"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
KURT KNISPEL: EL GUERRERO INJUSTAMENTE OLVIDADO

   

Por Raúl Forte (Argentina)

Faltaban solo 10 días para terminar la parte europea de la Segunda Guerra Mundial. La contienda ya estaba perdida irremediablemente para Alemania…

Y por esos caprichos del destino, el protagonista de esta historia, tuvo que salir a ayudar a recuperar un tanque King Tiger averiado, de su compañero Skoda, Feldwebel como él.

Estaban ambos combatiendo en inferioridad de condiciones contra innumerables tanques soviéticos que aparecían por miles, sin poder contener esa marea roja que los ahogaba y sobrepasaba en los territorios de Nová Ves (Stronsdorf). de la ahora llamada República Checa.

El blindado de Kurt Knispel fue incendiado por algún disparo afortunado soviético, ya que era muy difícil abatir un King Tiger alemán. El debió salir a los apurones, abandonando su tanque en llamas. Y una serie de disparos de la infantería soviética le alcanzó en el estómago.

Al día siguiente, 28 de abril de 1945, el Feldwebel Kurt Knispel (el guerrero injustamente olvidado), moría a los jóvenes 24 años a causa de las heridas recibidas en un perdido hospital de campaña. Existen ciertas divergencias entre la fecha exacta de su desaparición y los motivos claros de su muerte, pero las mencionadas aquí son las más difundidas.

Para los que tuvimos la suerte de visitar el Museo de Blindados de Bovington, en Dorset, Gran Bretaña, pudimos observar con detalle una máquina impresionante de destrucción durante la Segunda Guerra Mundial: el tanque alemán King Tiger, un obra maestra de ingeniería germana que, tripulado por valientes comandantes y sus esforzados tripulantes destruyó centenares de blindados soviéticos y baterías anti-tanques, sin darles la mas mínima oportunidad de supervivencia.

Entre esos comandantes, hoy todos fallecidos por su edad o muertos hace tiempo en los campos de batalla, todos conocemos de nombre al menos, al cordial Otto Carius, al brillante Michael Wittmann, al adusto Ernst Barkmann, o al valeroso Alfredo Carpaneto (nacido italiano, luchó voluntariamente para los alemanes en sus Panzertruppen) entre otros tantos ases de blindados alemanes.

Todos estos hombres son conocidos por sus hazañas guerreras, la propaganda bélica y los innumerables artículos de posguerra que pueblan hoy en día las páginas web de Internet.

Sin embargo, por esos caprichos del destino, hay un comandante que es un guerrero injustamente olvidado en los anales de la Segunda Guerra Mundial, al menos para los iniciados o por los que no se informan a fondo sobre la temática bélica.

Nos referimos, como mencionáramos al comienzo, al Sargento Kurt Knispel, el máximo as de tanques de todos los tiempos, ya que se le acreditan más de 160 tanques en su haber, aunque algunos informes declaran que llegó a los 195 blindados destruídos. No se incluyen la liquidación de baterías contra-carros y otros tipos de vehículos. Tampoco se incluyen los “probables” ni los blindados que el mismo Knispel no deseó cotejar o discutir con otros comandantes cuando había una disputa entre ellos por el otorgamiento de una destrucción (esto último es confirmado por varios de sus compañeros y sus superiores, que alaban su humildad y modestia). Una cifra fantástica, que nos hace sorprender por lo que representa en vidas humanas, costos económicos de material y la cifra en sí, que nos parece casi pavorosa.

El Feldwebel Kurt Knispel nació el 20 de septiembre de 1921 en Zlaté Hory, (Región de los Sudetes) hoy República Checa. Cuando terminó un curso de mecánica (le encantaba) en una fábrica de automóviles en 1940, Knispel se ofreció como voluntario en las divisiones blindadas de la Werhmacht.

Combatió en muchísimos frentes. En su patria natal, en Hungría, en la Unión Soviética (Kursk) y en Normandía, por citar sólo los nombres más encumbrados de los campos de batallas de tanques.

Fue tripulante, cargador, artillero y por fin comandante de Tiger II, la bestia blindada formidable, casi invencible para los cañones aliados de la época. Combatió en Panzer III, Panzer IV, Tiger I y King Tiger o Tiger II, destacándose por su habilidad y sagacidad para resolver situaciones de alto riesgo en plena batalla y fundamentalmente por su extraordinaria puntería.

Así hasta llegar al afamado segundo Batallón Pesado de Tanques alemanes en el ranking con más victorias sobre tanques enemigos.

Los comandantes de carros blindados y tripulantes del famoso 503º Batallón Pesado Panzer (1./Schwere Panzer-Abteilung 503) y posteriormente llamado Batallón Pesado Panzer “Feldherrnhalle” tienen en su foja de servicios, la impresionante cantidad de 1.700 tanques enemigos destruidos. En su “haber”, las pérdidas fueron de sólo 232 tanques propios perdidos (del tipo Tiger I y Tiger II), lo que dice a las claras de su espectacular capacidad de combate. Kurt Knispel fue el miembro estrella de este encumbrado batallón alemán.

Tiene en su crédito haber logrado destruir un T-34, (blindado soviético mediano), a una distancia de unas 3.300 yardas (unos 3.000 metros) lo que es realmente una verdadera hazaña, que también muestra la potencia de disparo del tanque a su comando.

EL HALLAZGO

La guerra terminó. Los tanques fueron desguazados y unos pocos terminaron en Museos de todo el mundo. Los nombres de los combatientes se fueron olvidando y sus hazañas perdiéndose en el vaivén de los tiempos.

Pero desde hace años, hay comisiones de hombres y mujeres que buscan restos humanos, cavan en tumbas anónimas y rescatan cuerpos de soldados para darles honrosa sepultura e identificarlos.

