"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
La Guerra de Crimea y sus fotografías

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“Media legua, media legua,
Media legua ante ellos.
Por el valle de la Muerte
Cabalgaron los seiscientos.

“¡Adelante, Brigada Ligera!”
“¡Cargad sobre los cañones!”, dijo.
En el valle de la Muerte
Cabalgaron los seiscientos.

“¡Adelante, Brigada Ligera!”
¿Algún hombre desfallecido?
No, aunque los soldados supieran
Que era un desatino.
No estaban allí para replicar.
No estaban allí para razonar,
No estaban sino para vencer o morir.
En el valle de la Muerte
Cabalgaron los seiscientos.

Cañones a su derecha,
Cañones a su izquierda,
Cañones ante sí
Descargaron y tronaron;
Azotados por balas y metralla,
Cabalgaron con audacia,
Hacia las fauces de la Muerte,
Hacia la boca del Infierno
Cabalgaron los seiscientos.
Brillaron sus sables desnudos,
Destellaron al girar en el aire,
Para golpear a los artilleros,
Cargando contra un ejército,
Que asombró al mundo entero:
Zambulléndose en el humo de las baterías
Cruzaron las líneas;
Cosacos y rusos
Retrocedieron ante el tajo de los sables
Hechos añicos, se dispersaron.
Entonces regresaron, pero no
No los seiscientos.
Cañones a su derecha,
Cañones a su izquierda,
Cañones detrás de sí
Descargaron y tronaron;
Azotados por balas y metralla,
Mientras caballo y héroe caían,
Los que tan bien habían luchado
Entre las fauces de la Muerte
Volvieron de la boca del Infierno,
Todo lo que de ellos quedó,
Lo que quedó de los seiscientos.
¿Cuándo se marchita su gloria?
¡Oh qué carga tan valiente la suya!
Al mundo entero maravillaron.
¡Honrad la carga que hicieron!
¡Honrad a la Brigada Ligera,
A los nobles seiscientos!”

Lord Alfred Tennyson

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Lo que más se recuerda de la guerra de Crimen es el despercidio de vidas durante la Carga de la Brigada Ligera y el papel que Florence Nightingale tendría al dar cuidados médicos a la cantidad ingente de heridos dando paso a lo que se convertiría en la Cruz Roja Internacional.    Otro de los puntos más importantes: ésta guerra fue la primera fotografiada en toda la historia de la humanidad. La serie fotográfica de Roger Fenton es el primer intento histórico de retratar la campaña de guerra con un instrumento que aún estaba en su infancia. Fenton estuvo desde marzo a junio de 1855 en Crimea como un fotógrafo de campaña oficial, pagado por el gobierno británico, grabando para la posteridad a los participantes y los escenarios. Éstas imágenes nunca lograron capturar batallas, explosiones, devastación, heridas, sangre y lágrimas; en parte debido a las limitaciones de las técnicas fotográficas del periodo pero también al deseo oficial de glamorizar la guerra y distraer la atención pública de la mala dirección por la que la campaña de Crimea se volvió infamemente conocida.    Sin embargo, los dibujos ó pinturas no serían capaces de sobrepasar el realismo de Fenton de las fotos de la asediada Sebastopol, los puertos aliados en Kamiesh y la Balaclava; retratos de legendarios líderes aliados: Lord Raglan, Lord George Page, el General Pennefather; oficiales de los regimientos de Guardias, coloridos suavos, sargentos, soldados, reverendos, artistas y corresponsales de guerra. Con el fin de la guerra de Crimea, el modesto interés del público desapareció rápidamente. En 1862 él dejó la fotografía muriendo varios años después en la bancarrota y casi olvidado. Sin embargo en nuestros días, los historiadores reconocen los logros de Fenton al convertirse en el primer fotógrafo de guerra.

Roger Fenton, The valley of the shadow of death.

-Roger Fenton, El Valle de las sombras de la muerte.Camino de tierra sembrado de balas de cañones.
   


-Capitán Henry W. Verschoyle, Guardias Granaderos.

-Capitán Lilley, tren de campaña.

