"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
La Guerra Franco-Prusiana: semillas de la Gran Guerra (Parte 2)

-Batalla de Worth, 6 de agosto de 1870-
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   Los dos ejércitos chocaron nuevamente sólo dos días después (el 6 de agosto de 1870) cerca de Worth en la ciudad de Fröschwiller a menos de 10 millas de Wissemburgo. El tercer ejército alemán había alineado refuerzos que llevó su fuerza a 140,000 tropas. Los franceses también se habían reforzado pero su reclutamiento era lento y sus fuerzas eran de sólo 35,000 hombres. Aunque sumamente superado por los números los franceses defendieron su posición en las afueras de Fröschwiller. Al atardecer ambos bandos habían sufrido de unas 10,000 bajas y el ejército francés se hallaba muy castigado como para seguir resistiendo. Para hacer las cosas aún más difíciles para los franceses los alemanes habían tomado la ciudad de Fröschwiller que yacía el tope de una colina al centro de las líneas francesas. Habiendo perdido cualquier esperanza de victoria y encarando una masacre, el ejército francés rompió contacto con el enemigo y se retiró al oeste esperando unirse a alguna otra fuerza francesa más allá de las montañas. El tercer ejército alemán no persiguió a los franceses que se retiraban, permanecieron en Alsacia y se movieron lentamente hacia el sur atacando y destruyendo las guarniciones francesas fronterizas.

   La batalla de Worth fué el primer encuentro de envergadura de la Guerra Franco-Prusiana con más de 100,000 tropas en el campo de batalla. También fue uno de los primeros choques en que tropas de varios estados alemanes pelearon en conjunto. Éstos hechos han llevado a llamar el campo de batalla de Worth la “palanca de Alemania”. No fue sin costo, sin embargo, ya que Prusia perdió 10,500 hombres entre muertos y heridos. La situación de MacMahon era más precaria ya que Francia perdió a 19,200 no sólo en muertos y heridos sino más los prisioneros.


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-Batalla de Mars-La-Tour ó Rezonville, 16 de agosto de 1870-
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   Dos cuerpos prusianos encontraron a todo el ejército francés del Rin bajo el mando de Bazaine y exitosamente los forzaron a retirarse a la fortaleza de Metz.

   Con el ejército prusiano pisándoles los talones más de 130,000 soldados franceses estaban embotellados en la fortaleza de Metz tras recibir varias derrotas en el campo de batalla. Su intento de abandonar Metz para unirse con las fuerzas francesas en Chálons fue observado por una patrulla de caballería bajo el mando del Mayor Oskar von Blumenthal. Cuatro días después de su retirada, el 16 de agosto, las fuerzas prusianas del general Konstantin von Alvensleben encontraron al ejército francés cerca de Vionville al este de Mars-La-Tour.


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   A pesar de la desventaja de cuatro contra uno, el III cuerpo alemán lanzó un arriesgado ataque. Los franceses retrocedieron y el III cuerpo capturó Vionville cerrando cualquier intento de escape hacia el oeste. Una vez bloqueados para retirarse los franceses en la fortaleza de Metz no tenían opción más que enzarzarse en una batalla que vería el último gran encuentro de caballería en la historia europea. La batalla pronto estalló y el III cuerpo fue decimado por las incesantes cargas de caballería perdiendo a más de la mitad de sus hombres. Mientras tanto los franceses sufrieron un número similar de bajas con unos 16,000 hombres caídos pero aún así conservaban la superioridad numérica.


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   El 16 de agosto los franceses tenían una oportunidad de barrer la defensa prusiana principal y poder escapar. Dos cuerpos prusianos atacaron el avance francés pensando que era la retaguardia de la retirada del ejército francés hacia el Meuse. A pesar de su error de juicio los dos cuerpos prusianos detuvieron a todo el ejército francés durante todo el día. Superados en número de 5 a 1 el extraordinario espíritu de los prusianos prevaleció sobre la gran indecisión de los franceses.

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-Batalla de Gravelotte, 18 de agosto de 1870-
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   Ésta fue la más grande batalla de la guerra Franco-Prusiana. Los ejércitos combinados bajo el Mariscal  de Campo von Moltke, unos 188,332 hombres, pelearon contra el ejército francés del Rin bajo el mariscal Bazaine con unos 113,000 hombres. Los alemanes perdieron cerca de 20,000, la mayoría debido a la certera puntería de los Chassepots y las Mitrailleuses y los franceses unos 7,800 por la artillería Krupp. Bazaine fue bloqueado para retirarse a la fortaleza de Verdún por lo que se dirigió a Metz donde fue rodeado y sitiado.


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   Las fuerzas combinadas alemanas, bajo el mando del Mariscal de Campo Helmuth von Moltke, eran el primer y segundo ejército de la confederación del norte totalizando unos 210 batallones de infantería, 133 escuadrones de caballería y 732 cañones con 188,332 oficiales y tropa. El ejército francés del Rin del mariscal Francois-Achille Bazaine contaba con 183 batallones de infantería, 104 escuadrones de caballería, todo respaldado por 520 cañones pesados. Las fuerzas francesas se hallaban atrincheradas en el flanco sur de la ciudad de Rozerieulles y el flanco norte de St. Privat.


