"La historia de las guerras
es la historia de la humanidad."
Cruz Por el Mérito (Pour le Mérite)

Introducción de Raúl Forte y texto de Roberto Digliodo

Esta condecoración fue creada en el Reino de Prusia en 1740, y se la denominó Pour le Mérite (Por el Mérito) debido a que el francés era el idioma oficial de las cortes reales de Europa en esa época. Hasta 1810 la condecoración tenía tanto investidura militar como civil, y en enero de ese año, el rey prusiano Federico Guillermo III decretó que, a partir de ese momento, sólo podría entregarse a militares en actividad. En marzo de 1813 Federico Guillermo III adiciona a la medalla y a modo de distinción, las Hojas de Roble, estaba reservada para la oficialidad de alto rango y reconocía logros extraordinarios en combate., por ejemplo la captura de una fortaleza.

En 1842 el rey prusiano Federico Guillermo IV volvió a otorgarle sentido civil a la condecoración, creando la clase de paz que recibió la denominación Pour le Mérite für Wissenschften und Künste (Por el Mérito para las ciencias y bellas artes). Las mujeres no estaban para recibir la clase militar pero sí la civil Más de cien años después de su creación, la condecoración alcanza su fama internacional, durante la Primera Guerra Mundial. Aunque podía ser otorgada a cualquier oficial militar, sus condecorados más famosos fueron los pilotos de combate, que, originalmente, eran elegibles al haber derribado un mínimo de ocho aeronaves enemigas, el primer piloto que recibe el premio, fue Max Immelmann, es ahí cuando aparece su famoso apelativo: la Max Azul, en alemán, Blauer Max. Ya que se obtiene sumando el nombre de Immelmann al color del premio, (el azul era preponderante).

El número de derribos necesarios para su obtención fue aumentando a medida que avanzaba la guerra, en 1917 el número requerido de derribos era de 16 y se llegó al final de la guerra con un mínimo de 20 aeronaves enemigas derribadas aunque otras fuentes citan 30. Si bien esta condecoración no estaba destinada a ser entregada solamente a quien tuviese el grado de oficial, y, fue otorgada sin discriminar rangos, nunca perdió el carácter elitista y aristocrático. La condecoración tenía otras prerrogativas, como ser, no se entregaba post mortem, y los familiares de los premiados muertos en la guerra, debían devolver el premio. También, el recipiente de la condecoración estaba obligado a lucirla toda vez que portaba uniforme. Se portaba en el cuello colgada mediante una cinta con los colores de Prusia, blanco y negro.

Famosos condecorados con la Cruz Por el Mérito fueron, Manfred von Richthofen, Erwin Rommel, Oswald Boelcke, Ferdinand Schörner y Hermman Goering. El ultimo condecorado fue Ernst Jünger, quién fue, con 23 años, la persona más joven en recibir el premio y también el último poseedor en morir, en 1998. Theo Osterkampf fue la última persona en ser admitida para la condecoración, el 2 de septiembre de 1918, pero nunca recibió el premio. La condecoración fue abolida el 9 de noviembre de 1918 tras la abdicación del Kaiser Guillermo II. La versión civil siguió siendo entregada.

A parte de las personalidades ya citadas, entre los notables que recibieron la condecoración encontramos:

• El Príncipe de la Corona de Bavaria, Rupprecht, Mariscal de Campo alemán, la recibió en agosto de 1915, y las Hojas de Roble en diciembre de 1916
• Lothar von Arnauld de la Perière, comandante de submarinos, la recibe en el otoño de 1916 por haber sido el responsable del hundimiento de barcos enemigos por un total de 200.000 toneladas. Al final de la guerra contabilizaba más de 450.000 toneladas
• Rudolf Berthold, gran piloto, muerto por disparos de comunistas alemanes en 1920
• Otto von Bismarck, Canciller durante la unificación de Prusia con Alemania, recibe la Pour le Mérite con Hojas de Roble en 1884
• Gebhard von Blücher, Mariscal de Campo, lideró las fuerzas armadas prusianas durante la Batalla de Waterloo
• Werner von Blomberg, la recibe en junio de 1918, siendo mayor, luego fue Ministro de Guerra y Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas Alemanas, durante 1935-1938
• Fedor von Bock, condecorado en 1918 siendo mayor
• Friedrich Christiansen, condecorado como piloto naval el 11 de diciembre de 1917, tenía el grado de oberleutnant y 13 victorias confirmadas, luego, durante la II Guerra Mundial, fue el Comandante Supremo de la Wehrmacht en Holanda
• Erich von Falkenhayn, Jefe de Estado Mayor Alemán entre 1914 y 1916, la recibe en febrero de 1915 y las Hojas de Roble en junio de ese mismo año
• Otto Liman von Sanders, General Alemán en Turquía, recibe al mismo tiempo la Cruz y las Hojas de Roble, en enero de 1916, por su participación en la derrota aliada en la Batalla de Gallipoli
• Friedrich Karl von Losseberg, estratega maestro durante la I Guerra Mundial, experto en la defensa en profundidad, recibe la Pour le Mérite el 21 de septiembre de 1916 por su participación en la Batalla del Somme y las Hojas de Robles el 24 de abril de 1917 por la Batalla de Arrás
• Erich Ludendorff, General alemán durante la I Guerra Mundial, recibe la Cruz en agosto de 1914 y las Hojas de Roble en febrero de 1915
• Helmuth Graf von Moltke, conocido como “Moltke el viejo”, condecorado en 1839 sirviendo como oficial menor y consejero del ejército otomano durante la campaña contra Muhammad Alí de Egipto, en 1871 recibe las Hojas de Roble, siendo Jefe de Estado Mayor del Ejército Prusiano, también recibe la Clase Civil en 1874
• Eduard Ritter von Schleich, el “Caballero Negro”, por el color de sus aviones, 35 victorias aéreas
• Alfred von Tirpitz, Gran Almirante, condecorado en agosto de 1915
• Werner Voss, oficial de Caballería que luego pasa a la Fuerza Aérea, la consigue después de su 28va. victoria aérea, el 8 de abril de 1917, siendo parte de la Jasta Boelcke
• Peter III of Russia, Recibe la Pour le Mérite en 1762 por haber firmado la paz luego de la guerra de los siete años con Prusia.
• Alexander Suvorov, General ruso
• Hermann von Boyen, General y Ministro de Guerra de Prusia durante la era Napoleónica, recibe simultáneamente la Pour le Merité y las hojas de roble.
• August von Gneisenau, General Prusiano durante la era Napoleónica, luego Mariscal de Campo, condecorado en 1807, también recibe las hojas de roble (1814).
• Friedrich Wilhelm Freiherr von Bülow, General prusiano durante la era Napoleónica, luego Mariscal de Campo, también recibe las hojas de roble.
• Karl Wilhelm Georg von Grolman, General prusiano durante la era Napoleónica, también recibe las hojas de roble
• Gerhard von Scharnhorst, General prusiano durante la era Napoleónica.
• Ludwig Graf Yorck von Wartenburg, General prusiano durante la era Napoleónica, luego Mariscal de Campo, también recibe las hojas de roble.
• Christian Leopold von Buch, Geológo y paleontólogo alemán.
• Leonhard Graf von Blumenthal, General Prusiano, luego Mariscal de Campo condecorado en 1864 durante la guerra con Dinamarca y con las hojas de roble en 1866 durante la Guerra con Austria.
• Ernst von Pfuel, General Prusiano y Primer Ministro
• Leo von Caprivi, General prusiano condecorado en 1871 durante la Guerra con Francia
• Friedrich Wilhelm von Lindeiner-Wildau, recibe la condecoración por la campaña del Africa del Este 1905-07.
• Lothar von Richthofen, Expertte con 40 victorias
• Ernst Udet, Expertte con 62 victorias
• Josef Jacobs, Expertte con 48 victorias
• Bruno Loerzer, Expertte con 44 victorias.
• Heinrich Kroll, Expertte con 44 victorias.
• Robert Ritter von Greim, Expertte
• Carl Menckhoff, Expertte, con 39 aviones derribados
• Ernst von Hoeppner, Comandante general del Servicio Aéreo
• Paul von Hindenburg, Mariscal de Campo y luego Presidente de Alemania, recibe la Pour le Mérite en septiembre de 1914 y las hojas de roble en febrero 1915.
• Albrecht, Duke of Württemberg, Mariscal de Campo recibe la Pour le Mérite en agosto 1915 y las hojas de roble en febrero 1918.
• Oskar von Hutier, General, le otorgaron la Pour le Mérite en septiembre de 1917 y las hojas de roble en marzo 1918.
• Paul von Lettow-Vorbeck, General alemán que lideró la guerra de guerrillas en el Africa Oriental Alemana.
• Friedrich "Fritz" Karl von Lossberg, Experto estratega, sobre todo en el system de defensas en profundidad, le otorgaron el premio el 21 de septiembre de 1916 (Somme); y las hojas de roble el 24 de abril de 1917 (Arras).
• August von Mackensen, Mariscal de Campo, le otorgaron la Pour le Mérite eb noviembre 1914 y las hojas de roble en junio 1915.
• Helmuth Johann Ludwig von Moltke, Jefe de Estado Mayor al momento de la ruptura de las hostilidades.
• Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein, Oficial de las campañas del cercano oriente.
• Max Hoffmann, miembro del Estado Mayor Alemán, le otorgaron la Pour le Mérite en octubre 1916 y las hojas de roble en julio 1917.
• Hans von Seeckt, miembro del Estado Mayor Alemán, le otorgaron la Pour le Mérite en mayo 1915 y las hojas de roble en noviembre 1915.
• Reinhard Scheer, Almirante, comandante de la flota alemana en la Batalla de Jutlandia.
• Franz Hipper, Almirante.
• Nikolaus Burggraf und Graf zu Dohna-Schlodien, Comandante de cruceros auxiliares
• Karl August Nerger, Comandante de cruceros auxiliares
• Karl Friedrich Max von Müller, Capitán del crucero Emden
• Walther Schwieger, Comandante de submarinos.
• Otto Weddigen, Comandante de submarinos