 

-Los acuerdos de Viena-

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   Al finalizar las guerras napoleónicas, los grandes poderes se reunieron en Viena para restaurar el sistema del estado europeo, un delicado balance entre los poderes mayores y menores que restringía la agresión de los poderosos y mantenía los derechos de los débiles.



"Un Suavo". Roger Fenton vestido de uniforme suavo con un rifle.


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-La carreta del artista. Marcus Sparling,  sentado en la carreta fotográfica de Roger Fenton.
   Ellos esperaban crear una paz permanente al suprimir a las repúblicas revolucionarias y mantener a las estables, tradicionales monarquías. A pesar de las divergentes miras y ambiciones de Rusia, Prusia, Austria, Inglaterra y Francia, se creó un compromise después de la breve interrupción de los “cien días de Napoleón” y la batalla de Waterloo.

-Mayor Hallewell, día de trabajo terminado.

-Teniente general Sir John Burgoyne G.C.B., Inspector General de  Fortificaciones.
   Después de ser firmado el tratado de Viena, los grandes poderes disfrutaron de una paz que duraría tres décadas, años en los que las presiones políticas, industrials, económicas, sociales y nacionalistas fueron suprimidas. Pero, eventualmente, el sistema de Viena falló. El problema inicial fué la debilidad del imperio Turco-Otomano y las oportunidades que proveía para la interferencia europea en apoyo a las poblaciones cristianas.

-Teniente coronel Seymour, Fusileros de la Guardia.

-Teniente General Sir George Brown G.C.B. & oficiales de su staff, Mayor Hallewell, Coronel Brownrigg, Cornel Airey, Capitán Pearson, Capitán Markham, Capitán Ponsonby.

   El nuevo presidente de Francia, Luis Napoleón Bonaparte, explotó las debilidades turcas para segurarse concesiones para la iglesia católica en Palestina, esperando ganar apoyo conservador para su planeado coup d´etat. Cuando el Zar Nicolás de Rusia respondió, envió una misión para recobrar los derechos griegos ortodoxos; los turcos simplemente despidieron a ambas partidas esperando que el asunto sería prontamente olvidado.


Distant view of Sebastopol looking towards the Dockyard Harbor with the Mamelon & Malakoff Tower
+Vista distante de Sebastopol viendo hacia la bahía con la torre de Mamelon y Malakoff en la distancia.+


Distant view of Sevastopol from the front of Cathcart's Hill
+Vista distante de Sebastopol desde la colina de Cathcart.+


Sebastopol from the front of Cathcart's Hill
+Sebastopol desde la el frente de la colina de Cathcart.+


   Habiendo establecido el Segundo Imperio, Napoleón III perdió interés, pero Nicolás decidió echar al “hombre enfermo de Europa” (refiriéndose al Imperio Otomano) de una vez por todas. Esperando apoyo de Prusia, Austria e Inglaterra, planeó apoderarse de la parte europea de Turquía.



+Sir Colin Campbell.+



+El Capitán Hal y un grupo del Décimo Cuarto cerca del astabandera.+


   Estaba equivocado. Ni los británicos ni los austriacos querían ver a  Rusia controlando los Dardanelos. Presintiendo una oportunidad para un exitoso uso de la diplomacia, Francia se unió a Inglaterra en apoyo de Turquía, quien rechazó los ultrajantes terminos del Zar.



+Cuartel general de Lord Raglan con Lord Raglan, el Mariscal Pélissier, Lord Burghersh, Spahi y su ayuda de campo.+



+El Capitán Croker del 17 Regimiento con su sirviente.+

-Camino a la guerra-


+Grupo del 71 Regimiento con un sargento de color.+



+Vagones de artillería viendo hacia la Balaclava.+


   En Julio de 1853  Rusia ocupó los principados del Danubio, Moldavia y Walachia, para presionar a Estambul. Pero ésto amenazaba la línea de vida económica de Austria, el Danubio. Para ser un “hombre enfermo”, Turquía probó ser hábil y agresiva. Sin importarle Austria, Inglaterra y Francia, quienes aún buscaban un acuerdo diplomatico, declararon la Guerra en octubre de 1853  y atacaron  a los rusos.