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   El 18 de agosto la batalla comenzó cuando a las 08:00 Moltke ordenó al primer y segundo ejércitos que avanzaran contra las posiciones francesas. A las 12:00 el general Manstein abrió la batalla ante la villa de Amanvillers con artillería de la 25° división de infantería. Para ése entonces los franceses habían pasado la noche y parte de la mañana cavando trincheras y hoyos de tirador mientras emplazaban su artillería y Mitrailleuses en posiciones estratégicas. Cuando los franceses estaban al tanto del avance prusiano, abrieron fuego contra la masa de tropas avanzando. La batalla en un principio parecía a favor de los franceses con su rifle superior el Chassepot, sin embargo, la artillería prusiana era superior.

   Para las 14:30 el general Steinmetz, comandante del primer ejército, unilateralmente lanzó a su VIII cuerpo a través del Mance Ravine en el cual la infantería prusiana fue rápidamente detenida por el fuego de las Mitrailleuse y de los rifles Chassepot desder las posiciones francesas. A las 15:00 la artillería amasada del VII y VIII cuerpo abrió fuego para apoyar el ataque. A las 16:.00, con el peligro de detener el avance, Steinmetz ordenó al VII cuerpo que avanzara seguidos por la I° división de caballería.

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   A las 16:50, con ataques prusianos al sur con el peligro de ser rotos, la tercer brigada de guardias prusianos del segundo ejército comenzaron un ataque contra las posiciones francesas en St. Privat donde las tropas eran comandadas por el general Canrobert. A las 17:50 la cuarta brigada de guardias se unió al avance y después la primera le siguió. Todos los ataques de los guardias prusianos fueron detenidos por el letal fuego de la infantería y ametralladoras francesas.  A las 18:15 la segunda brigada de guardias, la última  que faltaba en entrar en combate, fue ordenada de atacar en St. Privat mientras el general Steinmetz comprometía a sus últimas reservas a través del Mance Ravine. A las 18:30 una considerable porción del VII y VIII cuerpos se retiraron de la lucha y se dirigieron hacia las posiciones prusianas en Rezonville.



   Con la derrota del primer ejército, el príncipe Frederick Charles ordenó un ataque en masa de artillería en contra de la posición de Canrobert en St. Privat para prevenir que las tropas de guardias también se retiraran. A las 19:00 la 3° división de Fransecky del segundo ejército avanzó a través del Ravine mientras el XII cuerpo limpiaba el pueblo cercano de Roncourt y con los sobrevivientes de la I° división de guardias lanzaban un fresco ataque contra las ruinas de St. Privat.  A las 20:00 con la llegada de la 4° división prusiana del II cuerpo y con el flanco derecho prusiano en el Mance Ravine la línea se estableció. Entonces los prusianos de la I° división de guardias junto con el XII y II cuerpos capturaron St. Privat forzando a las fuerzas decimadas francesas a retirarse. Con los prusianos exhaustos por la batalla los franceses eran capaces de montar una contraofensiva, pero el General Bourbaki se rehusó a comprometer las reservas de la vieja guardia francesa en batalla ya que consideraba que ésta estaba perdida.

   A las 22:00 los disparos languidecieron a través del campo de batalla por la noche. A la siguiente mañana el ejército francés del Rin, más que reiniciar la batalla con un ataque en contra de las agotadas fuerzas enemigas se retiraron hacia Metz donde fueron asediados y forzados a rendirse dos meses después.


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   Las bajas fueron horribles, especialmente para las fuerzas atacantes prusianas. Un gran total de 20,613 tropas alemanas fueron muertos, heridos ó perdidos en acción durante la batalla del 18 de agosto. Las pérdidas francesas fueron 7,855 muertos y heridos más 4,420 prisioneros de guerra (la mitad de ellos heridos) para un gran total de 12,275. Mientras la mayoría de los prusianos cayeron bajo el fuego de los rifles franceses Chassepot, la mayoría de los franceses cayeron bajo el fuego de la artillería Krupp. En una breve descripción de las bajas: el II cuerpo de Frossard del Rin sufrió de 621 bajas mientras infligieron 4,300 al primer ejército prusiano de Steinemtz ante Pointe du Jour. Las pérdidas de las divisiones de guardias prusianas fueron aún más serias con 8,000 bajas de un tota de 18,000 hombres que iniciaron la batalla. La guardia especial de Jäger perdió a 19 oficiales, un cirujano y 431 hombres de 700 con lo que empezaron. La 2° brigada de guardias perdieron a 39 oficiales y 1,076 hombres. Del lado francés, las unidades que defendieron St. Privat perdieron a más de la mitad de sus rangos en la villa.


