"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
El ABC de la Segunda Guerra Mundial: Orígenes



“Les presentamos a todos nuestros lectores el primer número de la serie que ha sido publicada en la Revista Militar Armas.”

    La segunda guerra mundial: más de 55 millones de seres humanos perecieron en el conflicto que duró del 1° de septiembre de 1939 hasta el 2 de septiembre de 1945. Grandes batallas se llevaron a cabo en las junglas de Asia y los desiertos del África, las grandes estepas de la Rusia Europea y las campiñas francesas. Soldados de todas las naciones derramaron su sangre en aras de la libertad, de la superioridad de la raza, en búsqueda de un espacio vital ó en la defensa de la amada madre patria. Éste conflicto también llevó la muerte y la destrucción a los habitantes fuera del frente de batalla. Ciudades completas fueron arrasadas por los bombarderos pesados en búsqueda de la destrucción del frente de casa llegando a su cenit con la liberación del poder del átomo.  Para poder entender esto, debemos retroceder algunas décadas en la historia.

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   La victoria prusiana en la guerra de 1871 llevó a la creación del II Imperio Alemán bajo el mando del Kaiser y a una amenazadora hegemonía alemana en la Europa continental. Los franceses quedaron derrotados, humillados y resentidos con sus vecinos germanos esperando el momento oportuno para devolver el golpe. El periodo entre guerras destacó por el ansia de Wilhelm II, emperador de Alemania, la búsqueda de un lugar bajo el sol para su nación. El Reino Unido no veía con buenos ojos ésta clara afrenta en contra de su poderosa flota y se aliaron con Francia. El Imperio Ruso mostraba claras intenciones por expander sus intereses en los Balcanes y por buscar una salida al Mar Negro, asunto que claramente chocaba con un pequeño detalle llamado Imperio Turco-Otomano.

   El 28 de junio de 1914 el archiduque Francisco Fernando, heredero a la corona del Imperio Austro-Húngaro, cayó asesinado por Gavrilo Prinzip, un miembro del grupo denominado “La Mano Negra” que buscaba la separación de las provincias eslavas. Éste homicidio llevó a las naciones a afilar sus cuchillos y enzarzarse en una de las guerras más destructivas de todos los tiempos.

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   Al estallar la guerra, Alemania basó sus tácticas iniciales en el famoso Plan Schlieffen que básicamente dictaba que la totalidad de las fuerzas alemanas deberían ser concentradas en el frente occidental para llevar un rápido avance a través de Bélgica y postrar a Francia en una victoria relámpago. En el frente del este se limitarían a detener a las fuerzas del imperio ruso. Una vez alcanzada la victoria, se concentrarían en derrotar al oso ruso. Sin embargo, Helmuth von Moltke, modificó el plan dejando un número importante de tropas en el este ya que no permitiría que territorio alemán cayera en manos de los rusos.

   Alemania avanzó con sus ejércitos hasta las puertas de París y fueron detenidos en el Marne para dar paso a una guerra estática que duraría por los siguientes años: la guerra de trincheras. El horror de la guerra de trincheras ha sido descrito en innumerables libros, la hegemonía de la ametralladora dio paso al uso de los gases mortales, eventualmente los leviatanes de acero (los carros de combate) romperían el frente para dar un poco de movilidad a los ejércitos. Todo esto sucedía mientras en el aire, con la invención del aeroplano, los hombres encontraban una nueva forma de matarse el uno al otro.

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   Se libraron grandes batallas en que millones de hombres fueron triturados. La guerra de desgaste hizo su aparición siendo su mayor expresión la batalla de Verdún. Éste concepto de batalla se llevó a cabo con la idea de conseguir el agotamiento total del ejército enemigo para forzarle a pedir la paz. Con barreras de artillería que duraban días completos, la lucha a muerte por el fuerte Douamont y los ataques de gases venenosos, dieron como resultado la muerte de aproximadamente 600,000 hombres de ambos ejércitos así como un número equivalente de heridos.