También están los que, desgraciadamente han hecho una deleznable forma de vida cavando y vendiendo reliquias, medallas y restos que encuentran en los lejanos ex campos de batalla.

Así fue que ante los investigadores y esforzados arqueólogos del Museo de Moravia aparecieron sin esperarlo, los restos de Kurt Knispel, reconocido sólo por su media placa de identificación o Erkennungsmarken (dog tag), enterrado junto a varios soldados alemanes, junto a una pared contigua a un antiguo cementerio.

ACLARACIÓN DE LA DOG-TAG (ver foto) Placa de identificación de Kurt Knispel, número 812 de la 4. Kompanie Panzer Ersatz Abteilung 15 ( 4ª. compañia del Batallón Acorazado de Entrenamiento 15)

Esto ocurrió el 10 de abril de 2013 en el pueblo de Vrbovec (Urbau en alemán), Moravia, cercano al lugar de su nacimiento, hoy República Checa.

El comandante de tanques Feldwebel Kurt Knispel puede, por fin, descansar en paz…

¿POR QUE NO RECIBIO LA CRUZ DE CABALLERO?...

Este es uno de los enigmas bélicos que probablemente nunca sea develado. Fue propuesto en cuatro oportunidades para la concesión de la magnífica y alta condecoración. Sin embargo, nunca le fue otorgada.

Sobre este tema, son muchas las suposiciones que los historiadores han formulado:

(1) Kurt Knispel no estaba afiliado al partido nazi, por lo que pudo haber sido éste un factor importante en la supresión de su nombre en la lista de receptores de la codiciada condecoración.

(2) Su poco apego a las reglamentaciones estrictas imperantes en el Ejército alemán de la época, tanto en la forma de vestir como en el aspecto personal. Kurt Knispel usaba una barba característica y en ocasiones, el pelo muy largo; no llevaba nunca abotonado su uniforme y otras menudencias que probablemente hayan caído mal en alguno de sus superiores.

(3) El fue solo un sub-oficial excelente. Si bien hubo muchos casos de la entrega de la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro a personal de menor jerarquía en la Wehrmacht durante la Segunda Guerra Mundial, este hecho pudiera haber contribuído como otra más de las causantes del no otorgamiento.

(4) La disputa violenta con un miembro de las Einsatzgruppen (Servicios de seguridad de las SS) durante una detención del tren en el que viajaba, en la estación de la ciudad de Cracovia y observara el maltrato del guardia hacia un prisionero soviético, ante lo cual Knispel lo increpó y le dio una trompada, sacándole el arma. Es probable que ésta sea la más factible de las causas de la supresión de la condecoración en su legajo. Conocemos una versión como que el soldado golpeador era de origen polaco y no usaba el uniforme de SS, sino del Herr, pero es una de las tantas versiones incomprobables que pululan por la web.

CONDECORACIONES RECIBIDAS

• Cruz de Hierro de 2ª Clase
• Cruz de Hierro de 1ª Clase (otorgada luego de la batalla de Kursk, en julio de 1943. Había destruido 27 tanques T-34 en 12 días durante esa épica batalla).
• Medalla de Herido (categoría plata)
• Medalla del Frente del Este (llamada de la “carne congelada” por las tropas)
• Medalla de Asalto Panzer (categoría plata)
• Medalla de Asalto Panzer Categoría 100 Asaltos (¡!)
• Cruz Alemana en Oro (20 de mayo de 1944) mientras servia en la 1./Schwere Panzer-Abteilung 503
• Mencionado en el parte de la Wehrmachtbericht (25 de abril de 1944) –Informe de las Fuerzas Armadas Alemanas- como único sub-oficial alemán (NCO) debido a la destrucción de 101 blindados. Provista por el Dr. Franz Baecke (Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro)

PANZERKAMPFWAGEN VI AUSF. B - TIGER II

Características generales

Tripulación: 5 hombres
Longitud: 7,62 m
Total: 10,28 m con cañón incluido
Ancho: 3,76 m
Altura: 3,09 m
Peso: 68 Tm

Blindaje y armamento

Blindaje: 180 mm
Armamento principal: Cañón de 88 mm KwK 43 L/71
Armamento secundario: 3 x 7,62 mm ametralladoras

Movilidad

Planta motriz: Maybach HL 230 P30 de 700 cv
Velocidad: 41 km/h
Autonomía: 110 km

BIBLIOGRAFIA

PAGINAS WEB

(Seleccionadas, ya que hay muchas incompletas sobre él)

http://worldwartwo.filminspector.com/search/label/Knispel http://vchistorica.blogspot.com.ar/2013/04/novedades-de-la-historia-tumba-de-kurt.html
http://www.elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?t=2955
https://es.wikipedia.org/wiki/Kurt_Knispel
https://www.warhistoryonline.com/war-articles/remains-kurt-knispel-highest-scoring-wwii-tank-ace-located-grave-czech-republic.html
http://worldwartwo.filminspector.com/2014/07/kurt-knispel-portrait-of-warrior.html http://www.wehrmacht-history.com

LIBROS

FELDWEBEL KURT KNISPEL (escrito en alemán) o “PORTRAIT OF A WARRIOR” Kurt Knispel Tapas duras – Edición 2007 por Franz Kurowski
GERMANY'S TIGER TANKS: Vol. 2 - VK 45.02 to Tiger II - Thomas L. Jentz & Hilary L. Doyle.
GERMANY'S TIGER TANKS - Tiger I & II: Combat Tactics - Thomas L Jentz.
AN ILLUSTRATED GUIDE TO WORLD WAR II Tanks and Fighting Vehicles -Salamander Books Ltd.
KING TIGER HEAVY TANK 1942-1945 - Thomas L Jentz, Hilary Doyle and Peter Sarson.

 

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