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-El asedio de Metz, 3 de septiembre al 23 de octubre de 1870-
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   Con la derrota del ejército del general Bazaine en Gravelotte, los franceses fueron obligados a retirarse a Metz donde fueron asediados por más de 150,000 tropas prusianas del primer y segundo ejércitos. La siguiente aplastante pérdida fue sellada cuando 180,000 soldados y 6,000 oficiales se rindieron el 27 de octubre. Bazaine y su ejército marcharon al cautiverio y ahora un Nuevo ejército prusiano se hallaba libre para asediar París. Los líderes de la nueva república etiquetaron a Bazaine como traidor y le sentenciaron a muerte. Se pensaba que su rendición y la captura de las tropas evitó que lograran una victoria contra los prusianos en el Loire. La sentencia fue conmutada y murió en el exilio y la pobreza. Aún así permanece como un héroe de la Legión Extranjera.


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 -Batalla de Sedán, 1 de septiembre de 1870-
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“Ahora los tenemos en la ratonera.” -Moltke

   La batalla resultó en la captura de Napoleón III y de todo su ejército y decidió la guerra a favor de Prusia. Una nueva república francesa que continuó la lucha después de la captura y exilio de Napoleón III. Los franceses tuvieron 17,000 muertos y 21,000 prisioneros más otros 83,000 que se entregaron al rendirse. Los alemanes solamente sufrieron de 9,000 muertos y heridos. El alto número de bajas francesas se debieron a la certera artillería alemana.

 

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  El objetivo de MacMahon al retroceder a Sedan era el de ganar tiempo para reorganizarse y reequipar sus fuerzas. Sedán era el sitio de la fortaleza del siglo XVII. Napoleón III, junto con el mariscal de campo MacMahon, formó al nuevo ejército francés de Chálons para que marchara a Metz y rescatar a Bazaine. Con Napoleón III personalmente al mando de éste ejército y el mariscal MacMahon como apoyo, ellos llevaron al ejército de Chálons hacia la frontera belga en un intento de evitar a los prusianos anes de atacar al sur para enlazar con Bazaine.


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   Los prusianos, bajo el mando del mariscal de campo Conde Helmuth von Moltke, tomaron ventaja de la incompetente maniobra francesas para recibir a los franceses con un movimiento de pinza. Dejando al primer y segundo ejército prusiano asediando a Metz, Moltke formó al ejército del Meuse bajo el mando del príncipe de Sajonia al destacar a tres cuerpos de ellos y llevó a su tercer ejército prusiano hacia el norte donde sorprendieron a los franceses en Beaumont el 30 de agosto. Después de una dura batalla, con los franceses perdiendo a 5,000 hombres y 40 cañones, éstos se retiraron hacia Sedán.


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   Habiendo atrincherado la ciudad, el ejército de Chálons fue inmediatamente fue cortado por los ejércitos prusianos convergentes. Napoleón III ordenó al ejército romper el cerco de inmediato. Con MacMahon herido por el fragmento de metralla en la pierna el día anterior, el general Auguste Ducrot tomó el mando de las tropas en el campo. A diferencia de MacMahon se daba cuenta de que si el ejército francés se quedaba y peleaba sería destruido por lo que ordenó la retirada.  

   A las 08:30 el general Wimpffen, nuevo comandante francés, llegó. Un viejo caballo de guerra, así era llamado, ordenó la retirada, a pesar de las protestas de Ducrot. Pronto, el ejército francés fue rodeado y un círculo de baterías artilleras se emplazaron alrededor de los franceses y llovió metralla sobre la infantería. El rey de Prusia y un séquito de príncipes alemanes se reunieron para observar la batalla que se avecinaba en la colinas sobre Frenois junto con observadores militares como el general Sheridan de los Estados Unidos y el coronel Walker del ejército británico.


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   Para las 11:00 la artillería prusiana cobró un peaje en los franceses mientras más tropas prusianas llegaban al campo de batalla. La caballería francesas, comandada por el general Marguerite, lanzó tres desesperados ataques en las cercanías de la villa de Floing donde el XI cuerpo prusiano se hallaba concentrado. Marguerote fue muerto liderando la primera carga, se realizaron otras dos pero no lograron nada excepto fuertes pérdidas. Wimpffen intentó romper el cerco en Carigan, que falló y nuevamente sus fuerzas se retiraron a Sedán. Durante el díam Napoleón se dirigió al campo de batalla buscando la muerte que le huyó. Para el final del día, sin esperanza de escapar, Napoleón III ordenó el cese a los ataques. Los franceses habían perdido 17,000 hombres, muertos ó heridos; con 21,000 prisioneros. Los prusianos reportaron 2,320 muertos; 5,980 heridos y 700 capturados ó desaparecidos en acción.


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   Wimpffen fue enviado a negociar con Bismarck y Moltke. Wimpffen quería una capitulación honorable con su ejército siendo capáz de marchar con sus armas de vuelta a casa con la promesa de no volver a usarlas en contra de Prusia. Bismarck y Moltke se rehusaron a esto y Wimpffen amenazó con defender Sed&aacaacute;n hasta el último. Moltke señaló que el ejército francés se hallaba reducido a sólo 80,000 hombres y estaban encerrados en un anillo de artillería mientras los prusianos y sus fuerzas totalizaban un cuarto de millón de hombres. Wimpffen pidió por más tiempo para consultar con sus colegas y la tregua se extendió hasta las 09:00 del siguiente día. Napoleón estaba decidido a hacer una apelación directamente con el rey de Prusia y sin el conocimiento de sus asesores el 2 de septiembre se dirigió hacia la posición prusiana de Donchery.