-Teniente Gayner , 47° Regimiento.



-William H. Russell, corresponsal especial de Times



-Vestimenta de invierno del 68° Regimiento.


   A finales de noviembre la flota rusa del Mar Negro aniquiló a un escuadrón turco en Sinope. Inglaterra, ansiosa de asegurar su comercio con Turquía y su acceso a  la India, mantuvo al regimen otomano. Vió el ataque como un insulto y la opinion popular dijo que una respuesta vigorosa inevitable. Inglaterra y Francia demandaron a Rusia que evacuara dándole un ultimátum que expiraría a finales de marzo de 1854.


**Teniente General Sir Harry Jones & Staff.**



**Capitán Graham & Capitán Macleod, 42° Regimiento.**



**El Coronel Brownrigg C.B. & los dos chicos ruaoa Alma e Inkermann.**

   El arrivista imperio francés, por su parte, se hallaba desesperado por glorias militares y venganza por su derrota a manos de los rusos en 1812. Para ellos, el imperio Turco-Otomano era incidental.


**Un grupo de colaboradores croatas.**


**Un dromedario.**


**"Un Zouavo". Roger Fenton, vestido de uniforme de Zouavo, sentado en el piso con utilería.**
   La Gran Bretaña y Francia demandaron que Rusia evacuara los principados del Danubio, dejándoles un ultimátum que vencería a finales de marzo de 1854, la fecha determinada por el rompimiento de los campos de hielo en el Báltico donde los británicos esperaban aniquilar una parte de la flota rusa del Báltico.

   La Gran Bretaña siemprevió a su fuerza naval como un instrumento para la cohersión de Rusia en el norte. Después de todo, la capital rusa se hallaba en el litoral de Báltico cercana a su otra gran preocupación de seguridad: Polonia.



**General Sir James Simpson.**



**Mariscal de Campo Lord Raglan.**



**Brigadier Robert Garrett.**

   El ultimátum expiró y aunque la bahía en Reval estaba vacía, la poderosa flota anglofrancesa tomó el mando del Báltico, destruyendo la fortaleza principal de Bomarsund en agosto de 1854.



*Grupo de Montenegrinos.*



*Grupo de trabajadores Croatas que posaron para un retrato grupal.*



**Un jefe croata.**

-Estallan las hostilidades-


*Teniente General Sir Colin Campbell G.C.B.*



*General Comisario William Filder.*



*Sir Henry Rawlinson", Sanitary Commissioner.*

   Al estallar la guerra, un ejército aliado de unas 60,000 tropas se hallaba liston en Turquía para defender Estambul. Luego Austria se unió a los franceses y británicos demandando que Rusia evacuara los principados del Danubio a lo que Nicolás I accedió respondiendo el bludd de los aliados.



*La comisión sanitaria. Dr. John Sutherland se sienta en la mesa, a la derecha Robert Rawlinson.*



*Mayor General Sir R. Dacres, Capitán Hamley & Coronel Adye.*


*Teniente General Sir George Brown, G.C.B.*


   Esto forzó al ejército aliado, que se había movido hacia Varna en la costa búlgara, a cambiar su estrategia. Para principios de agosto, tropas austríacas habían creado un amortiguador natural entre los combatientes. Con una poderosa fuerza en posición pero enfurecidos con una cólera epidémica, los aliados adoptaron un plan británico para desembarcar en la Crimen, asaltar la base naval de Sebastopol y destruir la flota y su puerto.


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      Ellos esperaban que ésto tomaría unas 12 semanas. En realidad les tomó 12 meses, tres batallas de gran proporción e incontables acciones entre los dos grandes y bien equipados ejércitos profundamente atrincherados a las afueras de la ciudad.

   La batalla de el Alma el 20 de septiembre de 1854 fue la primera en que los nuevos mosquetes con cañones estriados fueron usados aunque sólo los tenían los británicos y los franceses. Ésta ventaja, junto con las habilidades superiores, iniciativa y superioridad numérica, permitió que los aliados echaran a los rusos de una fuerte posición al norte de Sebastopol.



