"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
UN INODORO HUNDIó UN U-BOAT ALEMAN

Por Raúl Forte (Buenos Aires, Argentina)

Si bien conocía la extraña historia, un artículo en inglés https://www.warhistoryonline.com/war-articles/u-1206-the-only-sub-to-be-sunk-by-a-dump-on-the-toilet.html me llevó a profundizar en el tema.

La historia casi increíble se desarrolló en el sumergible alemán U-1206, que fue comisionado el 16 de marzo de 1944, y era un modelo Type VII C.

El U-1206 fue construido en los astilleros F. Schichau-Werke (F. Schichau, Maschinen- und Lokomotivfabrik, Schiffswerft und Eisengießerei GmbH), en la ciudad de Elbing, cerca del territorio de Danzig (1) y fue botado en 1943. Fue hundido por el accidente que relataremos el 14 de abril de 1945, a 80 metros de profundidad al noreste de Aberdeen, Escocia (2).

Fue el modelo que más se utilizó en la llamada Batalla del Atlántico, y se produjeron 560 unidades (todos del Type VII). Tenía un desplazamiento de 769 toneladas (en superficie) y su eslora (largo) era de 67,10 metros. Podía transportar hasta 14 torpedos.

El U-1206 zarpó en diciembre de 1943 y fue puesto en servicio en marzo de 1944 bajo el mando del Oblt. Günther Fritze, que pasó los siguientes diez meses con la 8ª. Flotilla, durante los cuales se equipó con un snorkel (3) y el comando se transfirió luego al Kptlt. Karl-Adolph Schlitt. En febrero de 1944 el U-1206 fue transferido a la Flotilla de Combate 11ª, con sede en Bergen, Noruega.

El U-1206 inició su primera y única patrulla de la guerra cuando salió de Kiel, Alemania, haciendo escala en Horten, Noruega y a continuación en Kristiansand (también Noruega) antes de partir el 6 de marzo para la costa este del Reino Unido.

Esta unidad U-Boat estaba equipada con un nuevo tipo de inodoro diseñado para permitir que el submarino pudiera sumergirse más profundamente y evitar así los ataques aliados.

Tenía un sistema de válvulas de alta presión muy complicado, que requería un entrenamiento especial para usarlo. Expulsar los excrementos humanos no es tarea fácil estando sumergido a 250 metros de profundidad, dada la altísima presión externa del agua.

Llegado el momento, el Kapitan zur see (capitán) Karl-Adolf Schlitt y la tripulación recibieron sus órdenes de embarque y se adiestraron con el U-Boat por el resto del año 1944. A principios de 1945 los enviaron en patrullas de entrenamiento en el Mar del Norte, tras lo cual estuvieron finalmente listos para la guerra submarina.

Su primera y única patrulla comenzó el 6 de abril 1945 y duró sólo 8 días, dejándolos en Kristiansand, Noruega, en dirección a las Islas Británicas en busca de barcos aliados.

Todo fue bien hasta el 14 de abril 1945, según informes de los miembros de la tripulación, cuando el capitán utilizó el WC y tuvo problemas para ponerlo en funcionamiento y evacuar su contenido. Un ingeniero de a bordo fue llamado para ayudar y abrió una válvula equivocada.

Esto hizo que el agua entrara violentamente en el submarino, que inundó los compartimientos situados a proa y luego el sector de las baterías eléctricas.

Estas a su vez, hicieron que se formase el mortal gas de cloro, altamente venenoso, para intoxicar a los tripulantes en el interior del U-Boat debiendo el capitán Schlitt, sin ninguna otra opción, tratar salir a la superficie del mar.

Por desgracia para los alemanes, estaban muy cerca de la costa escocesa y rápidamente fueron avistados. La tripulación estaba inyectando frenéticamente aire limpio en su U-Boat cuando fueron descubiertos por los aviones aliados.

Al no poder entrar en el submarino ni su buzo debido al gas de cloro, el capitán Schlitt decidió hundir el U-Boat. Antes se destruyeron los documentos secretos. Esto puso fin a su primer y único comando de combate.