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      Bismarck le encontró en el camino e intentó cortar el camino al ponerse en frente. Bismarck dijo que el rey se hallaba muy lejano y juntos fueron a una granja cercana. Sin embargo, Bismarck perdió rápidamente el interés en la discusión una vez que describió que Napoleón se consideraba a sí mismo como un prisionero y no más como un representante del gobierno francés. Mientras tanto en Sedán, Wimpffen firmó los términos que Moltke le presentó. El ejército francés se convertiría en prisioneros de Guerra con todas sus armas y material en manos del enemigo. Los oficiales, que juraron no usar sus armas en contra de Alemania fueron puestos en libertad, aún así 550 oficiales tomaron ventaja de esto. Los alemanes ya habían tomado 21,000 prisioneros durante la batalla a los que se sumaron otros 81,000. Los franceses entregaron 419 cañones. Los prusianos perdieron unos 9,000 hombres. Con el ejército francés rendido, Bismarck permitió que Napoleón viera al rey prusiano, ésta fue una breve reunión. Napoleón felicitó al rey por su ejército y tenía una sola petición: que no le entregara a los franceses como prisionero sino que le permitiera retirarse a través de Bélgica, para evitar la vergüenza.


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     Bismarck y el rey accedieron a ésta solicitud. El 3 de septiembre Napoleón se dirigió hacia Wilhelmshohe. Al observar Bismarck y Moltke a Napoleón retirarse Bismarck señaló: “Ahí va una dinastía de salida”. Si Napoleón ya no era el soberano de Francia, quién lo era?.
-Francia, nuevamente una república-


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   Cuando llegaron a París las noticias de la captura del emperador Napoleón III, fue depuesto el Segundo Imperio Francés en un golpe de estado sin sangre que fue lanzado por el general Trocha, Jules Favre y León Gambetta el 4 de septiembre. Ellos removieron a la segunda monarquía Bonapartista y proclamaron una república liderada por un gobierno de defensa nacional que dio pié a la Tercera República. Napoleón III fue llevado a Alemania y después liberado. Él estuvo exiliado en el Reino Unido y murió en 1873. La emperatriz Eugenia fue capáz de huir así como su hijo, el príncipe Eugenio. La muerte del príncipe Eugenio en 1879 en África, peleando como un oficial inglés en contra de los Zulus, terminó cualquier esperanza de revivir el trono Bonaparte. A pesar del hecho de que poco quedaba de los ejércitos con los que Napoleón había iniciado la guerra seis semanas antes, el nuevo gobierno juró llevar la guerra hasta el amargo final. Un nuevo sentido de patriotismo se infundió en las clases más bajas quienes ya no creían que era una guerra de ricos.


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   Después de la victoria alemana en Sedán, la mayoría de las fuerzas en pié francesas se hallaban fuera de combate: un ejército estaba inmobilizado y asediado en la ciudad de Metz y el ejército liderado por el emperador rendido a los alemanes. Bajo éstas circunstancias, los alemanes esperaban un armisticio que pondría fin a las hostilidades y llevaría la paz. El primer ministro de Prusia, Bismarck, en particular, tenía la esperanza de terminar la guerra tan pronto fuera posible. Para una nación con tántos vecinos como Prusia, una guerra prolongada significaba un mayor riesgo de intervención por parte de cualquier otro poder y Bismarck estaba determinado en limitar ése riesgo.


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   En un inicio, los atisbos de paz parecían sinceros. Los alemanes estimaron que el nuevo gobierno de Francia no estaba interesado en continuar la guerra que había sido declarada por el soberano que rápidamente habían depuesto. Esperando allanar el camino a la paz, el primer ministro de Prusia, Bismarck, invitó al nuevo gobierno francés para las negociaciones llevadas a cabo en Ferriéres y entregó una lista de moderadas condiciones, incluyendo las demandas territoriales en Alsacia.


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   Aunque el gobierno republicano se hallaba dispuesto a pagar reparaciones de guerra ó de ceder territorios coloniales en África ó el sur de Asia a Prusia, Jules Favre declaró por parte del gobierno de la defensa nacional el 6 de septiembre:
   “No vamos a ceder una sola pulgada de nuestro territorio y ni una sola piedra de nuestras fortalezas.”
   La república renovó la declaración de guerra y llamó por reclutas en todo el territorio nacional para echar a las tropas enemigas de Francia.
   Bajo éstas circunstancias los alemanes tuvieron que continuar la guerra aún cuando no hubiera ninguna fuerza opositora a la vista. Ya que la mayoría de los ejércitos franceses que quedaban se atrincheraron en París, los líderes alemanes decidieron poner presión sobre el enemigo al atacar la capital. En octubre tropas alemanas alcanzaron los arrabales de París, una ciudad fuertemente fortificada. Los alemanes la rodearon y establecieron un bloqueo como el que hicieron en Metz.