La Clase Civil

En 1842 el Rey Federico Guillermo IV de Prusia crea la clase civil de esta condecoración, se la denominó Orden Pour le Mérite für Wissenschaffen und Künste (Orden Por el Mérito para las ciencias y el arte), dividida en tres secciones, humanidades, ciencias naturales y artes. Entre las personalidades famosas que recibieron este premio fueron: Jakob Grimm; Felix Mendelssohn; Louis Daguerre; Michael Faraday; Franz Liszt; Charles Drawin; Lord William Kelvin, Johannes Brahms; Giuseppe Verdi, Ferdinand von Zeppelin; Conrad Röntgen, Herman Goering, Albert Einstein y Richard Strauss entre otros.

Detalles y construcción

La Cruz Por el Mérito o Pour le Mérite, o la Blauer Max ( Max Azul) tenía forma de una cruz de Malta, y entre sus brazos estaba encerrado el símbolo de la Orden de San Juan (Johanniter Order), que había nacido durante las Cruzadas, aparece también el monograma real prusiano y la leyenda en francés, que repito era el idioma oficial de las diferentes cortes europeas, Pour le Mérite.

Hubo tres principales fabricantes de las condecoraciones:

• Wagner & Söhne
• Godet
• Steinhauer & Lück

Voy tratarlos por separado.

• Estilo Wagner

El nombre de Wagner asociado a la fabricación de medallas y condecoraciones puede rastrearse hacia atrás hasta 1859, donde aparece en Berlín, una firma de joyeros de nombre Sy y Wagner, y como socios de un tal Georg Hossauer, en 1874, Hossauer fallece y en 1878 nace la firma Johann Wagner & hijos.

Es durante la Primera Guerra Mundial que la firma de Wagner e Hijos le da a la cruz Pour le Mérite su “toque” personal, por ejemplo, le cambia el estilo Godet del gancho de sujeción de la cinta por un estilo que se conoce como barroco. Hoy aparecen en venta cruces Pour le Mérite con la identificación JguS en el gancho de sujeción de la cinta, pues son falsificaciones ya que nunca aparecen estas siglas en las cruces originales.

El contenido de oro que tenían las cruces dificultaban la impresión de marcas con martillo, por lo que las mismas aparecen marcadas con una muy tenue “W” en el centro del brazo inferior derecho de la condecoración.

Entre 1916 y 1918 comienzan a fabricarse piezas en plata, por lo que el material permitía que se lo martillase y junto a la “W” ya mencionada, aparece la cifra “938” que indica la calidad del material de fabricación.
Esta era a norma.

Sin embargo, al menos una pieza aparece con los marcajes “W” y “938” más arriba que el resto, esto se da en la condecoración recibida por Franz von Behr

La Corona de Prusia mostrada en las piezas de Wagner son muy simples, casi sin detalles, y “F” de Federico de Prusia aparece posicionada muy cerca de la base de la corona mencionada.

Las letras son de apariencia elegante pero poco ornadas, resultante de esto, el esmalte de las cruces resalta más que el de las inscripciones. Las águilas de la condecoraciones de Wagner eran de apariencia fuerte pero simples, sin mucho ornamento, pero elegantes, se identifican principalmente por las uñas de las garras, que aparentan tener una capa.

Otra forma fácil de identificar a un “águila Wagner” era que la cola estaba formada por cinco plumas laterales a cada lado con una pluma central. La firma de joyeros de los hermanos Friedländer fabricaban también las condecoraciones al estilo Wagner, su local estaba ubicado en la Schloßplatz 13 de Berlín, los ejemplares construidos llevaban solamente la cifra “938” y sólo pocos ejemplares fueron marcados con las siglas “FR” del fabricante, esto ejemplares son muy raros y muy costosos.

También existen ejemplares de cruces Pour le Mérite construidas por los hermanos Friedländer con los ganchos que sujetan la cinta del cuello, marcados con las “FR” y la cifra “938”.

 

Volver al listado de artículos
1er Congreso de Historia MilitarGunther Prien en los museosSistema de Apartado
Síguenos en nuestras redes sociales
Inicio Desde la trinchera el abc de la WWII Exclusivos de GPM