   En el este, tras infligir una dura derrota a las fuerzas zaristas en Tannenberg en agosto de 1914, el frente se mantuvo fluctuante con las fuerzas austro-húngaras combatiendo en conjunto con los alemanes. Con el fin de desestabilizar al tambaleante gobierno ruso, el gobierno alemán “contrabandeó” al agitador Vladimir Ylich “Lenin” dando como resultado su toma del poder el 7 de noviembre de 1917 y un fin de las hostilidades en 1918. El Zar de todas las Rusias fue muerto con toda su familia en Yekaterinburgo dando fin a un capítulo de la historia.

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   Con el fin de la guerra en el este, las tropas que quedaron libres fueron trasladadas al frente occidental para llevar a cabo un último ataque  con vistas de vencer a las fuerzas aliadas ANTES de que el poderío norteamericano se hallara completamente operativo y listo para derrotar a Alemania. Con éste objetivo desarrollan a un nuevo grupo de tropas de choque cuya tarea es romper el frente y avanzar sin detenerse, quienes formarán la punta de lanza en ésta ofensiva. Lamentablemente los alemanes no pudieron transportar los suministros tras sus avances lo que provocó el efecto de un “resorteo”. Las tropas avanzaron hasta su límite para de ahí regresar por donde llegaron y aún más atrás.

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   Cuatro años y 16 millones de muertos después terminó la Gran Guerra. Cuatro Imperios desaparecieron junto con los caídos: el II Imperio Alemán, El Imperio Ruso, el Imperio Austro-Húngaro y el Imperio Turco-Otomano. Un hecho que es sumamente importante al finalizar el conflicto fue que al firmarse el armisticio las tropas alemanas aún ocupaban suelo francés. Ni una sola batalla en el frente occidental se llevó a cabo en el Reich alemán. Sin embargo la economía alemana ya no soportaba más la guerra. El bloqueo naval británico llevó a la muerte a tres cuartos de millón de civiles alemanes por el hambre. La industria de guerra germana se quedó sin suministros para continuar. La revolución también hizo mella para expulsar al Kaiser y  firmar un tratado de paz.

   Para los combatientes alemanes, quienes vivían día a día las privaciones de la guerra, la rendición fue una “Puñalada en la espalda” dada por los criminales de noviembre como los comunistas, vividores y judíos (cabe mencionar que muchos millares de hombres de la raza judía pelearon en el ejército alemán obteniendo grandes distinciones al valor y unos 120,000 cayeron en la línea del deber).

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   Meses después de finalizar la guerra, el 28 de junio de 1919,  las potencias victoriosas firmaron el “Tratado de Versalles” con Alemania. Éste tratado de paz dictó severas penas en contra de Alemania y, básicamente, dejó la puerta abierta para una guerra de continuación.  Algunos de los puntos más importantes que dieron paso al resentimiento de los germanos:

-Reducción del territorio nacional en más de 71,000 kms. Cuadrados
-Pérdida de las colonias alemanas en el África.
-Pérdida de las colonias alemanas en Asia.
-Entrega de su material militar y flota de guerra a las potencias victoriosas.
-Reducción del ejército a 100,000 hombres y 4,000 oficiales sin artillería ni aviación.
-Prohibición para fabricar material de guerra.
-Según el artículo 231 del tratado se declara que. “gobiernos aliados y asociado afirman, y Alemania acepta, la responsabilidad de Alemania y sus aliados por haber causado todos los daños y pérdidas a los cuales los gobiernos aliados y asociados se han visto sometidos como consecuencia de la guerra impuesta a ellos por la agresión de Alemania y sus aliados.“
-Entrega de todos los barcos mercantes alemanes de más de 1.400 toneladas de desplazamiento y cesión anual de 200.000 Tm de nuevos barcos, para restituir toda la flota mercante perdida por los aliados durante el conflicto.
-Entrega anual de 44 millones de Tm de carbón, 371.000 cabezas de ganado, la mitad de la producción química y farmacéutica, la totalidad de cables submarinos, etc., durante cinco años...
-Expropiación de la propiedad privada alemana en los territorios y colonias perdidas.
-El pago de 132.000 millones de marcos-oro alemanes, una suma que Alemania no podía pagar y que muchos economistas en el momento consideraron excesiva, ya que significaba más que las reservas internacionales de Alemania, que según muchos autores causó la posterior hiperinflación.

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   Lean en el siguiente número de la Revista Militar Armas la continuación de ésta serie: “El ABC de la Segunda Guerra Mundial: Orígenes, la República de Weimar”.  
  

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