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   Cuando la guerra estalló, la opinión europea favorecía grandemente a los alemanes. Por ejemplo, muchos italianos intentaron alistarse como voluntarios en la embajada prusiana en Florencia y un diplomático prusiano visitó a Giuseppe Garibalde en Caprera. La demanda de Bismarck por el regreso de Alsacia causó un dramático cambio que se ejemplifica de la mejor manera con la reacción de Garibaldi:

   “El 7 de septiembre 1870, a tres días de iniciada la revolución en París, les dije: guerra a muerte a Bonaparte. Hoy, en vista de las demandas prusianas les digo: rescatemos a la república francesa por cualquier medio.”    

 -Los Francs-Tireurs-
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   Después de la pérdida de los ejércitos principales de Francia, los líderes de la nueva república comenzaron a considerar el uso de guerra de guerrillas. Éstas serían auxiliares al nuevo ejército formado en el Loire. Ya había actividad guerrillera en contra de los alemanes por algunos habitantes franceses y se habían convertido en un serio problema incluso antes de ser considerados para los alemanes en Alsacia. Al principio éstas guerrillas se esparcieron por su propia iniciativa en comunidades locales y se unieron a los extranjeros, como Garibaldi que fue a Francia y tomó el mando del ejército de los Vosgos, un ejército de voluntarios que nunca fue derrotado por lo alemanes.



    Los Franc-Tireurs acosaron a las líneas alemanas desde Wissemburgo hasta Nancy hasta septiembre. Una de las acciones más exitosas de ellos fue la destrucción de un puente vital el 22 de enero de 1871 en FOntenoy-sur-Moselle. El 4 de noviembre Gambetta llevó a los Franc-Tireurs bajo el mando de los comandantes militares locales. Las acciones de los Franc-Tireurs ataron a un gran número de tropas alemanas en muchas áreas y llevaron a brutales represalias alemanas. Moltke ordenó que las tropas regulares francesas fueran tratadas como prisioneros de guerra, los Franc-Tireurs debían ser ejecutados en el momento. Cuando individuos de los Franc-Tireurs no podían ser atrapados, la villa ó el área en que se localizaban debía ser destruida. Al avanzar la guerra las actividades de los Franc-Tireurs crecieron e inició un nuevo ciclo de salvajismo.


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-Giuseppe Garibaldi y el ejército de los Vosgos-
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   El revolucionario italiano Giuseppe Garibaldi desembarcó en Marseilles para apoyar a la república francesa. Los republicanos desconfiaban de él por los agitadores en París y también los líderes monarquistas no le prestaron atención. En un inicio –gambetta le ofreció el mando de 300 voluntarios, éste lo consultó un insultó y un mando más grande le fue otorgado. Garibaldi era demasiado popular con los franceses para ser despedido y por lo tanto fue puesto a cargo del  ejército de los Vosgos, formado de voluntarios de muchos países y franceses, incluyendo a muchos Franc-Tireurs. Éste ejército, a diferencia del francés, fue capáz de derrotar a los prusianos a pesar de estar en desventaja numérica. El 4 de noviembre de 1870 ganaron frente a los prusianos en Chátillon y les obligaron a retirarse de Dijon hasta el 1° de febrero de 1871. Los franceses firmaron un armisticio con los prusianos el 30 de enero pero se rehusaron a incluir al ejército de los Vosgos. El porqué pasó esto sigue siendo un misterio, algunos dicen que Bismarck quería capturar a Garibaldi por lo que los prusianos continuaron atacando aunque la guerra había terminado. Garibaldi, dándose cuenta de que había sido traicionado, logró retirarse a través de las líneas prusianas.
-Batalla de Coulmiers, 9 de noviembre de 1870-


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   Una de las pocas victorias francesas de la guerra para los franceses fue la batalla de Coulmiers, al oeste de Orleáns el 9 de noviembre de 1870. Aquí, uno de los nuevos ejércitos de Gambetta, el ejército del Loire bajo el mando del general D´Aurelle de Paladines, sorprendió a un ejército bávaro, bajo el mando de Ludwig Freiherr von und zu der Tann, en la villa de Coulmiers. El destacamento de artillería francesa bombardeó el campo alemán causando pánico entre las tropas germanas y les obligó a retirarse durante una carga a la bayoneta de infantería francesa. Orleáns fue recapturada y dio valor para organizar una incursión contra los prusianos en París.

-El asedio de París, 19 de septiembre de 1870 al 28 de enero de 1871-
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   Después de la derrota francesa en Sedán, el ejército prusiano del Meuse y el primer ejército avanzaron hacia París, dejando el área de Sedán el 7 de septiembre y llegando al área parisiense el 15 de septiembre. Los prusianos esperaban que los franceses pidieron los términos de rendición y se impactaron   por el llamado de pelear hasta el amargo final por la nueva república. El asedio de París trajo la derrota final del ejército francés durante la guerra franco-prusiana. El 18 de enero el nuevo imperio alemán fue proclamado en el palacio de Versalles. El nuevo gobierno predijo que la comida duraría tres meses, al escasear los alimentos, ratas y gatos fueron alimento del pueblo de París.