*Mayor Chapman, 20° Regimiento.*



*Consejo de guerra llevado a cabo en el cuartel general de Lord Raglan la mañana de los ataques exitosos en Mamelon.*



*El señor Thompson del comisariato.*

   Ellos fallaron al continuar el ataque al dirigirse a Sebastopol directamente, en gran parte para evitar una ruptura en el sistema de mando aliado, y marcharon alrededor de la ciudad para comenzar un asedio regular a la ciudad desde el sur. Esto dejó que los rusos tuvieran tiempo para fortificar la ciudad y lograran armar dos ataques desde su ejército de campaña basado en la Crimen central.



*Campamento de caballería viendo hacia Kadikoi.*



*Mayor General Estcourt,  General Adjunto Mayor De Morel, Capitán Thompson, Teniente Coronel Blane, Mayor Kirkland, Teniente Coronel del Honor W.L. Pakenham, oficiales de su staff.*



*Reverendo señor Butler & oficiales del  47° Regimiento.*

 

   La primera batalla de la Balaclava del 24 de octubre terminó con la legendaria “Carga de la Brigada Ligera” que fue, aunque mal dirigida, una asombrosamente exitosa operación de guerra con relativamente pocas bajas. Los rusos estaban tan atemorizados por el frío valor de los infantes británicos que nunca se atrevieron a encararlos en terreno abierto.


*Campamento del 5° de los Guardias de Dragones viendo hacia la villa de Kadikoi.*



*Campamento del 5° de los Guardias de Dragones viendo hacia la villa de Kadikoi.*



*Dr. Marlow, 28° Regimiento.*

   El 5 de noviembre un gran ataque ruso en Inkerman fue derrotado con grandes pérdidas en las unidades de infantería británicas. Una semana después el clima se tornó despiadado hundiendo naves de transporte, arruinando vitales caminos y llevando la campaña a un punto muerto. Al pasar el invierno, a los aliados se les unió el reino italiano de Sardinia que envió un útil ejército para asegurar la expulsión de Austria de Italia.



*James J.M. Wardrop, Esqr. Grenadier Guards.*



*Mayor Hallewell & Capitán Pearson.*



*Mayor Pipon, Royal Artillery.*

-Tratado de París-

   Después de un desesperado contraataque en agosto, los rusos se resignaron a la derrota y evacuaron la ciudad después del ataque del bastión Malakhov por tropas francesas el 9 de septiembre de 1855. Con éste hecho los aliados se asentaron para destruir los muelles y asediar los márgenes del imperio ruso. Los rusos, por su parte, tomaron la ciudad turca de Kars y mantuvieron a raya a los rebeldes Shiitas.



*Coronel Lowe, 4° de Dragones Ligeros y su sirviente en vestidos de invierno*



*Su alteza el Príncipe William Augustus Edward de Saxen-Weimar, Teniente Coronel.*



*Tropas de la artillería arrastrada del Mayor Brandling.*

   El Báltico, donde tántos eventos clave tomaron parte, los aliados habían demolido la fortaleza y arsenal de Sweaborg, a las afueras de Helsinki, y amenazaron Cronstadt y San Petesburgo. Con Francia ansiosa de terminar la guerra y cosechar el prestigio de la victoria, Gran Bretaña  necesitaba una estrategia para asegurar que los rusos aceptaran la desmilitarización del Mar Negro y el arreglo europeo de la cuestión turca.


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*Omar Pacha y el Coronel Simmons, Comisionados de la Reina en el cuartel General del ejército Otomano.*



*Ömer Lûtfi Pasa.* 



*Grupo de Tártaros trabajando en la reparación de los caminos en la Balaclava al frente de la tienda del 14° Regimiento.*



*Discusión entre dos Croatas.*


   El amasamiento de fuerzas navales para un ataque en Cronstadt-San Pertersburgo respaldado por las demandas aliadas resultó en la aceptación rusa de la iniciativa austro-francesa.


