía de construcción. Fue tan exitosa su empresa que el gobierno de EEUU le encargó la construcción de campos aéreos en España. Mientras tanto, amigos leales a Degrelle y su causa lograron ubicar a todos sus hijos y devolverlos a su padre.

Imagen


Durante 40 años Degrelle pidió ser juzgado públicamente por una corte belga, pero se le negó ese derecho. Una y otra vez el gobierno belga respondió con el silencio a esa petición. Por otro lado, en varias oportunidades atentaron contra su vida en España. El 5 de julio de 1961, la policía española apresó al ciudadano israelí Zuis Alduide Idelon y a Suison Jake De Mon con pasaporte francés. En poder de esa personas se encontraron armas, medio millón de dólares y un equipo de anestesia. Ambos confesaron ser un comando israelí con la misión de secuestrar a Degrelle. Posteriormente la policía apresó al jefe de la banda local, un español llamado Rubio de la Goaquina, comunista declarado y seis de sus cómplices. Este es solamente uno de los casos de persecución que sufrió Degrelle.

Imagen


Degrelle escribió: "Si las Waffen-SS no hubieran existido, los soviéticos habrían invadido toda Europa en 1944. Habrían llegado a París antes que los americanos."

Imagen


El 31 de marzo de 1994 León Degrelle murió en una clínica de Málaga.


“Nuestras pérdidas… han alcanzado un nivel intolerable. La fuerza aérea enemiga jugó un rol decisivo al infligir éstas altas pérdidas.”
—Gross Admiral Karl Dönitz.


Volver al listado de artículos
1er Congreso de Historia MilitarGunther Prien en los museosSistema de Apartado
Síguenos en nuestras redes sociales
Inicio Desde la trinchera el abc de la WWII Exclusivos de GPM