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   Los preparativos para la defensa de la ciudad se habían realizado durante 50 años cuando Thiers, en 1840, equipó la ciudad con fortificaciones. La ciudad se hallaba rodeada por un muro de 33 pies de alto y 15 de ancho. También habían dos cuerpos nuevos, el 13° y 14° que se formaron en París; unos 10,000 hombres que escaparon de Sedán; 3,000 infantes de marina y otros que totalizaban 106,000 hombres y oficiales; además estaban los Garde Mobile y la Garde Sedentaire, todos los hombres aptos para el servicio entre 25 y 35 años armados con todo lo que pudieron hallar formaron un ejército de unos 400,000 hombres. El comandante francés, Trouchu, sintió que los hombres bajo su mando no estaban en condiciones de encontrar a los alemanes en campo abierto por lo que esperaron al enemigo en sus fortificaciones. Los alemanes cortaron el ferrocarril que comunicaba con Orleáns el 17 de septiembre y el 20 dos patrullas de caballería se encontraron frente a frente, cerrando el cerco.


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   Muchas armas se producían en las nuevas fábricas parisienses. Muchas de las armas, como los cañones, eran financiados por cooperativas. Los habitantes de los distritos más pobres sentían que ésas armas habían sido compradas por ellos. Ésta sería una de las causas del levantamiento armado al finalizar la guerra en París.

    -Los globos-
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   Los globos aerostáticos fueron usados por primera vez en gran escala en la guerra de 1870. Los globos fueron usados para llevar mensajes y gente fuera del cerco, también las palomas llevaban mensajes. Los prusianos llevaron halcones entrenados que atacaban las aves mensajeras.

    La comunicación sólo podría ser hecha a través de un cable de telégrafo que fue secretamente dejado en el Sena, fue hallado por los alemanes el 27 de septiembre (sólo operó cuatro días antes de ser hallado) y, al ser incapaces de descifrar los mensajes, lo destruyeron.

    Se usó gas de carbón para llenar los globos que comenzaron a operar a partir del 23 de septiembre y para el 26 ya se llevaba a cabo un servicio postal regular que implicaba de 2 a 3 globos que despegaban a la semana. Un total de 10,675 kilogramos fueron transportados en 65 vuelos de globo. El último fue lanzado el 28 de enero de 1871, el día del armisticio. Dos estaciones de ferrocarril se convirtieron en fábricas de globos. Los prusianos inventaron un cañón antiglobos y forzaron a cambiar los lanzamientos a la noche.

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    -Batalla de Villiers,  29 de noviembre al 3 de diciembre de 1870-
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   Una de las más duras batallas del asedio de París fue la batalla de Villiers, una incursión en contra de las fuerzas prusianas asediando la ciudad. Las noticias de la reciente victoria en Coulmiers dio el valor al general Trocha quien decidió intentar romper el cerco y enlazarse con el ejército francés del Loire. El comandante francés en París, Ducrot, hacía planes por un ataque hacia el oeste, cuando un mensaje por paloma fue recibidote Gambetta, suplicando a Trocha y Ducrot que atacaran al sur. Ducrot tenía ya 80,000 hombres y 400 cañones, cruzó el Marne en la cara de los prusianos. Los prusianos captaron el plan y Moltke comenzó a reforzar las posiciones amenazadas.

   La fecha escogida para el encuentro fue el 29 de noviembre. El mensaje fue enviado a Gambetta por globo, pero éste perdió y Gambetta nunca fue informado. Ducroit fue capáz de cruzar el Marne bajo una barrera de fuego de cobertura y capturó los fuertes prusianos de Brie y Champigny. Después, los franceses tuvieron que atacar las posiciones de Villiers donde fueron víctimas de un intenso fuego y altas bajas por lo que el ataque comenzó a detenerse. El mismo Ducroit alentó a sus hombres en primera línea e hizo retroceder a quienes querían regresar a la seguridad de sus líneas. Al finalizar el día los franceses habían perdido unos 5,000 hombres y los prusianos 2,000. El 1° de diciembre se arregló una tregua de 24 horas para remover a los heridos. El 2 de diciembre un contraataque masivo prusiano hizo retroceder a los franceses más allá del Marne.


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   La carne fue racionada a inicios de octubre y los precios llegaron tan arriba que los pobres enfrentaron la posibilidad de morir de hambre. Los animales del zoológico de París fueron comidos… 

  
    -El bombardeo de París-
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   Moltke pensó que París capitularía tan pronto los suministros de leche se agotaran, esto no pasaría. Se temía que si los franceses lograban prolongar su resistencia otros poderes podrían intervenir en su ayuda ó quizá colapsaría la alianza alemana.  Éstos razonamientos llevaron a la decisión de bombardear París. El general Leonhard Graf von Blumenthal, quien mandó el asedio, se oponía al bombardeo de propiedad civil. En esto se hallaba respaldado por figuras militares como el príncipe heredero y Moltke. Todos ellos tenían esposas inglesas y como resultado fueron acusado de estar bajo la influencia liberal inglesa. El bombardeo comenzó el 6 de enero hacia los fuertes alrededor de la ciudad, pronto los disparos alcanzarían la misma ciudad. Entre 300 a 400 disparos cayeron en la ciudad todos los días, pero hicieron poco daño.