*Vista hacia el Monasterio de San Jorge, tiendas de la 4° División.*



*Cuarteles del General Garrett con tiendas de la 4° División.*



*Campamento de la 3° División, tiendas francesas a la distancia.*


   En el tratado de París, firmado el 30 de marzo de 1856, Rusia regresó la Besarabia del sur y la boca del Danubio a Turquía; Moldavia , Walachia y Serbia eran puestas bajo protección internacional; el Sultán prometió respetar los derechos de sus súbditos cristianos y se les prohibió a los rusos mantener  una flota en el Mar Negro ó refortificar Bomarsund.


*El Coronel George Clarke,  de los Scots' Greys, con el caballo “Sultán” herido en la Balaklava.”



*Teniente General Sir George De Lacy Evans.”



*Oficiales del 68° Regimiento.*



*El Capitán Wilkinson, 9° Regimiento.*

-Costes humanos-

   Además de que vió el uso de innovaciones como las naves blindadas, el telégrafo intercontinental, minas submarinas y la fotografía de guerra, los expertos americanos rápidamente visitaron los campos de batalla y publicarían un reporte renombrado llamado “El arte de la guerra en Europa” en 1861, justo a tiempo para que diera forma a su dolorosa guerra civil.



*El Mayor Adolphus Burton, 5° Dragones.”



*Campamento de Caballería.*



*Capitán Robert Portal, 4° de Dragones Ligeros, equipado para la Balaklava.*



*Coronel Edward Birch Reynardson, tuvo el mando de los Guardias Granaderos en la batalla de Inkermann.*


   El coste humano fue inmenso: 25,000 británicos; 100,000 franceses y más de un millón de rusos murieron. La inmensa mayoría debido a enfermedades y negligencia. El aspecto humano del conflicto fue reconocido en Inglaterra con la introducción del más alto premio al valor. A diferencia de otras medallas, la Cruz Victoria sería otorgada a oficiales y tropa sin distinción alguna.



*Sr. Gammel y amigos del 39° Regimiento.*



*Coronel Goodlake.*



*Capitán Chawner.*



*Mayor Ralph Budd, Capitanes John Dwyer, William Cosmo Trevor, Frederick Hammersley, John Barlow y Angus Hall, 14° Regimiento.*


   Reportes de los sufrimientos de los enfermos y heridos, muchísmos más enfermos que heridos, inspiró a un número de organizaciones e individuos para dirigirse a la guerra a ayudar a los hombres. Florence Nightingale se convirtió en una heroína nacional. Durante la guerra ella no reconoció que la falta de higiene era una de las causas principales de muerte, creyendo que el elevado índice de mortalidad se debía a la mala nutrición, a la falta de suministros médicos y al agotamiento extremo de los hombres, y nunca reclamó crédito alguno por ayudar a disminuir el número de muertes. Pero a su regreso a Londres comenzó a reunir pruebas para la Comisión Real para la Salud en el Ejército a fin de sustentar su posición de que los soldados fallecían a causa de las deplorables condiciones de vida en el hospital. Esta experiencia influyó decisivamente en su carrera posterior, llevándola a abogar por la importancia de mejorar las condiciones sanitarias hospitalarias. En consecuencia, ayudó

a a reducir las muertes en el ejército durante tiempos de paz y promovió el correcto diseño sanitario de los hospitales.

*Soldado Raso Británico en vestimenta complete para la marcha.*



*Capitán Phillips y el Teniente Yates, 8° Húsares.*



*Campamento militar.*



*Un día tranquilo en la “Batería de Morteros”.*

-Guerra Fría-

   Los británicos habían clamado una guerra limitada basada en el poder naval, el bloqueo económico y el estrangulamiento industrial para asegurar sus objetivos. A mediados de 1855 el primer ministro Lord Palmerston tenía la opción de llevar una guerra limitada y una “guerra total” para destruir a Rusia en el campo. La guerra total, el tipo de estrategia llevada en los conflictos mundiales, requeriría una reforma social y política por lo que se decidió a preservar la existencia del sistema.