Tres miembros de la tripulación lamentablemente se ahogaron (otros informes hablan de cuatro) cuando el submarino se hundió, y 37 miembros de la tripulación fueron rescatados por naves de pesca y de la Marina Británica cayendo en cautiverio. Iban a ser prisioneros como tantos de sus colegas marinos, aunque para entonces la Segunda Guerra Mundial ya estaba a punto de finalizar. Sin embargo, algunos recién fueron liberados promediando el año 1948.

Los restos del naufragio quedaron hundidos sobre arena blanda, sin ser descubiertos hasta la década de 1970 –por causalidad- cuando fue encontrado en el fondo del mar al ser construído un oleoducto marino.

Esta nave del artículo está hoy vacía de torpedos, según se ha informado, ya que el Capitán decidió lanzarlos a todos para mejorar su índice de flotabilidad, aunque la maniobra fue en vano.

Podía sumergirse operacionalmente hasta unos 240 metros, pero la máxima profundidad era cercana a los 300 metros y se conocieron casos excepcionales que sobrepasaron esas impresionantes profundidades.

Hoy en día se sabe exactamente su lugar de hundimiento y hay una empresa naviera escocesa que ha hecho varias expediciones de buceo hasta la nave, ya que se dedican a la investigación, rescate y reflotamiento de barcos y restos sumergidos con fines comerciales.

Un error humano que nos ilustra sobre lo peligroso que fue tripular y combatir dentro de los U-Boats, pese a las incontables hazañas bélicas que éstos lograron durante la Segunda Guerra Mundial.

NOTAS:

(1) Danzig perdió su condición de ciudad libre tras ser incorporada por Alemania el 2 de septiembre de 1939 y posteriormente fue transferida a Polonia, tras el final de la Segunda Guerra Mundial. Los soviéticos la destruyeron casi en un 90% e hicieron huir a los pocos alemanes vivos, siendo ocupado este pequeño territorio luego por los polacos, desplazados a la fuerza.

(2) Aberdeen es la tercera ciudad en importancia de Escocia y es un importante puerto ubicado al nordeste de este país, junto al Mar del Norte.

(3) El snorkel es un dispositivo creado originalmente por un escocés (Primera Guerra Mundial), usado por los holandeses luego, y finalmente desarrollado con éxito por los alemanes, que permitía usar los motores diesel a una profundidad de periscopio sin dejar de aspirar aire puro desde la superficie. Consta básicamente de un flotador que cierra o abre una válvula que se conecta al U-Boat. Al principio tardaba unos segundos larguísimos en aspirar el aire de la superficie y dejaba a las tripulaciones al borde del ahogo.

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA

“German Warships of the Second World War” (por H.T. Lenton) Macdonald and Jane’s – London - United Kingdom.

“U-Boats under the Swastika” (por Jak.P.Mallmann Showell) - Ian Allan Ltd. – London - U.K.

“U-Boote” 1935-1945 The History of the Kriegsmarine U-Boats - (por Jean-Philippe Dallies-Labourdette) Historie & Collections – Paris – France.

“German Submarines” Vol. 1 & Vol. 2 (por H.T. Lenton) MacDonald – London – U.K.

“Der Seekrieg” (por Admiral Friedrich Ruge) Editorial Herrero - México D.F. – México “Así fue la Guerra Submarina” (So War der U-Boot Krieg) por Harald Busch - Editorial Juventud – Barcelona – España.

PAGINAS WEB

http://www.buchandivers.com/u-1206.html
https://www.warhistoryonline.com/war-articles/u-1206-the-only-sub-to-be-sunk-by-a-dump-on-the-toilet.html
http://www.mille-sabords.com/forum/index.php?showtopic=40300&st=25
http://www.ww2shots.com/gallery/v/Weapons_+military+equipment/Navy/
Germany/ http://militaryhistory.x10.mx/shippictures/warshippictures/type%20VII.htm
http://uboat.net/boats/u1206.htm
http://mundosgm.com/discusion-general/el-'apreton'-del-capitan-schlitt-6618/
http://stunningplaces.net/story-karl-adolph-schlitt-german-submarine-u-1206-sunk-toilet/

 

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