-La batalla de Buzenval, 19 de enero 1871-
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   El cañoneo llevó a los parisinos a la ira, no a la rendición. “Hay 400,000 de ustedes!” decían las mujeres parisinas a sus hombres en la ciudad. Seguramente podrían abrumar las fuerzas de 120,000 prusianos fuera de la ciudad. Los militares sentían la presión por atacar, incluso cuando sabían que sus tropas no podrían cumplir mucho en contra de los bien disciplinados prusianos. El resultado fue la batalla de Buzenval, un encuentro en masa en el cual 90,000 tropas francesas estuvieron envueltas. El 19 de enero, los franceses avanzaron en contra de las líneas alemanas entre Bougival y St. Cloud en un frente de 4 millas. Los franceses pelearon y abrieron su camino bajo intenso fuego de artillería enemiga pero al anochecer les ordenaron la retirada por Trocha. Los franceses perdieron unos 4,000 hombres entre muertos y heridos mientras que los alemanes sólo 700. Pronto llegaron los rumores de la aplastante derrota  francesa en Le Mans, por lo tanto, ya no había ninguna fuerza capáz de liberar París.

-La campaña del Loire-

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   Despachado desde París como un emisario del gobierno, Leon Gambetta, pasó sobre las líneas alemanas en un globo de aire caliente y organizó el reclutamiento de nuevos ejércitos franceses.

     Noticias sobre un supuesto plan de “exterminación” alemán enfureció a los franceses y fortaleció su apoyo al nuevo gobierno. En pocas semanas, cinco nuevos ejércitos con más de medio millón de tropas se hallaban en pié.

   Los alemanes se dieron cuenta de éste desarrollo y despacharon a algunas de sus tropas a las provincias francesas para detectar, atacar y dispersar los nuevos ejércitos franceses antes de que pudieran volverse una amenaza. Los alemanes no estaban preparados para la ocupación de todo el territorio francés lo que los volvería vulnerables.

   El 10 de octubre estalló la lucha entre franceses y alemanes cerca de Orleáns. En un inicio los alemanes resultaron victoriosos pero los franceses llevaron refuerzos y derrotaron a los alemanes en Coulmiers el 9 de noviembre. Después de la rendición de Metz más de 100,000 bien entrenadas y curtidas en combate tropas se unieron al ejército alemán del sur. Con éstos refuerzos los franceses fueron obligados a abandonar Orleáns el 4 de diciembre para ser finalmente derrotados en el Le Mans el 12 de enero de 1871.


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   Después de la derrota en la batalla de Loigny-Poupry el 2 de diciembre, Gambetta reorganizó el ejército en dos grupos: uno bajo el mando de Charles Denis Bourbak y el otro bajo Antoine Chanzy. Chanza tenía una fuerza de 150,000 hombres compuesta por nuevos reclutas y reservistas que fue derrotado por 50,000 prusianos en Le Mans el 12 de enero de 1871 y terminó con la resistencia francesa en el oeste de la nación. Chanza fue capáz de retirarse a Laval.

   Un segundo ejército francés que operó al norte de París fue hecho retroceder sucesivamente a las cercanías de Amiens (27 de noviembre), Bapaume (3 de enero de 1871) y St. Quentin (19 de enero de 1871).

 

-La campaña del Norte-

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   Siguiendo las derrotas del ejército del Loire, Gambetta se dirigió con el general Faidherbe del ejército del norte. El ejército del norte había alcanzado algunas pequeñpas victorias en pueblos como Ham, La Hallue y Amiens y se hallaba bien protegido por el cinturón de fortalezas en el norte de Francia permitiéndoles que lanzaran rápidos ataques en contra de unidades prusianas aisladas y luego pudieran retirarse detrás de su línea fortificada. A pesar del acceso de éste ejército a las fábricas de armas de Lille, sufrieron de severos problemas de suministros que mantuvieron a las tropas con una baja moral. En enero de 1871 Gambetta forzó al ejército de Faidherbe a marchar en contra de los prusianos en una batalla en campo abierto. En éste momento el ejército se hallaba sumamente debilitado por la baja moral, problemas de suministro, el terrible clima invernal; además el general Faidherbe era incapaz de dirigir efectivamente las batallas debido a sus problemas de salud, resultado de las décadas que pasó en África. En la batalla de St. Quentin, el ejército del norte sufrió una aplastante derrota y fue desbandado liberando a miles de soldados prusianos para ser relocalizados en el este.