+Teniente Temple Godman, 5° de Dragones, permaneciendo al lado de su caballo. Su sirviente, Kilburn, está a la izquierda.+



+Mayor Keane, en la Balaklava.+



+Capitán King, artillería a caballo.+


   Éste conflicto tuvo repercusiones similares a la guerra fría del siglo XX. Enfrentó a dos grandes imperios, el británico y el ruso, que se disputaban la influencia global dando como resultado un retroceso en el desarrollo del imperio ruso de por lo menos 30 años.



+El Capitán George, 4° de Dragones Ligeros, con su sirviente.+



+Teniente Coronel Clarke Kennedy del 18° Real Regimiento a Pié.+



+Capitán Hume en el cuartel de Sir John Campbell y su hermano.+

+Apilando armas.+


   También la guerra de Crimea continuó con el proceso de desmantelamiento del imperio Otomano desde Bulgaria hasta Arabia. El actual conflicto en Chechenia es un legado de la mal entendida guerra de 1853.



+Vagones de artillería en las planicies de Sebastopol.+

+Capitán Layard. Ayudante de campo del Teniente General Pennefather, K.C.B.+



+Oficiales Británicos y Franceses en el Cuartel General: 1) Coronel Vico; 2) Mayor Leicester Curzon; 3) Lord Burghersh; 4) Desconocido; 5) Conde Revel; 6) Mr. Calvert Interpreter; 7) Coronel Poulet[t] Somerset; 8) Coronel A. Hardinge; 9) Dr. Prendergast; 10) Comandante Maxse; 11) Coronel Kingcote.+



+Teniente Yates, 11° de Husares, posando con un perro, caballo y equipo.+


   Otro gran perdedor de éste conflicto sería la Austria neutral. En menos de una década había sido echada del territorio que tenía en Alemania e Italia y fue forzada a formar una monarquía dual con Hungría, que antes era una provincia. Los imperios multinacionales ya no se estilaban, el siglo XIX era una época de naciones.

   Inglaterra fue incapaz de balancear el nuevo sistema y los grandes poderes europeos finalmente regresaron a resolver sus entuertos en la Gran Guerra de 1914.



+Capitán Inglis, 5° de Guardias Dragones.+



+Mr. Thompson de el Comisariato y sirvientes de Ismail Pacha.+



+Coronel Airey y el Mayor Hallewell con dos sirvientes.+



+Coronel Adye y el Capitán Whitmore.+


   El shock de la derrota forzó a Rusia a adoptar un programa de reformas internas e industrialización bajo el Zar Alejandro II quien llegó al trono a principios de 1855. Además la derrota de Rusia facilitó la unificación de Alemania bajo el control de Prusia. Mientras Francia se convirtió en el poder militar dominante en Europa, Prusia se armó para disputar éste poder y derrotar a Napoleón III en 1871.   La intervención de Sardidnia aseguró al reino un rol central en la unificación de Italia.



+El General Cissé con oficiales y soldados de la División del General Bosquet.+



+El General Bosquet.+



+El Coronel Vico, destacado en el Cuartel General Británico.+



+Mariscal Pélissier.+


   La guerra de Crimen sentó las bases para la formación de dos poderosos estados: Alemania e Italia, que se unirían en dos conflictos en poco tiempo. El nuevo sistema europeo de seis poderes probaría ser menos estable que su predecesor mientras que las expectativas políticas tendrían que ser satisfechas únicamente con alianzas cercanas (mismas que se harían válidas en 1914).  


Sebastopol with the Redan, Malakoff & Mamelon
*Sebastopol.*


The cemetery Cathcart's Hill - the Picquet House, Victoria Redoubt and the Redoubt des Anglais in the distance
*El cementerio de la colina Cathcart.*


The tombs of the generals on Cathcart's Hil
*Las tumbas de los generales en la Colina Cathcart's Hill.*


   Por último, Gran Bretaña sería incapaz de balancear el nuevo sistema europeo para que los poderes chocaran nuevamente en la guerra de 1914, noventa y nueve años después de los acuerdos de Viena. La guerra de Crimea fue un punto decisivo en la historia europea, marcando el final de los acuerdos de Viena y el comienzo de un nuevo sistema.


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