 -La campaña del Este-

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   Siguiendo la destrucción del ejército francés del Loire, los remanentes del mismo se reunieron en el este de Francia para formar el ejército del Este, comandado por el general charles Bourbaki. En un intento final por cortar las líneas de suministro alemanas en el noreste de Francia, el ejército de Bourbaki marchó al norte para atacar al ejército prusiano que asediaba Belfort y liberar a los defensores franceses.

   En la batalla de Lisiane los hombres de Bourbaki fallaron al tartar de romper las líneas alemanas comandadas por el general Augusto von Perder. Llevando al ejército del sur alemán, el general con Manteuffel hizo retroceder al ejército de Bourbaki a las montañas cerca de la frontera suiza. Encarando la aniquilación, éste último ejército francés cruzó la frontera y fue desarmado y hecho prisionero por los suizos neutrales el 1 de febrero de 1871.

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    Los alemanes enviaron negociadores a Belfort, éstos soportaron un asedio de 103 días y fueron bombardeados por más de 400,000 proyectiles. Belfort se rindió el 18 de febrero de 1871. La guarnición marchó con todo lo que podían llevar, con autorización prusiana, y se retiraron a Grenoble.

-Armisticio-

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   Para mediados de enero de 1871 los ejércitos de las provincias y de París habían sido derrotados y casi destruidos. La población francesas se hallaba harta y los alemanes sobre extendidos con un ejército de 800,000 ocupando el país. Habían indicios de descontentos en la alianza prusiana con los países del sur y Bismarck temía que los poderes europeos entraran a la guerra para salvar a Francia. Moltke y Bismarck discutían el curso de la guerra. En Francia los debates comenzaron para firmar un armisticio pero la cuestión no se decidió y Farve fue enviado para comprobar qué términos ofrecían los alemanes.

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    Bismarck accedió a terminar el asedio y permitir que convoys de alimentos ingresaran inmediatamente a París (incluyendo trenes con millones de raciones del ejército alemán) con la condición de que el gobierno de la Defensa Nacional rendiría varias fortalezas en las afueras de París a los prusianos. Sin los fuertes, el ejército francés no sería capáz de seguir defendiendo París. Aunque la opinión pública estaba en contra de cualquier forma de rendición ó de cualquier concesión a los prusianos, el gobierno se dio cuenta de que no podrían mantener la ciudad por mucho y que los ejércitos provinciales de Gambetta nunca romperían el cerco de la capital. El presidente Jules Trocha, quien juró que nunca se rendiría, renunció el 25 de enero y fue reemplazado por Jules Favre, quien firmó el armisticio dos días después en Versalles con efecto a medianoche. Varias fuentes informan que en su carruaje de vuelta a París, Favre rompió en llanto y colapsó en los brazos de su hija al escuchar que los cañones alrededor de París se silenciaban.

   En Tours, Gambetta recibió órdenes de París el 30 de enero de rendirse inmediatamente. Furioso, se rehusó a rendirse y lanzó un ataque inmediato a las fuerzas alemanas en Orleáns que, por supuesto, falló. Una delegación de diplomáticos parisinos llegó a Tours por tren el 5 de febrero para negociar con Gambetta y al siguiente día entregó el mando de los ejércitos provinciales quienes de inmediato ordenaron un cese al fuego en toda Francia.  Thiers fue elegido en una asamblea para decidir cuestiones de la guerra y abandonó junto Farve y su ministro de asuntos exteriores rumbo a Versalles el 21 de febrero. En un inicio Bismarck quería Lorena, incluyendo Metz, Alsacia, Belfort y 6,000,000,000 de francos oro. El monto en francos oro era una ganga por lo que Bismarck aceptó que bajaran a sólo 5,000,000,000. Thiers amenazó con abandonar las negociaciones si Bismarck insistía en mantener Belfort. El 26 de febrero Bismarck, Thiers, Fabre y representantes de los estados alemanes firmaron un tratado de paz preliminar. Francia pagaría 1,000,000,000 de francos oro en 1871 y el resto en menos de tres años. Los alemanes dejarían una fuerza de ocupación hasta que la indemnización fuera liquidada. No hubo ningún intento de controlar los asuntos internos de Francia ni de limitar el tamaño del ejército Francés. Muchos en Alemania sentían que Bismarck había dejado a Francia muy fuerte y muchos se agitaron para exigir algunas colonias francesas.



   Hubieron algunos llamados por parte de la asamblea nacional francesa de reiniciar la guerra. Cuando el tercer ejército francés se dirigió a entregarse prisionero, fue apedreado a lo largo de los Campo Eliseos. Mientras tanto los disturbios ya estaban dando inicio por lo que dos semanas después la Comuna llegó al poder. Los alemanes aceleraron el regreso de los prisioneros de guerra franceses para que pudieran detener las revueltas.

  El tratado de Frankfurt fué firmado el 10 de mayo marcando el fin de la Guerra Franco-Prusiana. La guerra duró 5 meses y costó 88,488 vidas alemanas y unas 150,000 francesas.

   Francia lograría pagar la inmensa indemnización gracias a las exportaciones de vinos después del desarrollo de la pasteurización del vino de Luis Pasteur.   

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